rendkívüli hír
Ez a tartalom nem elérhető az ön régiójában

Nem robban, csak porzik

Nem robban, csak porzik
Szerzői jogok  AFP
Betűméret Aa Aa

Tavaly vették észre, hogy Betelgeuse nevű vörös szuperóriás-csillag fénye gyorsan és erősen halványodni kezdett. A csillagászok azonnal figyelni kezdték a fényét amúgy folyamatosan változtató égitestet, mert a mostani jelenség teljesen újszerű volt.

A tudományos élet több elmélettel is előállt a jelenség magyarázatára. Az egyik széles körben osztott nézet az volt, hogy a csillag elérte 9 millió éves életciklusának utolsó egymillió évébe ért, és a fény halványulása a része annak a folyamatnak, amelynek során a Betelguese szupernóvává válik, vagyis egy hatalmas robbanással egyszerűen megszűnik.

Ez sok szempontból érdekes fejlemény, innen a földről nézve például azért is, mert a robbanás után az égbolt olyan fényes eleme jönne létre, amely nem csak éjszaka lenne fényesebb a legfényesebb csillagnál is, de napközben is állandóan ott világítana a kék égen.

Egy friss tanulmány szerint azonban a Földtől 642,5 fényévre lévő csillag nem azért halványult el, mert hamarosan felrobban, hanem azért, mert porfelhő takarja el.

A kutatók a csillag felszínének hőmérsékletét vizsgálták, hogy kiderítsék, vajon a kihűlő felszín okozza-e a halványulást. Ha a felszín lényegesen hidegebb lenne, mint a korábbi méréseken, akkor az azt jelenti, hogy a csillagból kijutott anyag jelentősen lehűlt, mielőtt ismét visszahullott a felszínre.

A mérések azonban azt mutatták, hogy a Betelguese felszíni hőmérséklete február 14-én 3325 C fok volt, ami alig 100 C fokkal tér el a 2004-es mérésektől. Ezek alapján kizárhatták, hogy a csillag hűlése okozza a fény halványodását.

A kutatók ezután már biztosak lehettek benne, hogy a fény változását a csillagot körülvevő por okozza. Ez a por pedig valószínűleg a Betelguese külső rétegeiről leváló anyagból áll. A vörös szuperóriásoknál ez egyáltalán nem ritka, mondta Philip Massey, a Lowell Observatory csillagásza.

És bár a Betelguese most még csak „poros”, a csillagászok azt várják, hogy a csillag a következő százezer évben biztosan szupernóvává válik, de ezt mi már biztosan nem látjuk.