A Szlovéniában leleplezett alvó ügynökök miatt ejtették túszul az amerikai újságírót Oroszországban?

Elszállítják Evan Gershkovichot, a Wall Street Journal tudósítóját a moszkvai Lefortovszkij bíróságról
Elszállítják Evan Gershkovichot, a Wall Street Journal tudósítóját a moszkvai Lefortovszkij bíróságról Szerzői jogok AP Photo/Alexander Zemlianichenko
Írta: Németh Árpád
A cikk megosztásaKommentek
A cikk megosztásaClose Button

Szlovén kémet nem tartóztattak le Oroszországban. Feltételezések szerint azért vették őrizetbe az amerikai újságírót Jekatyerinburgban, hogy elcseréljék a korábban Szlovéniában elfogott orosz kémekért, akiknek gyermekei azóta is állami felügyelet alatt állnak.

HIRDETÉS

Oroszország már elismerte, hogy a Szlovéniában még decemberben letartóztatott házaspár – amely 2017-ben telepedett le Ljubljana mellett azt állítva, Argentínából érkeztek – voltaképpen a KGB egyik utódszervezetének, a külföldi hírszerzésnek, az SZVR-nek a tagjai. Ludwig Gisch és Maria Rosa Mayer Munos házaspárként mutatkozott be. Tökéletesen illettek a szakma követelményeihez. Az ideális alvó ügynök átlagos külsejű, nem kelti fel a figyelmet, és nem vágyik elismerésre – és erre képezték ki őket is. Nem derült ki, hogy két virgonc gyermekük álcaként szolgált-e, mindenesetre a pár őrizetbe vétele után állami gondozásba kerültek. A szlovéniai letartóztatás másutt is menekülésre késztette az orosz ügynököket. A minap Oroszországban küldtek a rácsok mögé egy amerikai újságírót. Ilyenre utoljára a szovjet korszakban volt példa, évtizedekkel ezelőtt. Vajon van összefüggés a két eset között?

Még el sem ült a por Evan Gershkovichnak, a Wall Street Journal tudósítójának jekatyerinburgi letartóztatása után, amikor megkezdődtek a találgatások, vajon miért döntött a Kreml egy olyan lépés mellett, amely egyrészt provokatív, másfelől a posztszovjet Oroszországban nem is volt rá példa. A kémkedési vádakat kétkedve fogadják egy olyan riporter ellen, aki hat éve él Oroszországban, és többször kapott hivatalos akkreditációt az orosz külügyminisztériumtól.

Az viszont biztos, hogy az 1991-ben, New Yorkban született Gershkovich letartóztatására Moszkvából a legmagasabb szintről érkezett parancs. Egyenesen a Szövetségi Biztonsági Szolgálat, az FSZB elhárító tisztjei repültek a fővárostól 1700 kilométerre keletre fekvő Jekatyerinburgba, hogy személyesen vegyék őrizetbe a riportert – mondta a Moscow Timesnak egy magas rangú orosz kormányzati tisztviselő.

„Ez egy nagy horderejű ügy, ezért a katonai kémelhárítás vette kezébe az irányítást. A moszkvai ügynökök sokkal tapasztaltabbak ilyen esetekben, mint regionális kollégáik” – magyarázta beavatottként, hisz korábban maga is a biztonsági szolgálatoknál ténykedett.

Szokatlan módon a fiatal újságíró letartóztatásának hírére a legmagasabb szinten reagáltak. „Tetten érték” – állította Dmitrij Peszkov, Putyin elnök szóvivője, míg Marija Zaharova külügyminisztériumi szóvivő szerint Gershkovich jekatyerinburgi tevékenységének „köze sincs az újságíráshoz”.

Az ügy „demonstratív” jellegének bizonyítékára arra a kisbuszra is felhívták a figyelmet, amelyben Gerskovichot a moszkvai bíróságra szállították.

AP Photo/Alexander Zemlianichenko
Az Evan Gershkovichot szállító furgon elhagyja a moszkvai Lefortovszkij bíróságot 2023. március 30-ánAP Photo/Alexander Zemlianichenko

„Nézze meg a furgont. Az orosz trikolór nem véletlen vagy egybeesés, hanem az FSZB tudatos választása” – mondta a Kreml egyik tisztviselője. Egyesek arra következtettek: a Kreml azért rendelte el Gershkovich őrizetbe vételét, hogy nyugati börtönökben fogva tartott oroszokra cseréljék.

„Úgy tűnik, hogy túszt ejtettek” - tweetelte az R.Politik, a Tatjana Sztanovaja orosz politikai szakértő által vezetett elemző cég, nem sokkal azután, hogy elterjedt a híre Gershkovich őrizetbe vételének.

Egyes feltételezések szerint a napokkal korábban az Egyesült Államokban kémkedéssel vádolt Szergej Cserkaszovra, vagy a Szlovéniában még decemberben letartóztatott Maria Mayer és Ludwig Gischre cserélnék. Tavaly decemberben Moszkvában az egy gramm kábítószerért elítélt Brittney Griner amerikai kosárlabda-sztárt engedték szabadon cserébe a 25 évre ítélt orosz fegyverkereskedőért, a halál kufárjaként elhíresült Viktor Butért.

Utoljára 1986-ban vádoltak kémkedéssel külföldi riportert Oroszországban. Nicholas Daniloffot megtorlásul vették őrizetbe, miután az Egyesült Államokban letartóztattak egy szovjet kémet. Néhány héttel később engedélyezték távozását a Szovjetunióból.

Ezúttal más a helyzet.

„Azt hiszem, ez válasz a szlovéniai házaspár letartóztatására” – állítja a Kreml egy korábbi, magas rangú illetékese.

De ki is az a szlovéniai házaspár?

Argentínából érkezett oroszok

Ludwig Gisch és Maria Rosa Mayer Munos, két kiskorú gyermekükkel Argentínából érkezett – legalábbis ezt állították szomszédaiknak 2017-ben, amikor letelepedtek Szlovéniában. Azt mondták: Buenos Airesben házasodtak össze. A férfi egy informatikai vállalkozásba fogott, a nő egy művészeti galériát nyitott. Egyik üzlet sem volt túlságosan jövedelmező.

Ennek ellenére rengeteg pénzt foglaltak le irodájukban tavaly decemberi őrizetbe vételük során. Az összeget azóta sem számszerűsítették. Csak annyit tudni: órákig tartott a bankjegykötegek átszámlálása. Gyanús körülmény egy nem túl sikeres informatikus és egy kis bevételű képtárat működtető, lelkes művészetbarát esetében, annál is inkább, mert vállalkozásaik nem generáltak túl nagy forgalmat.

A harminc négyzetméteres irodát érkezésük évében vásárolták ötvenezer euróért, de a pénz forrása nem ismeretes. A webgaléria huszonötezer eurós forgalmat bonyolított le tavalyelőtt, és egy alkalmazottat foglalkoztatott, ráadásul volt egy kilencezer eurós tartozása. Az informatikai startup valamivel jobban teljesített: 2021-es bevétele negyvennégyezer euró volt huszonhatezer eurós kiadás mellett. A két állítólagos argentin állampolgárról egyéb nyilvánosan elérhető információ nem volt található, ami arra utal, hogy valószínűleg gondosan tisztára mosták személyazonosságukat.

Gyorsan kiderült: orosz kémek, csak kezdetben nem volt bizonyos, hogy az orosz katonai hírszerzés, a GRU vagy inkább a külföldi hírszerzés, az SZVR ügynökei. Hogy érthetőbb legyen: a Szovjetunióban működő állambiztonság, a KGB a birodalom összeomlása után két szervezetre szakadt, a belföldi biztonsági szolgálatra, a Gershkovichot is őrizetbe vevő FSZB-re, és a külföldi hírszerzésre, az SZVR-re. Most már azt valószínűsítik, hogy Ludwig és Maria ez utóbbi alkalmazásában álltak.

Küldetésük velejárója a kockázat, aminek a levét gyermekeik itták meg, akik a szülők letartóztatása után állami gondozásba kerültek.

HIRDETÉS

A szlovén lapok arról írtak, hogy a házaspárnak egy feltételezett szlovén cinkosa is volt, de őt nem vették őrizetbe. Bennfentesek szerint ez egy klasszikus kémtörténet. Az idegen szolgálatok alvó ügynökei sokáig csendben élnek normálisnak látszó álcázott életet, majd parancsra aktivizálják magukat. A külföldi kémek letartóztatása „rendkívül ritka intézkedés” – jegyezte meg az N1 szlovén kiadása.

Akik találkoztak a házaspárral, általában megkedvelték őket. A Latin-Amerikából érkezett család barátságos volt, de nem tolakodó, kíváncsi, de nem rámenős. A nő és a férfi vezetékneve németes hangzású volt, ami Dél-Amerikában nem megy ritkaságszámba. Mayer egy online képtárral kezdte, míg Gisch egy informatikai startupot vezetett. Az utcai bűnözéstől való félelem késztette őket arra, hogy Európába költözzenek – ezt mondták barátaiknak, akik közül sokakat megszólaltatott a Guardian. A békés, hegyekkel tűzdelt Szlovénia üdítő változatosságot kínált életükben.

„Hétköznapi” és „kedves” – ez a két jelző kivétel nélkül szerepelt az ismerősök róluk alkotott leírásában. A szomszédok is egy átlagos családra emlékeznek, amelynek gyermekeit gyakran hallották a kertben játszadozni, és felszabadultan spanyolul sikoltozni.

Ezért is volt megdöbbentő számukra, amikor tavaly december elején Mayer és Gisch az újkori szlovén történelem egyik legtitkosabb és legjobban összehangolt rendőrségi és hírszerzési műveletének célkeresztjébe került. Rendőrök lepték el a házat, a házaspárt letartóztatták, két gyermekük szociális gondozásba került. A hatóságok rajtaütöttek a pár tulajdonában levő irodán is, ahol a már említett, „hatalmas” mennyiségű készpénzt találták.

Utóbb kiderült: nem a szlovén nyomozók azonosították a kémeket, hanem német kollégáiktól, a szövetségi hírszerzéstől, a BND-től kaptak fülest.

HIRDETÉS

A szlovén lapok csak január végén adtak hírt a letartóztatásokról, és a párost nyomban az orosz hírszerzéssel hozták összefüggésbe. Két hónappal később a külügyminiszter, Tanja Fajon megerősítette ezeket az értesüléseket, és közölte: a letartóztatottak valójában orosz állampolgárok, nem pedig argentinok.

Nem véletlenül választották Szlovéniát

A diplomatának álcázott „legális” orosz hírszerzőkkel szemben az illegálisok minden látható kapcsolat nélkül működnek Moszkvával. Évekig képzik őket arra, hogy idegenként mutatkozzanak be, majd külföldre küldik őket hírszerzési feladatokkal. Sokuknak gyermekeik vannak, akiket az álcázott identitásban nevelnek, így a gyermekek néha nem is tudják, hogy szüleik valójában oroszok. Ezt a történetet idézte fel például a Foglalkozása: amerikai című fikciós sorozat.

Valami hasonló történt Szlovéniában is.

„A gyanúsítottak egy külföldi hírszerző szolgálat tagjai, akik illegálisan megszerzett külföldi személyazonossági okmányokkal, hamis személyazonosság álcája alatt éltek és dolgoztak Szlovéniában, miközben titokban információkat gyűjtöttek” – erősítette meg Drago Menegalija, a rendőrség szóvivője.

Két, az ügyet részletesen ismerő, névtelenséget kérő forrás azt állítja, hogy Mayer és Gisch az orosz SZVR ügynöke volt. Az orosz külföldi hírszerzés kémeit, egy tíztagú csoportot utoljára az FBI gyűjtötte be 2010-ben, miután egy beépült tégla lebuktatta őket.

HIRDETÉS
U.S. Marshals via AP
Az FBI által letartóztatott orosz kémek 2010-ben; a felső sorban jobbról a második Elena VavilovaU.S. Marshals via AP

A kulisszatitkokat ismerő forrás szerint a letartóztatásokat követő informális tárgyalások során Moszkva gyorsan elismerte, hogy a két szlovéniai letartóztatott hírszerző. Javában folynak az egyeztetések a fogolycseréről, amit némileg bonyolít, hogy szlovén kémet nem vettek őrizetbe Oroszországban.

Hogy Moszkva miért éppen Szlovéniát választotta a kémtevékenység „támaszpontjának”, annak viszonylag egyszerű a magyarázata. Az ottani kémelhárítás sokkal gyengébb, mint sok európai országban, viszont a schengeni övezeten belül fekszik, így tökéletesen alkalmas volt arra, hogy a házaspár határellenőrzés nélkül járja be Európa nagy részét. „Tevékenységüket jobbára nem Szlovéniában folytatták” – állítja egy beavatott forrás.

Ukrajna lerohanása óta a nyugati országok több száz „legális” kémet utasítottak ki, akik diplomáciai álcával dolgoztak Európa nagykövetségein. Ez kényszeríthette Moszkvát arra, hogy inkább az illegális kémekre, és más informális hálózatokra támaszkodjon.

Az orosz méhkas Ljubljanában

A Mayer-Gisch házaspár az iroda kiválasztását nem bízta a véletlenre. A ljubljanai Parmova utcai, ősrégi irodaházban, a Lesnina bútorkereskedelmi cég egykori székházában több száz céget jobbára postafiókcéget is bejegyeztek, köztük több tucatnyi oroszt is – összegezte a Necenzurirano. Ingatlanvásárlásra, munkavállalási engedélyek beszerzésére és egyéb valós vagy látszatügyletek lebonyolítására hozták őket létre. Az orosz tulajdonban levő gazdasági társaságok alapításában gyakran az ugyanitt működő Avizo könyvelőiroda segédkezett.

Forrás: Google térkép
A Lesnina jellegtelen irodaháza Ljubljanában, ahol az „argentin” pár is vett egy irodátForrás: Google térkép

„Hívjon fel a jövő héten. Indiában vagyok” – ezt mondta félreismerhetetlen orosz akcentussal egy férfi, amikor az Avizo honlapján megadott tulajdonos, Vadim Klimen számát tárcsázták.

HIRDETÉS

A nyilvánosan elérhető adatok szerint az Avizo éves bevétele tavalyelőtt alig hatezer euró volt. A honlapon Tanja Vidmart adószakértőként, Irena Bogatajt a könyvelési osztály vezetőjeként, Domen Karboničot pedig könyvelőként mutatták be. A Necenzurirano azonban az igényesen készült képekről gyorsan kiderítette, hogy az internetről lopták, és tökéletesen megegyeztek egy ausztrál pénzügyi szolgáltató cég honlapján található fotókkal. Az elcsent képeket azóta az Avizo oldaláról törölték. A könyvelői iroda egyébként nyilvánvalóan kötődik az orosz-szlovén RUSLO egyesülethez, amit 2004-ben alapítottak Szlovéniában a volt Szovjetunióból érkezett bevándorlók.

A Parmova utcai orosz „kolónia” az Ukrajna elleni agresszió kezdete óta terjeszkedik. Újabb, több mint tíz orosz tulajdonú céget alapítottak. A dokumentumokból kiderül, hogy a legtöbben nem rendelkeztek a cégalapításhoz szükséges 7500 euró készpénzzel – vélhetően azért, mert a szankciók miatt nem tudtak pénzt utalni oroszországi számlájukról Szlovéniába. Így aztán autójukkal, sőt aranyrudakkal pótolták a törzstőkét.

Útlevele szerint Namíbiában született

Az „argentinok” két emelettel az Avizo alatti irodájában tartott házkutatás során talált vaskos bankjegykötegek arra utalnak, hogy a pár feladatai közé tartozott az informátorok fizetése. Moszkva néha ilyen személyeket alkalmaz olyan feladatokra, amelyeket a rutinszerű megfigyelésnek kitett nagykövetségi alkalmazottak néha nem tudnak ellátni.

Forrás. Facebook/Art Gallery 514
A webgaléria cégéreForrás. Facebook/Art Gallery 514

Mayer közösségi oldalaiból kiszűrhető, hogy gyakran utazott online művészeti portálját, az 5'14 galériát népszerűsítendő. Nem világos, hogy művészi köröket célzott-e meg, vagy csak fedőtevékenységként használta a kémkedésben. Legalább kétszer járt a zágrábi művészeti kiállításon, és többször látogatott Nagy-Britanniába, ahol egy edinburgh-i bevásárlóközpont galériájában állított ki műveket.

„Nagyon barátságos volt. Műveimet bemutatta webgalériájában, sőt Edinburgh-ban is kiállította a munkáimat. Ez óriási dolog volt számomra, mert ritkán van lehetőségem arra, hogy külföldön mutatkozzak be” – mondta egy maribori fotós.

HIRDETÉS

Mayer férjének, Ludwig Gischnek argentin útlevele szerint a férfi 1984-ben Namíbiában született. A DSM&IT nevű informatikai céget vezette, amely e-mail postafiókok rendszerezésére, vírusok, rosszindulatú programok és spamek blokkolására kínált szoftveres megoldásokat. A Twitteren csak ketten követték: az egyik ő maga, a másik pedig feleségének a galériája volt.

A házaspár egyik barátja letöltötte a Gisch által fejlesztett szoftver próbaverzióját, de azt mondta: kétli, hogy bárki fizetne egy ilyen szolgáltatásért. „Nem voltam lenyűgözve. Öt évvel elmaradt a jelenlegi európai technológiától, vagy akár az Oroszországban készültektől” – idézte fel tapasztalatait.

Feleségéhez hasonlóan Gisch is utazott. A közösségi médiás profiljai szerint tavaly részt vett a CloudFest konferencián, a németországi Baden-Württembergben, amely magát a „világ első számú internetes infrastruktúra-rendezvényének” nevezi, amely az online biztonsággal foglalkozó felsővezetők ezreit vonzza. Figyelemre méltó kapcsolatépítési lehetőségeket teremthetett számára.

Az ideális alvó ügynök átlagos külsejű, nem kelti fel a figyelmet, és nem vágyik elismerésre

ezt mondta Elena Vavilova, az SZVR egykori illegális ügynöke egy 2019-es interjúban, akinek a fényképe (a felső sorban jobbról a második) szintén szerepel az FBI által lebuktatott orosz kémek kissé feljebb már bemutatott tablóján.

A szlovén pár a jelek szerint tökéletesen illeszkedett ebbe a sablonba. „Szürke egér volt” – mondta egy szlovén művész, aki többször találkozott Mayerrel és gyermekeivel. „Nem hiszem, hogy kém volt.”

HIRDETÉS

A házaspár otthon spanyolul, ismerőseik zömével pedig angolul beszélt, arra hivatkozva, hogy a szlovén nyelv mássalhangzó-torlódásait túlságosan nehéz volt elsajátítaniuk. Vagy attól tartottak, hogy az orosz akcentus könnyebben azonosítható egy másik szláv nyelvben.

Kiterjedt hálózat

Nem sokkal a ljubljanai letartóztatások egy görög nő és egy brazil férfi sietve elhagyta Athént, illetve Rio de Janeirót. A görög sajtó szerint szintén az SZVR kémei voltak, és attól tartva menekültek el, hogy a Szlovéniában letartóztatott pár lebuktatja őket.

Maria Calla görög repatriáltként mutatkozott be. Egy kézimunkához szükséges kellékbolt tulajdonosa volt Athénben, de fotós blogjában lelkesen számolt be utazásairól, magát pedig „szenvedélyes és nyughatatlan művésznek” nevezte.

Január 5-én hagyta el Görögországot. Barátait azzal áltatta, hogy vakációzik, és fonalat vásárol a boltjába. A hónap végén egyik alkalmazottjának azt írta: „valami fontos” történt az életében, és nem fog visszatérni. „Azt üzente, átvehetem a cégét, ha akarom, ellenkező esetben bezárja. Azt írta, hogy Kirgizisztánban van” – emlékezett vissza az alkalmazott.

Utóbb kiderült, hogy egy, a születése után nyomban, 1991-ben elhunyt csecsemő adataival élt vissza. Az igazi neve Irina Alekszandrova Szmireva, aki hamis identitással töltött öt évet Görögországban. A görög nemzeti hírszerzés, az EYP már felfigyelt rá, és őrizetbe vételét tervezte, amikor az SZVR megneszelte a dolgokat, és kimenekítette kémét.

HIRDETÉS

A széleskörű orosz kémaktivitás egyedülálló fenyegetést jelent – figyelmeztetett a szlovén hírszerzés, a SOVA korábbi igazgatója. „A kínaiakat leginkább a gazdasági kérdések érdeklik, az oroszokat azonban inkább a politika, az EU és a NATO” – mondta Janez Stušek.

Az őrizetben lévő pár „sztoikusan” tűri a helyzetet. „Nyilvánvaló, hogy profik. Nem beszélnek” – mondta egy bennfentes, aki szerint magas szinten folynak a tárgyalások a fogolycseréről.

A cikk megosztásaKommentek

kapcsolódó cikkek

Az oroszoknak kémkedhetett a német hírszerzés egyik munkatársa

Orosz kémek törhették fel Liz Truss telefonját

Állva tapsolták meg az európai vezetők az Örömódát ukránul előadó menekült fiatalokat