Az Euronews többé nem érhető el Internet Explorer-rel, ez a böngésző ugyanis nem támogatja a legújabb technikai fejlesztéseket. Arra kérjük, használjon más keresőt, mint amilyen az Edge, Safari, Google Chrome vagy Mozilla Firefox.
rendkívüli hír

Mélytengeri szivacsokkal az egészséges óceánokért

Mélytengeri szivacsokkal az egészséges óceánokért
Euronews logo
Betűméret Aa Aa

A “G.O.Sars”: a világ egyik legfejlettebb kutatóhajója a maga nemében. Három hétig ez az otthona a SponGES projekt európai kutatócsoportjának, amelynek tagjai a mélytengeri szivacsokat tanulmányozzák, különös tekintettel arra, milyen szerepet játszanak az óceán hulladékának újrahasznosításában. A csoport egy távirányítású tengeralattjáróval gyűjt szivacsmintákat több kilométer mélyen, a tengerfenéken.

- Viszonylag alapos tudással rendelkezünk a sekély vizekben élő szivacsokról, illetve ezek szerepéről pédául a korallzátonyok ökoszisztémájában. De a mélytenger ilyen értelemben tbbé-kevésbé szűz terület. Van elképzelésünk, hol találunk ott szivacsokat, hányfélét találunk, satöbbi, de a szerepük meglehetősen homályos számunkra – magyarázta a Futurisnak Hans Tore Rapp, a projekt koordinátora.

A kutatók éjjel-nappal dolgoznak. Amint a robot-tengeralattjáró visszatér, a tudósok óvatosan a fedélzeti laborba viszik a mintákat. A példányok egy részét későbbi tanulmányozásra félreteszik, a szivacsok ugyanis értékes összetevőket tartalmazhatnak a kozmetikai- és a gyógyszeripar számára. Segíthetnek akár a rák elleni küzdelemben is.

- Számos faj esetében kiderült, hogy antibakteriális, gombaölő vagy rákellenes tulajdonságai vannak. Erről a konkrét fajról viszont semmit sem tudunk, ezért részletesen tanulmányozni fogjuk – mutatott egy szivacsot Vasziliki Kucoveli, a londoni Natural History Museum tengerbiológusa.

Más szivacsokat különleges tartályokban életben tartanak, hogy tanulmányozzák az anyagcsere-folyamataikat. A szivacsok átszűrik és tisztítják a tengervizet, valamint értékes tápanyagokat szolgáltatnak más tengeri élőlények számára. Ebben a kísérletben az tudósok azt vizsgálják, hogy egy adott szivacsfaj mennyi baktériumot és más szennyező anyagot képes kiszűrni.

A cél a óceán élővilágának védelme – egy fontos szerepet ellátó, sérülékeny vízi létforma védelmén keresztül.

- A kísérlet azt mutatja meg, mennyire fontosak a szivacsok az óceán számára – mondta Martijn Bart tengerbiológus. – Mert ha látjuk, mi az, amit kivonnak a vízből, akkor meg lehet mondani, hogy ha a szivacsok eltűnnek, mennyi és milyen szennyeződés halmozódna fel az óceánban máshol.

Számos új szivacsfaj került a kutatók elé. Az emberiség már eddig is mintegy nyolcezer szivacsfajt ismert, a pár centiméterestől a méteresekig, de akár kétszer ennyi várhat felfedezésre. Ugyanígy tisztázásra vár az is, milyen szerepet játszanak pontosan ezek a lények az óceáni ökoszisztéma egyensúlyának fenntartásában.

Az európai kutatási projekt koordinátora is az előttük álló feladat nagyságát hangsúlyozza.

- A mi projektünk csak az Atlanti-óceán északi részére összpontosít – mondta Hans Tore Rapp. – Ez egy nagy óceán, de az egész Földhöz képest elég kicsi, nem? Vagyis hiába fektetünk ebbe a projektbe rengeteg munkát, még mindig csak a jéghegy csúcsát látjuk. Sok alapvető kutatást kell még elvégezni. Ez drága, időigényes, de meg kell csinálni.

A Föld felületének több mint hetven százaléka óceán, amelyben félmilliárd éve élnek szivacsok. Ezeknek az érzékeny élőlényeknek a jobb megértésével az egyre törékenyebb, egyre szennyezettebb óceáni ökoszisztéma megóvásához is hozzájárulhatunk.