Ez a tartalom nem elérhető az ön régiójában

A vécéről tweetelő Elon Musk az év embere, pedig Karikó Katalin írt társaival történelmet 2021-ben

Access to the comments Kommentek
Írta: Németh Árpád
Elon Musk és a vörös bolygó, csillagászati kongresszus a mexikói Guadalajarában, 2016-ban
Elon Musk és a vörös bolygó, csillagászati kongresszus a mexikói Guadalajarában, 2016-ban   -   Szerzői jogok  AP Photo/Refugio Ruiz

Vitathatatlan, hogy Elon Musk forradalmasította az autógyártást. Is. Ezzel egy csapásra az egyéni klímaharcosok bajnoka lett. Megfelelő tudományos képzés híján vágott bele az űrhajók építésébe. Sikeresen. Amikor hetedik fia, a szokatlan nevű X Æ A-Xii gügyögni kezdett, és egyik első szava az volt, hogy „autó”, apja kijavította: „rakéta!” Mondd fiam, hogy rakéta! Mert meggyőződése, hogy öt éven belül elindulunk a Marsra. Kemény gyermekkorának tudható be, hogy az empátia nem uralkodó tulajdonsága. Nem kíméli magát, de beosztottjait sem. Ha padlóra küldték, felkelt. Látnoknak is nevezik, a járvány kezdetekor azonban, 2020 márciusában azt jósolta, hogy egy hónap alatt lecseng, és a nullához közelít majd a fertőzöttek száma az Egyesült Államokban. A néha a vécéről a Twitterre vetett polgárpukkasztó üzenetei pánikot gerjesztenek a Wall Streeten. Jóban volt a demokrata és republikánus politikusokkal egyaránt, tulajdonképpen azonban nem szívleli őket, mert meg akarják adóztatni. Őt, Elon Muskot, a dolgok pillanatnyi állása szerint a világ leggazdagabb emberét, aki ráadásul 2021-ben az év személyisége.

„Épp a medencébe pottyantom a barátaimat” – tájékoztatta 66 millió Twitter-követőjét az 50 éves dollármilliárdos.

Az angol szólás jelentése, hogy épp a vécén trónol valaki. Hogy ehhez ne férjen kétség, Elon Musk már korábban beszámolt arról: közösségi posztjainak legalább a fele – mint írta – „egy porcelán trónon” született meg. Minden kételyt eloszlatva 21 perc elteltével a hangutánzó „plitty-plattyal” jelezte, hogy „barátai” a célba értek.

A megmosolyogtatónak tűnő epizód egy kicsit olyan emberre vall, aki nagy ívben... tesz a világra.

„Néha valóban beletrafálok a mókába” – védekezett gyerekes megnyilvánulásairól. „De nem minden vicc ér célba.”

A Time őt választotta az év személyiségének 2021-ben.

Vagyonát a Forbes csak a második helyre sorolta Jeff Bezos mögött, a Time szerint azonban Elon Musk ma a világ leggazdagabb embere. Az állapot persze nem kőbe vésett: a részvények, kivált a kriptovaluták árfolyama – amelyekkel Musk is üzletel – igencsak ingadozik.

Garasoskodás nélkül is legalább 151 milliárd dollárja van a Forbes becslése szerint, ez forintban több mint 49 ezer milliárd. A Time azonban ennél sokkal többre, 250 milliárd dollárra, 82 ezer milliárd forintra taksálja ingóságait. Ingatlan ugyanis nincs a nevén; nem is tartja fontosnak. Fontosabb számára az űrkutatás, és a napenergia hasznosítása. Egy maga által készített autót vezet, amely nem fogyaszt benzint, és szinte sofőrre sincs szükség. Egyetlen csettintésétől a tőzsde szárnyal vagy összeomlik, pedig – mint kiderült – üzeneteit néha ott fogalmazza meg, ahová a császár is gyalog járt. Rajongók serege issza minden szavát. A Marsról álmodik, miközben a Földön jár, szögletes állkapcsával és fékezhetetlenül – így jellemezte a Time.

Ő az az ember, aki meg akarja menteni a bolygónkat, miközben egy újat is meghódítana: bohóc, zseni, élenjáró, látnok, nagyiparos, showman és kókler szédült keveréke. Ő a merengő, kékbőrű emberisten, aki feltalálta az elektromos autókat és a Marsra költözik. Startupként indult SpaceX nevű rakétatársasága a Boeinget és másokat megelőzve vetíti előre az Egyesült Államok űrhajózásának jövőjét. Autógyára, a Tesla, az általa létrehozott, több milliárd dolláros elektromosjármű-piac kétharmadát uralja. A cég értékét ezer milliárd dollárra becsülik.

Musk a robotok és a napenergia, a kriptovaluta és a klíma, a mesterséges intelligencia fenyegető veszélyét elhárító agyi implantátumok és a földalatti és -feletti gyorsforgalmi pályák megkerülhetetlen főszereplője.

Ráadásul ő uralja a Wall Streetet, amint azt a Bloomberg cikkírója is megállapította róla.

A 2021-es esztendőnek kétségtelenül Elon Musk a nagy nyertese. Áprilisban a SpaceX elnyerte a NASA kizárólagos szerződését, hogy – 1972 óta először – amerikai űrhajósokat juttasson a Holdra. Májusban Musk volt a Saturday Night Live című, iszonyúan népszerű műsor házigazdája.

Októberben az autókölcsönző óriás Hertz bejelentette, hogy százezer Teslával kívánja bővíteni flottáját.

A félreérthetetlenül fallikus, „ezt nektek” Twitter-avatárt azután kezdte használni, hogy egyik rakétája elindította a NASA első, aszteroidák elleni bolygóvédelmi tesztjét; egy másik rakétája pedig megkezdte a kozmikus sugárzás tanulmányozását szolgáló, a maga nemében egyedülálló küldetését.

Ez volt az az időszak, amikor Musk eladta Tesla-részvényeinek 10 százalékát, ami felborította a piacokat, neki milliárdokba került, és akkora adóbevételt termelt, amiből egy évig lehetne a kereskedelmi minisztériumot finanszírozni. Az eladást egy Twitter-szavazás váltotta ki, amelyet Musk a szenátoroknak a milliárdosok megadóztatására vonatkozó javaslata miatt indított.

Néhány éve Muskot még őrült szélhámosnak nevezték, aki a csőd szélén áll. Most ez a félénk, bevallottan Asperger-szindrómás dél-afrikai, aki kegyetlen gyermekkora elől menekült meg, és személyes tragédiát győzött le, a kormányokat és az ipart is ambícióinak megszállott erejével hajtja.

Nem humanista, és kedvesnek sem mondható

Musk számára mérhetetlen vagyona csupán mellékterméke annak a képességének, hogy nem csak látja, hanem meg is tudja tenni azt, amit mások nem, méghozzá olyan területeken, ahol a tét egzisztenciális.

„Különleges aggyal született, és nagyon durva környezetben nőtt fel” – mondta Antonio Gracias, Musk régi és meghitt barátja, aki a Tesla és a SpaceX igazgatótanácsában is helyet kapott. „Néhány embernek adatott csak meg az a képesség, amivel ő rendelkezik: hogy rendkívüli nyomás alatt is nagyszerű döntéseket hozzon az emberiség jövője megváltoztatásának szándékával.”

A kozmikus ambíciók általában földi következményekkel párosulnak. Vállalatait szexuális zaklatás és a rossz munkakörülmények vádjával vonták felelősségre. Októberben egy szövetségi esküdtszék arra kötelezte a Teslát, hogy nagyjából 137 millió dolláros kártérítést fizessen egy fekete bőrű liftkezelőnek, aki azzal vádolta munkáltatóját: figyelmen kívül hagyta a faji visszaéléseket. Musk vállalkozásait számos hatósági jogsértés miatt is megbírságolták. A szövetségiek a Tesla önvezető, Autopilot szoftverét vizsgálják, amely ijesztően sok esetben ütközött parkoló járművekkel. A balesetek sérülésekkel, sőt halálesetekkel jártak.

Legendás, hogy milyen áldozatokat követel meg a munkatársaktól. Korábbi kollégái Muskot kicsinyesnek, kegyetlennek és ingerlékenynek jellemezték, kivált, ha frusztrált volt vagy kihívás előtt állt. Nemrég vált el a kanadai zenész Grimestól, hetedik fiának anyjától.

„Az üzleti életben zseniális, de az emberek iránti empátia nem az ő ismérve” – ismerte el testvére és üzlettársa, Kimbal Musk.

A világjárvány alatt lekicsinyelte a fertőzés terjedésének kockázatát. Tavaly márciusban például az írta, hogy a trendek alapján az esetszám valószínűleg a nullához fog közelíteni az Egyesült Államokban április végén.

Akkoriban tudatosan megszegte a helyi egészségügyi előírásokat, hogy üzemben tartsa a gyárakat, miközben fokozta a kételyt a vakcinák biztonságával kapcsolatban.

Most, több mint másfél évvel később azt mondja, hogy ő és vakcinára jogosult gyermekei beoltottak. „A tudomány egyértelmű” – vallja, de ellenzi az oltási kötelezettséget. „Kockázatot vállalnak, de az emberek állandóan kockázatos dolgokat tesznek” – mondja a beoltatlanokról.

Úgy vélem, oda kell figyelnünk a szabadság eróziójára Amerikában.
Elon Musk

„Ő egy humanista, de nem a kedves ember értelmében, mert nem az” – mondja róla a Mars Society alapítója, aki 2001-ben találkozott vele, amikor az épp befutott dotcom-milliomos, Elon Musk egy nagy összegű, kéretlen csekkel támogatta a szervezetet. „Örök dicsőséget akar a nagy tettekért, és mohón vágyik a dicsőségre. A pénz számára eszköz, nem cél. Ki értékeli ma Thomas Edisont az alapján, hogy melyik találmánya hozott nyereséget?” – példálózott Robert Zubrin.

Nem autó, hanem rakéta

Akik találkoztak vele, azt mondják: Musknak lágy a kézfogása, a hangja pedig egyenletes, és ugyanabban a csöndes regiszterben fejezi ki az elkeseredettséget, az örömöt és a lélegzetelállító ambíciót. A Tesla volt elképesztő gazdagságának és hírnevének legfőbb forrása, valamint a bolygóra gyakorolt eddigi legnagyobb hatása. Legvadabb, legszélsőségesebb becsvágyát azonban az űr mozgatja. Musk kisgyermeke, az enyhén szólva nem hétköznapi nevű X Æ A-Xii (vagy X Æ A-12, kiejtésben egyszerűen iksz) nemrég kezdett gügyögni. Egyik első szava az „autó” volt, mire apja kijavította: „rakéta!”. Az év személyiségének címét együtt vették át.

„A cél összességében az, hogy az emberi életet több bolygóra tereljük, és lehetővé tegyük, hogy az emberiség űrhajós civilizációvá váljon” – mondja Musk nem azért, mert ez pénzt hozna a konyhájára, hanem mert „izgalmas” lenne, legalábbis számára. „A következő igazán nagy horderejű feladat egy önfenntartó város építése a Marson, továbbá a földi állatok és élőlények odaszállítása. Olyasmi, mint egy futurisztikus Noé bárkája.”

Hogy megértsük, miként álmodhat meg ennyire valószínűtlen dolgot, fel kell idézni, hogy a SpaceX majdnem a csődbe juttatta Muskot. Első rakétája, a Falcon háromszor is kudarcot vallott, mielőtt 2008-ban elérte volna a Föld körüli pályát. Mérnökei ezek után alkották meg a Falcon 9-et, majd a Falcon Heavyt. Ez utóbbit három, kilenc fürtbe kötött hajtómű mozgatja. A hajtóművek ilyen csoportosítását korábban rossz ötletnek tartották, mert a mozgó alkatrészek nagy száma miatt gyakoribb a hibalehetőség. Musk azonban megdöntötte az elméletet.

„Amikor először láttam a Falcon 9 hajtóműveinek csoportosítását, csak forgattam a szemeimet” – idézte fel Scott Pace, a George Washington Egyetem Űrintézetének igazgatója. „Viszont kiderült, hogy Elon Musk okosabb nálam."

Soha előtte senki sem próbálkozott azzal, hogy a rakétákat újrahasznosítsa, és többször repüljön velük. A kiégett fokozatok évtizedeken át a tengerfenéken végezték. Musk volt az első, aki már 72 olyan rakétát szállított le, amelynek legalább az első fokozata sikeresen újraindítható. Színre léptéig az amerikai űripar haldoklott.

A sikerek nem kényelmesítették el. Már a Hold meghódítására készül a Starship, amely ottani landolása után újra felemelkedik, és visszatér a Földre, méghozzá úgy, hogy a több százezer kilométeres úton egyetlen fokozata sem fog kárba veszni. Eddig négy prototípusa robbant fel, de Muskot a kudarc nem csüggeszti. Mások már rég bedobták volna a törülközőt.

Áprilisban a NASA a SpaceX-et választotta ki az Artemis program holdi leszállóegységének megépítésére, részben a csupán 2,9 milliárd dolláros ajánlatnak köszönhetően. A Jeff Bezos vezette Blue Origin több mint kétszer ennyit kért. Bezos nyomban beperelte Muskot, és azzal vádolta, hogy a versenytársak alá licitált. Musk alig várta az alkalmat, hogy diadalát konkurense orra alá dörgölje: „Ha a lobbizás és az ügyvédek pályára tudnának juttatni minket, Bezos már a Plútón lenne” – tweetelte. Novemberben egyébként a szövetségi bíróság elutasította Bezos keresetét.

Musk abban reménykedik, hogy a 33 hajtóművel felszerelt, 70 méter magas, 3,4 tonna túlhűtött folyékony üzemanyaggal feltöltött Starship egy-két hónapon belül földi pályára áll. „Azt hiszem, talán már 2023-ban megkerülhetjük a Holdat, és három éven belül leszállhatunk a felszínén” – mondta bizakodóan.

De szerinte nem ez a lényeg. Reményei szerint egy napon a rakéták egyszerre száz utast szállítanak majd a Marsra, ahol az űrhajókat a vörös bolygón előállított üzemanyaggal lehet majd feltölteni, és visszahajózni velük a Földre. A kérdésre, hogy ezt mikor tartja kivitelezhetőnek, hosszú szünet után – mintha ez alatt az idő alatt minden változót: a szövetségi szabályozást és gyártási ütemtervet, a tesztrepülési célokat és mosdók követelményeit mérlegelne – válaszol.

„Meglepődnék, ha nem szállnánk le a Marson öt éven belül” – bökte ki végül.

Forradalmasította az autógyártást, és ezzel a klímaharc éllovasa lett

Az elektromos autó, akárcsak a magángyártású rakéta, a jó szándékú befektetések temetője volt, mielőtt Musk belevágott egy olyan iparágba, amelyben nem rendelkezett semmiféle tudományos képzéssel. A hagyományos autógyártók évtizedeken át akadályozták az elektromos járművek fejlesztését, lobbiztak az üzemanyag-hatékonysági szabványok ellen, és pereket indítottak az ilyen típusú autók fejlesztését támogató állami megbízások ellen. A Tesla üzletét részben a szövetségi kormány nagylelkű támogatása tartotta fenn, bár a cég még már a segély előtt működésbe lendült. A válságos körülmények között a Tesla talpra állításában egy 465 millió dolláros szövetségi kölcsön segített 2010-ben, miközben a vásárlók jelentős adókedvezményekben részesültek.

Musk a kezdettől fogva hitt abban, hogy a lítium-ion akkumulátor-technológia fejlődése lehetővé teszi a nagy hatótávolságú elektromos járművek gyártását. A gyakorlatban ez nem volt ilyen egyszerű. A Tesla első évtizedét be nem tartott határidők, a műszaki buktatók és költségtúllépések gáncsolták. A 2008-as pénzügyi válság idején annyira szűkölködött pénzben, hogy a bérekre sem futotta. Apadó vagyonával Musk a SpaceX-től felvett 20 millió dolláros hitellel segítette ki a Teslát, további 20 millió dollárt csalt ki a befektetőktől, és a túlélés reményében megemelte az első autók árát.

AP Photo/Paul Sakuma
A Tesla egyik első vásárlója egy palack borral hálálta meg 2012-ben, hogy hozzájutott a rég várt autóhozAP Photo/Paul Sakuma

A Tesla 2010-ben mutatkozott be a tőzsdén, de évekig csődközeli állapotban darvadozott. A termelés késett, a pénz fogytán, így Musk 2018 áprilisának nagy részét a gyárban töltötte, ott is aludt, miközben megkísérelte elsimítani az összeszerelési gondokat. Minden kínt elviselt, hogy példát statuáljon.

Az autók végül legördültek a szalagról, de Musk nem sokkal később lábon lőtte magát. Augusztusban azt tweetelte, hogy részvényenként 420 dollárért magánkézbe adja a céget. Az Értékpapír- és Tőzsdefelügyelet értékpapírcsalás vádjával beperelte. Az egyezség után Musknak meg kellett válnia a Tesla igazgatótanácsi elnöki székétől, bár a vezérigazgatói címet megtarthatta.

Három hónappal később a Tesla olyan szoftverfrissítéssel rukkolt elő, amellyel az autó utasításra szellentő hangokat hallatott. „Kérlek, írd a sírkövemre, hogy »feltaláltam az autófingást«” – tweetelte Musk.

Minden éretlensége ellenére Twitter-profiljának van egy hasznos hozadéka. „Nem költünk pénzt reklámra” – jegyezte meg a Tesla igazgatótanácsának elnöke, Robyn Denholm.

Ma már, nagyrészt Musk tempója jóvoltából az autógyárak – a VW-től a Nissanig – tolonganak, hogy milliárdokat fektessenek be az elektromos járművekbe. Fordulatukat nem az önzetlenség, hanem az a felismerés vezérli, hogy Musk felzabálja előlük a profitot. „Musk és a Tesla kényszerítette ki a változást” – mondta a Cox Automotive elemzője.

Ez tette Muskot vitathatatlanul a klímaváltozás elleni küzdelem legnagyobb egyéni támogatójává. Ha a tavaly eladott 800 ezer Tesla kőolajszármazékkal meghajtott autó lett volna, akkor élettartamuk alatt több mint 40 millió tonna széndioxidot bocsátottak volna ki. A mennyiség Finnország éves karbonkibocsátásának felel meg.

A viszontagságos gyermekkor

Musk vonzó édesanyja, Maye 73 éves kora dacára mind a mai napig keresett modell, édesapja pedig szörnyeteg. Az 1971-ben, a dél-afrikai Pretoriában született Elon (a név héberül tölgyet jelent) hajlamos volt hosszú ideig némaságba burkolózni, miközben lexikonokat gyorsolvasott. Tizenkét évesen írta meg a Blastar nevű videojáték kódját, amit 500 dollárért adott el egy számítógépes magazinnak. „Már hároméves korában zseninek neveztük” – büszkélkedik anyja.

Kilenc volt, amikor a szülők elváltak. Elon és fivére, Kimbal az apjukhoz költöztek. Errol Musk zseniális mérnök és vállalkozó volt, ugyanakkor Elon szerint egy „gonosz”, aki lelkileg terrorizálta a fiúkat. Elon még mindig keserűséggel beszél gyermekkoráról.

Errol Musk, az apa, a Rolling Stone-nak elmondta, hogy egyszer lelőtt három fegyveres rablót, akik betörtek a házába. Később azt is elismerte, hogy 2017-ben gyermeket nemzett a nála 42 évvel fiatalabb, volt mostohalányának. Elon minden kapcsolatot megszakított az apjával.

Az iskola majdnem ugyanannyira megviselte a koraérett gyermeket, mint a szülői ház. Egy alkalommal olyan súlyosan megverték, hogy kórházba került. Musk anyai nagyapja 1950-ben költözött Kanadából Dél-Afrikába – az apartheid korai éveiben. Musk 17 éves volt, amikor visszaútra indult részben azért, hogy elkerülje a dél-afrikai rezsim katonai behívóját.

Kanadában az ontariói Queen’s Egyetemre iratkozott, majd tanulmányait a Pennsylvaniai Egyetemen folytatta, ahol fizika és közgazdaságtan szakon szerzett diplomát. Felvették a Stanford Egyetem doktori programjába, Kaliforniába költözött, de két nap után szakított a jeles intézménnyel.

Ehelyett Elon és Kimbal beszállt az internet kínálta virágzó üzletbe. Palo Altóban béreltek egy apró irodát, a földön aludtak, a YMCA-ben zuhanyoztak, a szomszédtól kalózkodtak netet, és gyorskaján éltek. Kimbal az üzletet próbálta felhajtani, Elon pedig megállás nélkül kódokat írt.

Első cégük, a Zip2, egy internetes térképszolgáltatás volt, amely GPS-adatok segítségével abban segítette a látogatókat, hogy megtalálják a környékbeli üzleteket, éttermeket és más szolgáltatásokat. A Compaq 1999-ben vásárolta fel a céget, Elon pedig 22 millió dollárt kapott részesedésként. Ezek után úgy döntött, hogy újratervezi a globális bankrendszert. Cége, az X.com végül a PayPal része lett, amit 2002-ben az eBay vásárolt meg. Elon nagyjából 180 millió dollárral lett gazdagabb.

Harminc évesen már mesés vagyona volt, de a jachtozás nem vonzotta. Egy súlyos maláriás megbetegedés majdnem végzett vele 2001-ben, és nagyjából ekkor döbbent rá, hogy a NASA nem tervez marsi kirándulást. Zubrin, a Mars Society munkatársa hozta össze a komoly űrkutatók közösségével, egy Jim Cantrell nevű világjáró mérnök pedig kölcsönadta Musknak egyetemi rakétatechnikai tankönyveit. Musk arról álmodozott, hogy megvásárolhat egy leszuperált szovjet interkontinentális ballisztikus rakétát, és azt hordozóvá alakíthatja át. „Nem tűnt hitelesnek” – emlékszik vissza Cantrell.

Néhány oroszországi kiruccanás után Musk arra a következtetésre jutott, hogy az oroszok megpróbálják átverni. Hazarepült, és egyszer csak azt mondta a jeles amerikai tudósoknak: „Hé, srácok, szerintem mi magunk is megépíthetjük a rakétát. Van egy táblázatom”. Nézték a táblázatot, majd kutatók egyike megkérdezte: „Elon, honnan szerezted ezt?” A rakétatudós mind a mai napig hasonlót használ a modellezéséhez. „Egyszerűen csak elment, és kitalálta” – emlékezett vissza Mike Griffin, aki a Bush-kormányzat idején a NASA tevékenységét felügyelte.

Musk hihetetlenül kockázatos döntést hozott, amikor a vagyonát egyidejűleg induló vállalkozásokba fektette olyan iparágakban, ahol magasak a költségek, időigényes a fejlesztés, és méretes korlátok gátolják a megjelenést. Az amerikai autóipar utolsó sikeres startupja az 1925-ben alapított Chrysler volt.

„Csak egyet válassz: napenergia, autó vagy rakéta” – mondta fiának az anya. „Szemmel látható, hogy nem hallgatott rám” – emlékszik vissza Maye Musk.

Photo by Evan Agostini/Invision/AP
Maye Musk egy parfüm alapítvány díjátadóján New Yorkban, 2019-benPhoto by Evan Agostini/Invision/AP

A kihívás mérete 2008-ra vált világossá. A Tesla több mint ezer derűlátó vevőjétől vett át 60 ezer dolláros előleget, de néhány mintajárműnél többet nem tudott leszállítani. A cég haláláról beszéltek, amit csak tetézett a három Falcon felrobbanása.

„Nem akartuk, hogy a Tesla csődbe menjen” – emlékszik vissza Kimbal Musk. Egymillió dollárt tett félre, hogy túlélje a gazdasági pangást, amit Elon kiegészített nehezen összekapart 8 milliójával. Ez épp csak hogy elég volt egy hétig a bérekre.

A negyedik Falkon azonban sikeresen elrajtolt, ami után a NASA 1,6 milliárd dollárt ítélt meg a SpaceX-nek. „A mi vállalkozásaink mindegyike rohadtul nehezen indult” – mondta Kimbal Musk. „Valami a neveltetésünkben azonban arra késztetett minket, hogy folyamatosan kitartsunk.”

Muskról köztudott, hogy ugyanolyan őszintén és analitikusan beszél az érzelmeiről, mint a tolóerő-töltet arányokról, miközben rendkívül sebezhető. „Ha nem vagyok szerelmes, ha nincs hosszú távú társam, nem tudok boldog lenni” – vallotta egyszer. Több interjúban könnyekben tört ki.

Első felesége egyetemi szerelme, Justine Miller írónő volt. Két évvel később tragédia történt: tízhetes kisfiuk, Nevada lélegzése leállt a bölcsőben. A házaspár kétségbeesésében mesterséges megtermékenyítési kezelésekhez folyamodott. Justine később ikreknek és hármas ikreknek adott életet. Kivétel nélkül fiúk. Elon azonban magára hagyta, hogy a cégeivel foglalkozzon. A nő depresszióba zuhant egy Los Angeles-i villában, amely aranykalitkájává vált. Elon 2008 tavaszán beadta a válókeresetet, hat héttel később pedig bejelentette eljegyzését Talulah Riley brit színésznővel. Összeházasodtak, elváltak, aztán újra összeházasodtak, majd 2016-ban ismét elváltak.

Musk 2018-ban kezdett el randizni Claire Boucher zenésszel, művésznevén Grimes-zal. Fiuk, X Æ A-Xii 2020 májusában született meg. A pár kapcsolata 2021 szeptemberéig tartott.

Musk logisztikai kérdéssel magyarázza a szakítást. „Grimes és én félig-meddig külön élünk” – vallotta Musk. Azt mondja, még mindig jó barátok, és nincs új barátnője. A munkahelyét technológiai kolostornak tartja.

„Boldogabb lenne egy partnerrel, de nehezen talál társat” – mondja Kimbal. Musk a Twitteren fogadta meg, hogy többé nem lesz saját ingatlana. Eladta hét házát, és elsődleges otthonának a Starbase telephelye közelében, a texasi Boca Chicában lévő bérleményt tekinti.

Musk nem tartja erkölcsi kötelességének az adófizetést

Musk politikai hovatartozását illetően mindkét párt politikusaival jó kapcsolatot ápolt, köztük Obamával és Trumppal egyaránt, bár az utóbbi üzleti tanácsából alig néhány hónap után távozott, miután az Egyesült Államok – Trump döntése nyomán – kilépett a párizsi klímaegyezményből. Joe Biden elnökről azt mondja: „Nem hiszem, hogy elképesztő munkát végez, bár nem is tudom – nehéz ezt meghatározni”.

AP Photo/Jae C. Hong
A SpaceX Dragon bemutatója 2014-benAP Photo/Jae C. Hong

Musk elutasítja, hogy vagyonának mértéke politikai problémát jelentene, mint ahogy azt is, hogy erkölcsi kötelessége az adófizetés. A ProPublica nemrégiben végzett vizsgálata szerint Musk és sokan mások az ő adókategóriájában még 2018-ban sem fizettek szövetségi adót, mivel nem volt jövedelmük, csak vagyonuk. Októberben a demokraták a szenátusban fontolóra vették a vagyonra kivetett „milliárdosok adójának” bevezetését. Amikor Ron Wyden oregoni demokrata szenátor ezt támogatta, Musk nem fogta vissza magát, és vulgárisan sértegette a szenátort és profilképét.

A Mars Society munkatársa szerint Musk három tulajdonsága okozhatja vesztét: munkamániája, vakmerősége és önhittsége. „A nagy vezetők képtelenné válnak a kritika meghallgatására” – mondja Zubrin. „Hogy miért bukott meg Napóleon Oroszországban? Mert előtte minden alkalommal sikerrel járt. A múltban azonban minden alkalommal tévedtek azok, akik óvatosságra intettek.”

Zubrin mégsem fogadna régi barátja ellen. „A zsenialitást gyakran társítják Muskkal, a bölcsességet azonban nem” – véli ironikusan. „Egy bizonyos értelemben azonban Musk végtelenül bölcs. Tisztában van azzal, hogy nem számíthat az örök életre.”

Így hát irány a Mars!

Vitatott érdemek

A Time döntését Musknak az adózáshoz való hozzáállása, a szakszervezetekkel szembeni ellenállása és a koronavírus veszélyeinek lebecsülése miatt bírálták.

A hetilap leszögezi, hogy az évente kihirdetett cím nem díj, hanem „annak a személynek az elismerése, aki jóban-rosszban a legnagyobb hatással volt az év eseményeire”. Az év személyiségei voltak korábban pápák, az ebolával foglalkozó egészségügyi dolgozók, Greta Thunberg, továbbá Hitler és Sztálin, ez utóbbi ráadásul kétszer is. Csaknem három évtizede, 1982-ben a számítógép kapta a titulust – idézte fel a Guardian.

Musk elismerése éles kritikákat váltott ki az Egyesült Államokban, ahol az adózáshoz való hozzáállása miatt ellentmondásos figura. Más, prominens gigagazdaggal együtt 2014 és 2018 között összvagyonának jelentős növekedéséhez képest elenyésző adót fizetett, reálértéken 3,27 százalékot. Az adókulcs törvényes, mégis rávilágít arra, hogy az amerikai adótörvények nem képesek ugyanúgy megadóztatni a vagyon növekedéséből származó vagyont, mint ahogyan a béreket.

Elizabeth Warren szenátor szerint a Time döntése rávilágított arra: az adótörvények reformra szorulnak, „hogy az év személyisége valós adót fizessen, és ne élősködjön másokon”.

Az év hősei a koronavírus elleni oltás kutatói

Az év személyisége mellett a Time a koronavírus elleni vakcina fejlesztőit hirdette ki az év hőseinek.

Négy tudós, a Nobel-díj várományos Karikó Katalin, régi kollégája, Drew Weissman, Kizzmekia Corbett és Barney Graham került a címlapra.

Az indoklás szerint bár a tudósok világszerte dolgoztak együtt és külön-külön is a védőoltás megalkotásán, a Time azért választotta négyüket, mert „egyedülálló áttörést értek el egy mRNS-en alapuló innovatív és rendkívül hatékony vakcinaplatform bevezetésével, amely messze túlmutat ezen a világjárványon, és hatással lesz egészségünkre és jólétünkre”.

Miközben Musk a Mars meghódítására készül, ők azon fáradoztak, hogy az emberi egészséget óvják meg saját közegében, egyelőre a Földön.