rendkívüli hír

rendkívüli hír

Szerves vegyületek a Marson – ez biztos az élet jele?

Éppen ezt olvassa:

Szerves vegyületek a Marson – ez biztos az élet jele?

Szerves vegyületek a Marson – ez biztos az élet jele?
@ Copyright :
NASA/JPL-Caltech/MSSS/Handout via REUTERS
Betűméret Aa Aa

A NASA csütörtökön jelentette be, hogy a Curiosity marsjáró szerves vegyületek gazdag lelőhelyét mutatta ki a Mars felszínén és a légköri metán szezonális változását is észlelte.

A tudósok hangsúlyozták, hogy a két felfedezésre lehetséges nem biológiai magyarázat is.

Szóval nem mondhatjuk, hogy életet találtak a vörös bolygón.

Mit talált pontosan a Curiosity?

A marsjáró a Gale-kárter körülbelül 3,5 milliárd éves agyagpalájában ásott öt centiméter mélyre, és ott talált három különböző fajtájú szerves molekulát.

A másik nagy felfedezése amerikai űrhivatal eszközének, hogy a légköri metán nagy szezonális váltakozásait mérte. Nyáron magasabb a szintje, télen pedig alacsonyabb.

A metánról

A Föld légkörében a metán 95 százaléka biológiai tevékenységből származik, de ez nem feltétlenül jelenti azt, hogy a Marson is az élethez köthető. Magyarázhatja a jelenlétét geológiai tevékenység is, a víz és a sziklák talaj alatti találkozásánál keletkezhet. Közben a ciklikus változása a gáznak arra is utalhat, hogy a vörös bolygó "szép csendben él".

Egyébként a metánt nem most fedezték fel a Mars légkörében, hanem már a kétezres évek elején az Európai Űrügynökség MarsExpress műholdja azonosította. Ami az újdonság, hogy eltűnik és visszatér ugyanazon a ponton.

Ez az első alkalom, hogy látunk valam ismétlődőt a metán történetben, ami segíthet nekünk megérteni - magyarázta a NASA légköri kutatásainak tudományos munkatársa, a Jet Propulsion Laboratóriumban (JPL) dolgozó Chris Webster.

A szerves molekulákról

A Curiosity-vel dolgozó tudóscsapat azt is bejelentette, hogy szerves molekulákat találtak a felszínhez közel egy 3,5 milliárd éves üledékes kőzetben. Ez azt jelenti, hogy a molekulákban volt szén és hidrogén. Az a tény, hogy a marsjáró a molekulákat csupán 5 centiméter mélyen találta azért érdekes, mert a bolygó felszínét űrből jövő sugárzás éri, és idővel a fény lebontja a szerves anyagot.

Nemcsak a Marson találtak már szerves molekulákat a Naprendszerben, például a Rosetta fedezett fel belőlük a 67P/Csurjumov-Geraszimenko üstökösön. Létrejöhetnek nem biológiai folyamatok során, de az eredmények további ösztönzést jelenthetnek a szomszédos bolygóval foglalkozó kutatók számára.

A marsjáró 2014-ben észlelt szerves molekulákat a kőzetben, de akkor csak korlátozott mértékben.

A Curiosity-t egyébként nem azért küldték a Marsra, hogy közvetlenül az élet jeleit keresse, hanem hogy a "lakhatóság" után kutasson. A Gale-kráter felfedezése tiszta bizonyítékokkal szolgált arra, hogya Mars felszínén volt víz folyékony állapotban.

Jennifer Eigenbrode, a NASA Goddard Űrrepülési Központjának asztrobiológusa, hangsúlyozta, hogy a szerves molekulák felfedezése azt jelenti, hogy"minden, ami szükséges az élethez ott volt", hozzátéve, hogy arról "azonban nem szól nekünk, hogy az élet ott volt".

Hogyan tovább?

A szakemberek azt remélik, hogy találnak jobban megőrződött szerves vegyületeket a Curiosity vagy más roverek révén, amelyek lehetővé teszik számukra, hogy ellenőrizzék az élet kémiai lenyomatait.

Ezekkel az új felfedezésekkel a Mars az mondja nekünk, hogy tartsunk ki, keressük tovább a bizonyítékokat az életre - mondta Thomas Zurbuchen, a NASA főhadiszállás tudományos igazgatóságának adminisztrátora. "biztos vagyok benne, hogy a jelenlegi és a tervezett misszióink még ennél is lélegzetelállítóbb felfedezéseket fognak hozni a vörös bolygón" -tette hozzá.

A NASA tudósai a Science című folyóiratban közzétett tanulmányukban számoltak be felfedezéseikről.