Ez a tartalom nem elérhető az ön régiójában

Kihaltnak hitt „fantasztikus óriásteknőst” találtak a Galápagos-szigeteken

Vadőrök visznek egy óriásteknőst a Galápagos-szigetekhez tartozó Pinta-szigeten, 2012-ben
Vadőrök visznek egy óriásteknőst a Galápagos-szigetekhez tartozó Pinta-szigeten, 2012-ben   -   Szerzői jogok  AP Photo
Írta: Charlotte Elton

Annak ellenére, hogy már több mint egy évszázada kihaltnak hitték, az óriásteknősök egy ritka fajtája valójában még mindig él. A tudósok eddig azt feltételezték, hogy a chelonoidis phantasticus több mint egy évszázaddal ezelőtt kihalt. A faj ismertebb nevén a „fantasztikus óriásteknős”, és a Galápagos Fernandina-szigeten őshonos.

Az egyetlen ismert példányt 1906-ban fedezték fel. 2019-ben azonban a Princeton Egyetem kutatói egy magányos nőstény teknősre leltek a szigeten. A múlt héten pedig be is bizonyították, hogy a két példány rokonságban áll egymással.

Kicsoda Fernanda, az utolsó ismert "fantasztikus óriásteknős" ?

Az óriásteknősök akár 417 kilogrammot is nyomhatnak, és 1,3 méteresre is megnőhetnek. Általában a 80 és 120 éves kort is elérhetik. A galápagosi óriásteknősnek 14 különböző fajtája létezik, amelyek mindegyike egyetlen őstől származik – és mindegyik szerepel az IUCN Vörös Listáján, mint sebezhető, veszélyeztetett, súlyosan veszélyeztetett vagy kihalt állatfajok.

2019-ben a kutatók Fernandina szigetén rábukkantak Fernandára, egy magányos nőstényre, aki egy elszigetelt növényzetszigeten telepedett meg. Miután Fernanda DNS-ét összehasonlították az 1906-ban gyűjtött „fantasztikus óriásteknős” példány DNS-ével, a kutatókból álló csapat a múlt héten megerősítette, hogy a pár ugyanannak a fajnak a tagja.

"Sok emberhez hasonlóan nekem is az volt az első gyanúm, hogy ez nem a Fernandina-sziget őshonos teknőse" - mondta Stephen Gaughran, a Princeton Egyetem kutatója, a genom szekvenálásáért felelős tudós. 

Canva / CraigJRD
ÓriásteknősCanva / CraigJRD

"Őszinte meglepetésemre azonban azt láttuk, hogy Fernanda nagyon hasonlít arra a példányra, amelyet azon a szigeten találtak több mint 100 évvel ezelőtt, és mindkét minta nagyon különbözött a többi sziget teknőseiétől.” A kutatók becslése szerint Fernanda körülbelül 50 éves.

Mi a következő lépés az óriásteknőssel kapcsolatban?

"Egy élő példány megtalálása reményt ad" - mondta Adalgisa Caccone, aki részt vett a kutatásban. "De új kérdéseket is felvet, mivel sok megoldatlan rejtély is maradt még hátra" - tette hozzá.

"Vajon él több teknős Fernandinán, amelyekkel el lehetne indítani egy tenyésztési programot? Hogyan népesítették be a teknősök Fernandinát, és milyen evolúciós kapcsolatuk van a többi óriás galápagosi teknősökkel?" – teszi fel a kérdést Caccone.

Még mindig van remény a fantasztikus óriásteknős számára – a Fernandina-szigetre vezető expedíciók során a kutatók legalább két-három másik teknős nyomait fedezték fel a közelmúltban. Maga Fernanda most a Galápagos Nemzeti Park Teknős Központjában van, egy mentő- és tenyésztési létesítményben, ahol a szakértők azt vizsgálják, mit tehetnek fajtája életben tartása érdekében.

"Ez az információ fontos a természetvédelem szempontjából" - mondta Peter Grant, a Princeton zoológia professzora, Galápagos-szakértő. 

„Arra sarkallja a biológusokat, hogy még alaposabban keressék a populáció utolsó néhány egyedét, hogy visszahozhassák őket a kihalás széléről.”