Az indiai bevándorlók büszke lánya kesztyűt dobott a volt elnök arcába: Nikki Haley, Trump kihívója

Donald Trump az Ovális Irodában fogadta Nikki Haley-t, az Egyesült Államok távozó ENSZ-nagykövetét, 2018 októberében
Donald Trump az Ovális Irodában fogadta Nikki Haley-t, az Egyesült Államok távozó ENSZ-nagykövetét, 2018 októberében Szerzői jogok AP Photo/Evan Vucci
Írta: Németh Árpád
A cikk megosztásaKommentek
A cikk megosztásaClose Button

Nem hiszem, hogy 80 évesnek kell lenni egy vezető washingtoni tisztséghez. Itt az ideje, hogy az irányítást egy új nemzedék vegye át – érvelt republikánus kihívóként a volt kormányzó és ENSZ-nagykövet. Szerinte a demokraták káosza nem győzhető le Donald Trump republikánus káoszával.

HIRDETÉS

Nikki Haley hirtelen megmásította véleményét. Az Egyesült Államok volt ENSZ-nagykövete, Dél-Karolina volt kormányzója két és fél éve, 2021 áprilisában kijelentette, hogy nem indul a 2024-es elnökválasztáson, ha Donald Trump is rajthoz áll.

Most azonban – alig egy hónappal az előválasztás előtt – úgy döntött, hogy maga is versenybe száll.

Még soha nem veszítettem választásokon – jegyezte meg minden álszerénység nélkül a Fox News vendégekét még az év elején. Ez persze korántsem jelenti azt, hogy a republikánus jelölőgyűlésen végül mégis őt indítják hivatalos jelöltként a párt köreiben vitathatatlanul népszerű volt elnök helyett.

Ha Haley lenne Biden kihívója, akkor 17 százalékponttal verne rá a regnáló elnökre – legalábbi egy nemrégi közvélemény-kutatás szerint, amit most tett közzé a Wall Street Journal.

Mindenesetre Nikki Haley-nek, egy Indiából bevándorló család második nemzedékének, nem volt könnyű dolga abban, hogy a politikai élvonalba verekedje magát.

Amikor a kormányzói tisztségért indult, a jellegzetes szikh turbánt, a dasztart viselő apja mindig a háttérbe vonult, mert kerülni akarta, hogy megjelenése megütközést váltson ki, és esetleg rontsa lánya választási esélyeit.

Nikki Haley azonban nem szégyellte származását.

„Indiai bevándorlók büszke lánya vagyok” – így kezdte minden kampánybeszédét. Később hozzátette: „a szüleim amerikaibbak bárki másnál, akit ismertem”. Tulajdonképpen sem neki, sem férjének nem anyakönyvezett neve az, amit ma használnak.

Nikki Haley balján férje, Michael Haley szüleivel, jobbján édesanyja, Raj Kaur Randhawa, és apja Ajit Singh Randhawa, 2017-ben
Nikki Haley balján férje, Michael Haley szüleivel, jobbján édesanyja, Raj Kaur Randhawa, és apja Ajit Singh Randhawa, 2017-benForrás: Facebook/@Nikki Haley

A „barnák” hová álljanak?

Nimarata Randhawa 1972. január 20-án született a dél-karolinai Bambergben, és ott járt iskolába is. A kisváros – amelynek méretét úgy írják le: két jelzőlámpa irányítja a forgalmat – ma táblával hirdeti, hogy a volt kormányzó otthona volt, amikor pedig megjelenik ott, az egykori általánosában színes felirattal üdvözlik.

Pedig gyerekkorában a legkisebb vétségért is megfeddték, és gyakran volt élcelődés tárgya. Egy labdajátékban azt mondták neki: csapatot kell választania. „A fehérekkel vagy a feketékkel játszol?” – kérdezték iskolatársai. „Barnaként hová álljak?” – kérdezett vissza tanácstalanul. Szülővárosára jellemző, hogy a személy, akitől a család első házát vásárolta, a lelkükre kötötte: feketét nem fogadhatnak otthonukban.

Édesanyja, Raj, az Újdelhi Egyetemen jogot tanult, majd az Egyesült Államokban pedagógusi mesterdiplomát szerzett, és hét évig tanított a bambergi állami iskolában. Édesapja, Ajit Singh Randhawa a British Columbia Egyetemen doktorált, aztán 29 évig biológiaprofesszorként dolgozott a Voorhees College-ban, mielőtt 1998-ban nyugdíjba vonult.

Ezt követően azonban még évekig működtette feleségével együtt az Exotica elnevezésű ruházati boltot, ahol lányukat, Nimaratát már 13 éves korában bevonták a könyvelésbe.

A Nikki név azonban jobban illeszkedett a környezethez, így a lány előbb a nevét változtatta meg, férjhez menetele után pedig a vezetéknevét, sőt férje nevét is.

Egyetlen férfi volt az életében: Bill Haley, akit a Clemson Egyetemen ismert meg az első hétvégén. Élesen kikelt azok ellen, akik később azt állították: voltak egyéjszakás kalandjai. Nikki nem volt kibékülve barátja keresztnevével, ezért azonnal rávette, hogy a középsőt használja. „Egyszerűen nem úgy nézel ki, mint egy Bill” – érvelt. Nikki férjét azóta immár hivatalosan is Michael Haley-nek hívják.

Az önérzetes szülők

A házasságból majdnem nem lett semmi. A lány jómódú szülei ugyanis sokáig ragaszkodtak ahhoz, hogy szeretett Nimaratájuk hasonló kasztból származó és azonos vallású férjet válasszon. Saját eredetükre kényesen büszkék voltak, elvégre a szikhek hazájának, Pandzsábnak a fővárosából érkeztek, ahol az amritszári Aranytemplom közelében volt az otthonuk.

Miután Michael 1994-ben a Clemson botanikus kertjében megkérte Nikki kezét, a mama kerek perec kijelentette: „ez elfogadhatatlan”. Némileg megenyhülve elismerte, hogy Michael „rendes fiú”, majd ultimátumot szabott: „Ha tényleg el akarod venni a lányunkat, akkor állj munkába, vegyél egy házat és egy autót. Egy évig nem láthatod, és nem léphetsz vele kapcsolatba. Ha mindez sikerül, akkor feleségül veheted.”

Nikki nem fogadott szót. Két évig randizott Michaellel, aztán dacosan a szülei elé állt: „Ha találtok valakit, aki nála jobban fog szeretni és vigyázni rám, akkor hallgatok rátok.”

Nikki Haley, dél-karolinai kormányzóként férjével Michael Haley-vel az amritszári Aranytemplom előtt, 2014-ben
Nikki Haley, dél-karolinai kormányzóként férjével Michael Haley-vel az amritszári Aranytemplom előtt, 2014-benNARINDER NANU/AFP

Először szikh szertartás szerint fogadtak örök hűséget egymásnak 1996-ban, egy hónappal később pedig egy metodista templomban is megesküdtek. Nikki keresztény lett, „mert így akarjuk élni az életünket, és nevelni gyermekeinket”.

HIRDETÉS

Az üstökös

Nikki Haley ugyan a Clemsonon könyvelést tanult, a közügyek jobban érdekelték. Először 2004-ben választották be a dél-karolinai törvényhozásba. Két évvel később – ellenjelölt nélkül – újrázott, 2008-ban pedig a szavazatok 83 százalékával ismét győzött.

Újabb két év elteltével, mindössze 38 évesen ő lett az Egyesült Államok legfiatalabb kormányzója. Ő volt a déli állam első női, és harmadik, nem fehér bőrű kormányzója. Négy évvel később második ciklust nyert.

Nem voltak könnyű választási menetek.

Egy potenciális támogatója elvárta, hogy tíz évre visszamenőleg adóbevallásaival és telefonos beszélgetései listájával igazolja: nem áll kapcsolatban terroristákkal.

„Kib@szott” ragheadnek, rongyfejűnek hívta egy állami szenátor. Amerikában ezzel a kifejezéssel becsmérlik a turbánt viselő muszlimokat. Nikki Haley mentségére szóljon, hogy a volt zsaru és vietnami veterán, Jake Knotts rongyfejűnek csúfolta az akkori elnököt, Barack Obamát is. „Van egy raghead Washingtonban, nincs szükségünk még egyre a dél-karolinai törvényhozásban” – acsarkodott Knotts. Haley azonban nyert, és elengedte a füle mellett a sértéseket.

HIRDETÉS

Kormányzóként viszont haladéktalanul eltávolíttatta a konföderációs zászlót az állami törvényhozás épületéről, miután egy fehér rasszista kilenc feketével végzett a charlestoni metodista templomban. Személyes gyermekkori tapasztalataiból kiindulva – a befogadás és a megbékélés híveként – aktívan harcolt a rasszizmus ellen. A 2016-os republikánus előválasztás során Marco Rubiót támogatta, és nyíltan bírálta Trumpot. A választások után viszont békét kötött vele.

Az ENSZ-nagykövet

Ebben valószínűleg a kormányzó édesanyja is szerepet játszott, aki a kezdetektől fogva Donald Trumpot istenítette. „Anyám biztos ráérzett valamire” – írta Nikki Haley "Minden tisztelettel" című, 2019-ben megjelent könyvében.

Végül vonakodva maga is Trumpra szavazott, bár megjegyezte: „ez a választás felforgatta a gyomromat”. Azt mondta: nem „rajongója” sem Trumpnak, sem Hillary Clintonnak, bár azt elismerte: a nő inspirálta, hogy ő maga is versenybe szálljon.

„Dél-Karolina népének nagyon kellemetlen Nikki Haley” – jegyezte meg az elnök a Twitteren. „Áldott legyen a szíve!” – replikázott Haley.

Az eredményhirdetés másnapján az NBC stúdiójába várták a Republikánus Párt második legbefolyásosabb személyiségeként, Haley azonban Trump győzelme után lemondta a meghívást. Az elnök végül mégis őt kérte fel arra, hogy az ENSZ-ben az Egyesült Államokat képviselje.

HIRDETÉS

Nikki Haley, kormányzóként, három feltételt szabott. Trump kabinetjének tagja akart lenni, az elnök közvetlen alárendeltjeként. Kikötötte, hogy ott legyen a teremben, amikor a nemzetbiztonsági döntéseket hozzák, és szabad véleménynyilvánításához is ragaszkodott. Az elnök mindhárom követelését elfogadta. „És állta a szavát” – erősítette meg Haley később többször is.

Az Oroszország elleni szankciók bejelentése után a nagykövet belegabalyodott gondolataiba – így magyarázkodott egyszer az elnök, Haley azonban hűvös nyugalommal visszavágott: „Minden tiszteletem az öné, de én nem zavarodom össze”.

Nikki Haley a Biztonsági Tanács ülésén, 2018 szeptemberében
Nikki Haley a Biztonsági Tanács ülésén, 2018 szeptemberébenAP Photo/Richard Drew

Szinte semmilyen külpolitikai tapasztalattal vagy szakértelemmel nem rendelkezett, és sosem élt Charlotte-tól északra, amikor elvállalta a felkérést, amely New Yorkba szólította. „Az egyik ritka Trump-kinevezett, aki jobbára sértetlen méltósággal távozik a kormányzatból” – állapította meg a New York Times szerkesztőségi vezércikkében, amelynek már a címe is üzenetértékű volt: „Nikki Haley hiányozni fog”.

Az új nemzedék

Az általa csodált nőkről írt könyvében Jean Kirkpatrickot, az Egyesült Államok első női ENSZ-nagykövetét magasztalta, saját bevallása szerint azonban a leginkább Margaret Thatchert csodálta, aki 1979 és 1990 között volt brit miniszterelnök. Kötete címe, a "Ha valamit tenni akarsz" is tőle származott.

„Ha valamit mondani akarsz, kérdezz egy férfit; ha valamit tenni akarsz, kérdezz egy nőt” – a Vaslady emlékezetes megállapítását idézte Haley a Milwaukee-ban rendezett első republikánus vitán.

HIRDETÉS

Mérsékelt centristának tartja magát, ami azt jelenti, hogy az általa képviselt párt jobbra tolódott. Értelmes és visszafogott beszédstílusa szöges ellentétben áll a klímaváltozás valóságát elutasító, az összeesküvés-elméletekkel vagdalózó, gyakran homofób vitriolt fröcskölő riválisaival szemben.

Nikki Haley a kampány egyik hallgatójával, 2023 februárjában
Nikki Haley a kampány egyik hallgatójával, 2023 februárjábanJim Slosiarek/The Gazette via AP

„Nem hiszem, hogy 80 évesnek kell lenni egy vezető washingtoni tisztséghez. Itt az ideje, hogy az irányítást egy új nemzedék vegye át” – mondta a Fox Newsban.

Haley ma külpolitikában sziporkázik a leginkább, ahol teljes mértékben tisztában van és határozottan érvel az Egyesült Államok globális vezető szerepével, miközben a Kína és Oroszország által jelentett fenyegetésekre figyelmeztet.

Az egyik közelmúltbeli vitában azt rótták fel neki, hogy kormányzati tapasztalatait befolyással üzérkedésre és személyes haszonszerzésre használta. Kormányzóként nagyvonalúan ösztönözte a Boeing dél-karolinai befektetéseit, amiért cserébe hivatali távozása után zsíros igazgatótanácsi helyet kapott a repülőgépgyárban. Azt is szóvá tették, hogy ENSZ-nagyköveti jártasságával jövedelmező beszédmegbízásokat szerzett.

Kritikusai szerint szokatlanul számító, ismerői inkább becsvágyónak tartják. Ő magát nő létére inkább badassnek, tökösnek nevezi, és azt mondja: magassarkút visel, de nem divatból. „Mosolyogva rúgok, és jobban fáj nekik, ha magassarkúban teszem” – magyarázta.

HIRDETÉS

Konzervatív politikusként az egykori könyvelő a költségvetési fegyelem, a reformok, továbbá a társadalombiztosítás és az egészségügy költségvetési megszorításának híve. Ellenzi az abortuszt, de nem támogatja kriminalizálását. A radikális feministákat a férfiakkal szembeni nyílt ellenségeskedésük miatt bírálja.

„Nem győzzük le a demokraták káoszát a republikánus káosszal, márpedig ez az, amit Donald Trumptól várhatunk” – érvelt nemrégiben.

Az esélyek

Chris Sununu, New Hampshire kormányzója és Trump éles kritikusa,  biztosította támogatásáról Nikki Haley-t, a Financial Times azonban megjegyezte, hogy a FiveThirtyEight szerint a volt republikánus elnök előnye még mindig jelentős kihívójával szemben. Haley-nek elsősorban a hazai pályán kellene előnyt szereznie, ahol Trumpnak jelentős támogatói bázisa van – egészítette ki a New York Times.

Nikki Haley támogatóival Charlestonban, 2023 februárjában
Nikki Haley támogatóival Charlestonban, 2023 februárjábanAP Photo/Mic Smith

Nikki Haley egyelőre nem szeppent meg a kihívásoktól. „Mindig is magam voltam, ha el kellett végezni egy feladatot. Soha nem tolongtak a női mosdókban azokon a helyeken, ahol én dolgoztam” – mondta egyszer.

Ha őt választanák – erre valószínűleg csak akkor van esély, ha Trumpot valamelyik pere miatt kizárnák a versenyből –, Nikki Haley lenne az Egyesült Államok első női elnöke. Beiktatására 2025. január 20-án kerülne sor, éppen 52. születésnapján.

HIRDETÉS
A cikk megosztásaKommentek

kapcsolódó cikkek

Donald Trump hatalmas fölénnyel nyerte meg a republikánus jelölőgyűlést Nevadában

Nincs meglepetés: Trump nyerte a republikánus előválasztást Iowában

USA: itt a szuperkedd, előválasztás 15 amerikai államban