Ingyen repülőjegyek és puccos szállások az EU trösztellenes végrehajtóinak

A Villa d'Este luxusszálloda a Comói-tó partján, ahol szintén elszállásoltak uniós tisztségviselőket
A Villa d'Este luxusszálloda a Comói-tó partján, ahol szintén elszállásoltak uniós tisztségviselőket Szerzői jogok LUCA BRUNO/AP2006
Írta: Andrea Hajagos és Politico
A cikk megosztásaKommentek
A cikk megosztásaClose Button

Az uniós tisztviselők utazási számláit gyakran a versenyjog érvényesítésében érdekelt tanácsadó cégek állják. A tisztviselők nevei között magyar nevek is felbukkannak.

HIRDETÉS

Az Európai Unió trösztellenes vizsgálatainak célkeresztjébe került vállalatok tanácsadói is megvendégelték tavaly repülőjegyekkel és szállodai tartózkodással a versenyhatóságok tisztviselőit - derül ki a Politicohoz eljuttatott dokumentumokból.

Az Európai Bizottság versenyjogi hatósága kulcsszerepet játszik a nagy üzletek átvilágításában és a világ legnagyobb vállalatainak vizsgálatában, ami a vállalati lobbizás elsődleges célpontjává teszi. A lobbizás gyakran akadémiai stílusú konferenciákon zajlik, ahol jogászok és közgazdászok a bíróságok és hatóságok döntéseit vitatják meg, és amelyek némelyikét rendkívül pazar szállodákban tartják.

Ezeknek az eseményeknek az egyik fő attrakciója, amikor a Bizottság a saját soraiból küld előadót. A szűkített utazási költségvetés miatt azonban a Bizottság egyre kevésbé hajlandó kifizetni az utazások költségeit.

A Politico szerint a versenyjogi egység 2022-ben 560 000 eurót különített el saját tisztviselőinek utazására. Ez messze elmarad a pandémiát megelőző, 2019-es, több mint 880 000 eurós költségvetéstől. A költségvetés fedezi a világ más részein a szabályozó hatóságokkal való találkozók költségeit, valamint a tisztviselők kiküldését a vállalatok elleni meglepetésszerű kartellrazziák lefolytatására.

"A kiküldetések költségeit szinte mindig az uniós költségvetésből fedezik" - mondta Lea Zuber, a Bizottság szóvivője. Az alacsonyabb prioritású megjelenések esetében azonban "bizonyos feltételek mellett bizonyos költségeket vagy azok egy részét, amelyeket egyébként teljes egészében az uniós költségvetésből fizetnének, harmadik felek fedezhetik" – tette hozzá.

Itt jönnek képbe a tanácsadó cégek

Tavaly a Compass Lexecon gazdasági tanácsadó cég két utat is fizetett a Bizottság munkatársainak, hogy brüsszeli irodájukból az angliai Oxfordban és az olaszországi Comóban rendezett konferenciákra utazzanak.

Az RBB Economics pedig az új helsinki irodájának megnyitójára utaztatta a Bizottság egyik közgazdászát. A Charles River Associates - amely a Microsoftnak az Activision játékkiadó felvásárlásához nyújtott tanácsokat - egy trösztellenes tisztviselőnek fizette egy londoni konferenciára való utazását. A Medicines for Europe ágazati lobbi pedig részben fizette egy magas rangú tisztviselő barcelonai éves konferenciájára való elutazásának költségeit.

Ez derül ki a fizetett utazások részleteiből, amelyeket a Bizottság a Politico kérésére nyilvánosságra hozott, röviddel azután, hogy megtiltotta a tisztviselőknek, hogy harmadik felek, például magáncégek és tanácsadó cégek által finanszírozott utakat fogadjanak el.

Az utazási költségek elfogadása a Bizottság fájó pontjává vált, miután a Politico feltárta, hogy Henrik Hololei - az EU korábbi, közlekedési kérdésekkel foglalkozó vezető tisztviselője - ingyenes járatokat vett igénybe a katari állami légitársaság jóvoltából, miközben az országgal egy légiközlekedési megállapodásról tárgyalt.

Azóta a Bizottság felülvizsgálta az utazási költségekre vonatkozó saját szabályait. Március 7-től a tisztviselők nem fogadhatnak el többé szponzorált utazást vagy szállást, kivéve az egyetemek, az uniós kormányok és az olyan szervezetek, mint az ENSZ vagy a G20/G7 által fizetett utazási költségeket. A költségekhez való hozzájárulás elfogadásához összeférhetetlenségi vizsgálatra is szükség van.

A Bizottság nyilvánosságra hozta, hogy a tisztviselők legalább 150 utazás esetében fogadtak el legalább részleges finanszírozást. Az új dokumentumok a tanácsadó cégek, ügyvédi irodák és kereskedelmi szövetségek által finanszírozott utazásokra összpontosítottak.

Magyar nevek is felbukkannak

A Bizottság dokumentumai nem nevezték meg azokat a tisztviselőket, akiknek az utazását fizették, de a szervezők által nyilvánosságra hozott résztvevőkből nem nehéz következtetéseket levonni.

Lőrincz Szabolcs, a Bizottság vezető közgazdász csoportjának tagja több mint 300 eurós költségtérítést fogadott el, hogy két másik kollégájával együtt Nagy-Britanniába utazzon egy konferenciára, amelyet az Oxfordi Egyetem Saïd Business Schooljában tartottak 2022 szeptemberében. A Politico arra jutott, hogy a Compass Lexecon tanácsadó cég fizette a köztisztviselők repülő- és vonatjegyeit.

Hans Zenger, a versenypolitikai közgazdászok csoportjának egyik osztályvezetője elfogadta a Compass Lexecon által fizetett utazást az olaszországi Comóban 2022 októberében megrendezett Európai Versenypolitikai Fórumra. Ez magában foglalta a Villa d'Este szállodában való két éjszakás tartózkodást, ahol a szobák ára általában 900 eurónál is magasabb éjszakánként. Sem Hans Zenger, sem a Compass Lexecon, sem a Bizottság nem közölte, hogy pontosan mennyit fizettek a szobáért.

Zenger költségtérítést kapott akkor is, amikor az RBB Economics 2022 szeptemberi helsinki irodanyitására utazott.

A Charles River Associates fizette a Bizottság technológiai trösztellenes egységének vezetője, Brice Allibert 2022. áprilisi londoni utazását a Geradin Partners ügyvédi iroda által szervezett konferenciára.

"Meghívtuk Allibert urat a 2022 áprilisában tartott rendezvényünkre" - mondta Damien Geradin, a Geradin Partners egyik alapítója. "Allibert úr megkérdezte, hogy fedezzük-e az utazási költségeit, mi pedig azt mondtuk, hogy igen. Allibert úr költségeit tehát a CRA megtérítette. A Geradin Partners a rendezvény költségeinek felét fizette".

Geradin hozzátette, hogy lényeges különbség van aközött, hogy "kifizetnek" egy tisztviselőt egy rendezvényért (ami problematikus, és amit ők – állítása szerint – nem tennének meg), és aközött, hogy megtérítik az utazási költségeket (ami szerinte rutinszerű). "A mi rendezvényünk nyilvános volt. Több száz ember vett részt rajta személyesen vagy online" - mondta.

HIRDETÉS

A Medicines for Europe nevű iparági lobbi részben kifizette, hogy a Bizottság alapvető iparágakért és gyártásért felelős trösztellenes igazgatója, Csiszár Pál elutazhasson a 2022-es barcelonai konferenciájára, és a Dolce Sitgesben, egy ötcsillagos, puccos szállodában szálljon meg. A Politco birtokában került dokumentumok szerint a kereskedelmi szövetség általában 500 euróig téríti a tisztviselők utazási költségeit.

Adrian van den Hoven, a Medicines for Europe főigazgatója úgy reagált, hogy "szigorú etikai szabályokat alkalmazunk konferenciáink minden aspektusát illetően, és ezeket a szabályokat rendszeresen megvizsgáljuk, és szükség esetén frissítjük". Elmondta, hogy "semmilyen okunk nincs arra gyanakodni, hogy konferenciáink bármely résztvevője nem tartotta volna be saját intézménye szabályait, vagy etikátlanul cselekedett volna".

Nagy felvásárlások mögött álló tanácsadók

A történetben említett mindhárom cég dolgozott már nagyvállalatoknak fúziók felülvizsgálata és trösztellenes vizsgálatok során. A Compass Lexecon tanácsot adott a Google-nek a Fitbit fitneszkövető megvásárlására irányuló 2020-as tervének bizottsági felülvizsgálata során, a Microsoftnak pedig az Activision játékkiadó felvásárlásával kapcsolatos amerikai csatározás során nyújtott tanácsot. A Charles River Associates szintén tanácsot adott a Microsoftnak az Activision felvásárlása során.

Az RBB 2017-ben és 2019-ben a Google-nek adott tanácsot, amikor a Bizottság három különböző bírságot szabott ki rá versenyellenes magatartás miatt. A tanácsadó cég idén felmondta a Bizottsággal az összefonódási politika elemzésére kötött szerződését is, mivel aggályok merültek fel azzal kapcsolatban, hogy elfogultnak tekinthetik.

A Compass Lexecon nem kívánt nyilatkozni. Az RBB Economics és a Charles River Associates nem válaszolt a megkeresésekre. Lőrincz, Zenger, Allibert és Csiszár nem kívánt nyilatkozni.

HIRDETÉS

"A Versenypolitikai Főigazgatóság valamennyi küldetését a vonatkozó bizottsági szabályoknak teljes mértékben megfelelve hajtotta végre" - mondta Lea Zuber, a Bizottság szóvivője.

"Az ezeken az eseményeken, beszédeken, panelekben, konferenciákon vagy előadásokon való részvétel mind rövid időtartamú kiküldetés volt, amely a Bizottság különböző horizontális versenypolitikai témákkal kapcsolatos érdekérvényesítő erőfeszítéseihez kívánt hozzájárulni, teljes mértékben összhangban a kiküldetésekre vonatkozó, akkor hatályos szabályokkal" - tette hozzá.

Bram Vranken, a Corporate Europe Observatory nonprofit átláthatósági lobbicsoport kutatója szerint az, hogy ezek a magáncsoportok fizetik az utazásokat, a tisztviselőket az összeférhetetlenség kockázatának teszi ki. Vranken szerint a tanácsadó cégek némelyike "maga is lobbizik, és olyan ügyfelei vannak, akiknek minden bizonnyal érdeke fűződik a versenyjogi szabályok betartatásához".

Míg az EU átláthatósági szabályai előírják a lobbisták számára, hogy tevékenységüket be kell jelenteniük, ezek a szabályok nem vonatkoznak a versenyjogi ügyeken dolgozó ügyvédekre és közgazdászokra. Sem a Compass Lexecon, sem az RBB Economics, sem a Charles River Associates nem szerepel a blokk átláthatósági nyilvántartásában lobbiszervezetként.

A cikk megosztásaKommentek

kapcsolódó cikkek

EP-választás: egyre nő a nagy európai ügyek súlya, a Katargate botránynak korlátozott hatása lehet

Egyre többen bírálják a Bizottságot azért, mert a főigazgatójuk többször ingyen repült Katarba

A képviselői költségtérítések titokzatos világa