Gary Lineker a pályán sosem kapott piros lapot, csak a munkáltatójától

Gary Lineker a manchesteri stadionban, 2023 márciusában
Gary Lineker a manchesteri stadionban, 2023 márciusában Szerzői jogok Danny Lawson/PA via AP
Írta: Németh Árpád
A cikk megosztásaKommentek
A cikk megosztásaClose Button

„Maradjon a futballnál!” – követelték sokan azok után, hogy Gary Lineker nemcsak most, hanem évekkel ezelőtt is következetesen elítélte a rasszizmust. „Maradjon a politikánál!” – reagáltak rajongói.

HIRDETÉS

Gary Lineker, három csapat és az angol fociválogatott egykori oszlopos tagja szereti Európát, kivált azóta, hogy három évig játszott a Barcelonában. Azt mondja: annyira jól elsajátította a spanyolt, hogy azon a nyelven álmodik. Nem most kontárkodott bele először a politikába. A brexit kampány idején hevesen ellenezte a kilépést azzal érvelve, hogy az uniónak ugyan megvannak a hibái, de elég jó volt Nagy-Britanniának, elég jó Európának – ráadásul megőrizte a békét. Szakkommentátorként népszerű, és focistaként is az volt. Tizenhat évig játszott, és az alatt az idő alatt egyetlen sárga vagy piros lapot sem kapott, így kiérdemelte a FIFA Fair Play-díját. A rasszizmust a nyolcvanas évek óta nem tolerálja, amikor fekete csapattársait gúnyolták a szurkolók. A brit kilépést az unióból, Trump megválasztását és egykori saját csapata, a Leicester bajnoki címét kizártnak tartotta. Mindhárom bekövetkezett, Lineker pedig tartotta a szavát. Azt ígérte ugyanis: levetkőzik a stúdióban, ha kedvence fejezi be a bajnokságot a Premier League élén. Megérti az elkeseredett embereket, de úgy gondolja, hogy az ország minden bajáért a menekülteket és a külföldieket hibáztatni egyszerűen helytelen.

„Nagyszerű újra itt lenni” – így reagált Gary Lineker arra, hogy egy rövid kényszerszünet után visszakerült a BBC képernyőjére.

Az elismert és tekintélyes foci szakkommentátort azért függesztették fel átmenetileg, mert egy válaszüzenetben a Twitteren a brit kormányt bírálta, miután leszögezte, hogy az Egyesült Királyság más nagy európai országoknál kevesebb menekültet fogad be.

„Ez a hihetetlenül kegyetlen politika a legkiszolgáltatottabbak ellen irányul, retorikája pedig nem különbözik attól, amit Németország használt a harmincas években” – írta Lineker.

Mintha kételkedett volna saját szavaiban, mert hozzátette: „vagy velem van a baj?”

Sosem derült ki, ki figyelt fel a tweetre, és ki hívta fel a brit közszolgálati médium vezetésének figyelmét arra, hogy az egykori labdarúgó csillag a Downing Streettel húzott ujjat.

Mindenesetre a hétvégi visszatekintést, a Match of the Dayt már nem ő értékelte, mert átmenetileg felfüggesztették. Kollégái közül sokan szolidárisan mellé álltak, és ők is bojkottálták a műsorokat, köztük A nap meccsét, amely végül egy húszperces összefoglalóra rövidült. A BBC arra kényszerült, hogy rövid idő alatt teljesen átszervezze az adásnapot, mert a műsorvezetők sorra lázadtak, így a sportközvetítéseket is meg kellett kurtítani.

Országos botrány dagadt belőle.

Két nappal később az intézmény közölte, hogy független felülvizsgálatot indít a közösségi médiára vonatkozó irányelveiről – kivált a 62 éves Linekerhez hasonló szabadúszók tekintetében – ő azonban a vizsgálat lezárultáig visszatérhet a képernyőre.

Ez azonban csak jéghegy csúcsa, a felszínes megoldás. A vita kétségtelenül elhúzódik, és kétségbe vonja a BBC vezetésének állítását, miszerint a pártatlan hovatartozást és tárgyilagosságot prioritásként kezeli, miközben folyamatosan felmerül a brit konzervatív kormányhoz fűződő szoros kötődése.

A parázs diskurzusba a miniszterelnök is kénytelen volt beszállni. Diplomatikusan dicsérte Linekert, ugyanakkor a védelmébe vette kormánya bevándorlási tervét.

„Remélem, hogy a Gary Lineker és a BBC közötti jelenlegi helyzetet gyorsan meg lehet oldani, de ez az ő ügyük, nem a kormányé” – jelentette ki Rishi Sunak.

A pályán sosem intették meg

Gary Lineker először 1999-ben jelent meg a Match of the Day műsorvezetőjeként. Legutóbbi, ötéves szerződését 2020-ban írta alá, és ezzel összhangban 2025-ig fog „szakérteni” a közszolgálati médiumban – hacsak újra el nem szabadulnak az indulatok.

Miután rendkívül sikeres futbaépllkarrierje után Nagy-Britannia egyik legismertebb és legnépszerűbb sportolói személyiségeként dolgozott, gyakran vett részt vitákban a közösségi médiában – kivált akkor, amikor brexitellenesként támogatta a Nagy-Britannia Európai Unióban maradásáért folytatott kampányt. Megjegyzései miatt a jobboldal időnként bírálta, sőt azzal is vádolták, hogy ő maga sérti a BBC pártatlanságra vonatkozó irányelveit.

A Daily Telegraph például azt írta, hogy Lineker a legékesebb példája, hogy a BBC „tehetsége” milyen hatalommal bír a médium „elfogulatlanságának a lerombolásában. „Ő a nagy játékos, aki azt hiszi, hogy szembeszállhat a bíróval” – üzente a szerző, aki szerint egész BBC és főigazgatójának hírneve múlik azon, hogy közölje vele, „mit nem tehet”.

A politikai baloldal a szárnyai alá vette a kommentátort.

Túlreagálták, „amit egy jobboldali médiaőrület váltott ki, amely megszállottan próbálja aláásni a BBC tekintélyét” – tweetelt Lucy Powell képviselő, az ellenzék sportügyekért felelős szóvivője.

AP Photo/Staff/Dear
Gary Lineker lőtte a harmadik gólt Paraguay ellen az 1986-os mexikói világbajnokságonAP Photo/Staff/Dear

Gary Lineker angol futballcsillagként arról volt híres, hogy 16 éves pályafutása során soha nem kapott sárga vagy piros lapot – következésképpen a FIFA 1990-ben Fair Play-díjjal tüntette ki. Ő az egyetlen olyan játékos, aki három klubban – a Leicester Cityben, az Evertonban és Tottenham Hotspurban – is gólkirály volt Angliában. Tizenhat éves pályafutása alatt 654 meccsen játszott. Összesen 331 gólt szerzett, ebből 283-at a nemzeti bajnokságban. Visszavonulása után magától értetődően bekerül az angol labdarúgás Hírességek Csarnokába. A Leicester City lelkes szurkolója maradt olyannyira, hogy 2002-ben egy konzorciumot vezetett, amely régi klubját megmentette az anyagi csődtől. Hálából a klub tiszteletbeli alelnökké nevezték ki.

HIRDETÉS

Lineker megengedheti magának a jótékonykodást, hisz nem egy átlagos vállalkozó. A BBC talán legnagyobb neve, egy körülrajongott focista, aki a pályáról simán költözött a közvetítőfülkébe. A BBC legjobban fizetett kommentátora tavaly 1,35 millió fontot, napi árfolyamon 615 millió forintot keresett. Korábban még többet.

A leicesteri munkáscsaládban felnőtt Lineker sosem rejtette véka alá a súlyos társadalmi kérdésekkel kapcsolatos nézeteit. Egyes konzervatív törvényhozók szerint azonban – nem először – a kommentátor visszaélt a BBC nevével, hogy kinyilvánítsa politikai véleményét.

A kettős mérce

Linekernek tavaly a haja szála sem görbült, amikor a labdarúgó világbajnokságról szóló közvetítéseiben más ország, nevezetesen a katari emberi jogi visszaéléseket sorolta.

A kritikusok szerint a kettős mérce a műsorszerkesztésre is kiterjed. Arra hivatkoztak, hogy a BBC nem sugározza a Vad szigetek című új sorozatot, amelynek a nagyra becsült természetfilmes, David Attenborough a narrátora. A BBC talán amiatt aggódik, hogy az alkotás, amely a brit környezetet fenyegető veszélyekkel foglalkozik, a politikai jobboldal össztüzét vonná magára? – kérdezték epésen. A BBC azzal cáfolt, hogy a dokumentumfilmet nem televíziós, hanem streaming-szolgáltatásra szánták.

Azt is felrótták, hogy a műsorszolgáltató más módon is kompromittálódott. Richard Sharp, a BBC igazgatótanácsának elnöke, a Goldman Sachs volt befektetési bankára, a Konzervatív Párt adományozója ellen vizsgálat indult, mert Boris Johnson kinevezésekor szerepe volt a miniszterelnök nyolcszázezer fontos hitelének megszervezésében.

HIRDETÉS

Sharp nem hajlandó lemondani, de a Johnsonhoz fűződő kapcsolataira vonatkozó kérdések megnehezítették számára, hogy egy válsághelyzetben betöltse az elnök szokásos szerepét. Neki a kormánnyal és az ellenzéki vezetőkkel kellene foglalkoznia, hogy a BBC vezérigazgatója, Tim Davie a belső problémákra fókuszálhasson.

Davie, a Konzervatív Párthoz is kötődő korábbi marketingvezető a Lineker-ügy kezelése miatt került tűz alá. Bocsánatot kért az elmérgesedett vitáért, amely arra kényszerítette a műsorszolgáltatót, hogy két nap sportműsorát szinte teljesen törölje.

„Ez egy nehéz időszak volt a BBC számára” – ismerte el utólag. Davie-t még a Johnson-kormány idején nevezték ki, és a BBC politikai pártatlanságának fenntartását nevezte meg egyik fő céljaként. Tagadta azonban, hogy a műsorszolgáltató meghajolt volna a kormány vagy a konzervatív politikusok nyomása előtt, és azt mondta, nem tervezi lemondását.

A kormány és a BBC közötti politikai viták szinte a műsorszolgáltató alapításáig nyúlnak vissza. Nem ez volt az első eset, hogy a BBC-t Davie vezetése alatt azzal vádolták: enged a nyomásnak. Három éve, 2020-ban Johnson és más toryk bírálták miután bejelentette, hogy egy évente megrendezett televíziós koncerten törli két ismert hazafias dal szövegét, amelyek egyesek szerint a brit gyarmati múltat idézték, és ellentétben álltak a Nyugaton akkoriban végigsöprő Black Lives Matter mozgalommal. A BBC később visszavonta a döntést.

Boris Johnson soha nem habozott, hogy a BBC-t a célkeresztbe állítsa. Tavalyelőtt a kormánya azért támadt a műsorszolgáltatóra, mert egy műsorvezető finoman kipellengérezett egy minisztert, aki az egy interjúban egy méretes Union Jackkel a háta mögött jelent meg. Néhány nappal később a kormány elrendelte, hogy a zászlónak nem csak a kijelölt napokon, hanem az év minden napján lobognia kell a kormányzati épületeken.

HIRDETÉS

Howard Stringer, a vezérigazgató Davie barátja, a CBS korábbi elnöke, aki a BBC igazgatótanácsában is helyet kapott, óvatos derűlátással nyilatkozott a műsorszolgáltató és sztárkommentátor kapcsolatáról. Szerinte BBC-nek meg kell tanulnia, hogyan bánjon a sztárokkal, és a CBS Evening News korábbi szókimondó műsorvezetőjéhez, Dan Ratherhez hasonlította a vitát.

„Ez a nagy tehetségekkel kapcsolatos fejlemény” – szögezte le Stringer, aki szerint a celebeket ismerni kell, és tudni kell, miként vélekednek, hogy le lehessen őket beszélni a szereplésről.

A BBC számára egyébként fenyegetőbb lenne, ha a Lineker-ügy újra vitát gerjesztene az adófizetők által finanszírozott üzleti modellről, és a BBC-nek a brit közéletben betöltött központi, pártatlan szerepéről.

„A BBC a monarchiára hasonlít, amit a világ többi része inkább csodál" – mondta magvasan Stringer.

Visszakozás

Gary Lineker abban a hitben élt, hogy „különleges megállapodást” kötött a BBC főigazgatójával, és ezzel összhangban a menekültekről és a bevándorlásról is tweetelhet – ezzel vette védelmébe a kommentátort ügynöke.

HIRDETÉS

„Gary szenvedélyesen érdeklődik a menekültek és a bevándorlás iránt” – írta Jon Holmes a New Statesman című lapban. Szerinte a BBC közösségi médiára vonatkozó irányelvei egyes munkatársak számára „egy kicsit homályosak”, ügyfele viszont „gondosan kerüli” a megjelenést politikai műsorokban.

„Soha nem mondtuk, hogy Garynek véleménymentes övezetben kell maradnia, vagy hogy nem lehet véleménye a számára fontos kérdésekről. Azt viszont közöltük vele: távol kell tartania magát attól, hogy pártpolitikai kérdésekben vagy politikai vitákban állást foglaljon” – így védekezett a BBC közleményben.

„A vita egyenesen a BBC szélesebb körű hírnevét érinti” – vélekedett a műsorszolgáltatót felügyelő médiahatóság, az Ofcom vezérigazgatója. Dame Melanie Dawes szerint a BBC vezetőinek „mérlegelniük kell a véleménynyilvánítás szabadságát az objektivitásukról kialakult hírnevükkel együtt”.

Utóbb egyébként Lineker elismerte, hogy „elvetette a sulykot” – legalábbis ezt állítja egyik műsorvezető barátja. Andrew Castle fél napot töltött Linekerrel, akinek a telefonja ez alatt az idő alatt „megbolondult”.

„Azt mondtam neki: szerintem túl messzire megy, ha párhuzamot von a nácizmus harmincas évekbeli felemelkedése és a hivatalban lévő Konzervatív Párt bevándorlási politikája között, és ő ezzel egyetértett” – jelentette ki az egykori teniszcsillag.

HIRDETÉS

A politika fenegyereke

„Egyesek bánásmódja a fiatal menekültekkel szemben irtózatosan rasszista és a végsőkig könyörtelen. Mi történik az országunkkal?” – reagált Lineker tweetjében azok után, hogy egy csoport gyermekkorú menekült érkezett Nagy-Britanniába, ahol a jobboldali bulvársajtó arra figyelmeztetett, hogy a külföldiek életkorukat meghazudtolva szivárognak be az országba.

Ezt azonban Lineker nem most írta, hanem – amint az a tweet keltezéséből is jól látszik – még 2016-ban. Egyszóval következetes maradt elveihez.

A bejegyzés nem egy emberi jogi aktivistától vagy egy liberális törvényhozótól származott, hanem Gary Linekertől, az angol futballtörténelem egyik legjobb csatárától – jegyezte meg akkoriban a New York Times, amely szerint a leicesteri munkásosztály gyermeke a sokat szidott „liberális elit” szószólójává vált. Olyanra vetemedett, amit akkoriban az ellenzéki Munkáspárt sem lépni a megbélyegzéstől tartva.

A Sun című bulvárlap – amely felháborodott azon, hogy rasszistának nevezték, amiért fogászati röntgenfelvételeket követelt a menekült gyerekek korának megállapítására – címlapon vádolta Linekert hazugsággal, és azt követelte, hogy haladéktalanul rúgják ki az adófizetők által fenntartott BBC-ből. Lineker általában a labdarúgásról szóló Twitter-oldalát elárasztották a vitriolos, néhol udvariasabb kérések, hogy „maradjon a futballnál”. „Maradjon a politikánál!” – követelték válaszukban rajongói.

Lineker, akit nem könnyű megijeszteni – állítása szerint még akkor sem volt ideges, amikor az 1990-es világbajnokságon büntetőrúgásokat rúgott Anglia színeiben –, hárította a felháborodást. Azt mondta: hogy a legutóbbi kritikák hatására még határozottabbá vált, hogy közölje a véleményét. „Sportolóként eléggé versenyképes vagyok, ezért nem akarok meghátrálni” – válaszolta.

HIRDETÉS

Akkoriban általában divatos olasz öltönyben vezette a Match of the Dayt, de 2016 szeptemberben alsónadrágban kommentálta a műsort.

Egy évvel korábbi ígéretét váltotta be, amikor megfogadta, hogy levetkőzik, ha kedvence, a Leicester City megnyeri a Premier League-et. „Biztosra mentem, tudtam, hogy a Leicester győzelmére nulla az esély. Nulla” – magyarázta. Ugyanígy kilátástalannak tartotta Donald Trump megválasztását, és az Egyesült Királyság kilépését az Európai Unióból.

Az Európa-barát Lineker, aki három évig a Barcelonában játszva olyan jól megtanult spanyolul, hogy saját bevallása szerint ezen a nyelven álmodott, a brexit népszavazás előtt nyilvánosan azért kampányolt, hogy Nagy-Britannia maradjon az unióban, a referendum után pedig elítélte a kimenetelt.

„Az EU-nak megvannak a maga gyengeségei, de elég jó volt nekünk, és elég jó Európának, ráadásul megőrizte a békét” – érvelt.

Harciasan „rasszistának” nevezte Nigel Farage-t, a függetlenségi párt korábbi vezetőjét, a brexit egyik fő mozgatórugóját, amiért Obama elnököt „kreatúrának” nevezte. Trumppal is szembeszállt. Miután az amerikai elnök szerint az amerikai zászló elégetése olyan bűncselekmény, amelyért az állampolgárság elvesztése járna, Lineker tweetjében megállapította: „Olyan hideg van, hogy elégetnék egy zászlót”. A menekültekről szóló tweetjét inkább „humanitáriusnak”, mintsem politikainak minősítette.

HIRDETÉS

Tudomása szerint saját édesapja is – a közép-angliai Leicestershire megye lakosainak zöméhez hasonlóan – szintén brexitpárti volt. „Nem szeretek kérdezni, mert túlságosan félek a választól” – mondta a munkásosztályból származó milliomos, aki három nemzedéknyi piaci bódé tulajdonosának leszármazottjaként nem fejezte be a középiskolát. Az utolsó bizonyítványában ez állt: „Kevesebb időt kell a sportnak szentelnie, ha sikeres akar lenni”. A tanácsot meghallgatva profi karrierje első éveiben továbbra is segített a családi vállalkozásban.

Az emberek megelégelték a dolgok állását, elkeseredtek, dühösek voltak a munkalehetőségek hiánya miatt, és aggódtak a következő generációért.

„Mindezt megértem, hisz ebben nőttem fel” – idézte fel. „De hirtelen az ország minden bajáért a menekülteket és a külföldieket hibáztatni egyszerűen helytelen.”

Amikor nyolcvanas években profiként játszott, tombolt a rasszizmus. A fekete játékosokat banánnal dobálták meg. A stadionban mindennaposak voltak a gyalázkodó rigmusok. Miközben John Barnes-szal, fekete csapattársával együtt szállt fel a repülőre, és egy angol szurkoló odavetetett Barnesnak: „Nem kellene megengedni, hogy angol mezt viselhess!”

„Azóta millió mérföldet tettünk meg” – mondta Lineker. „Most meg azt tapasztaljuk, hogy visszafordultunk a másik irányba.”

HIRDETÉS

Szerinte egyébként a foci globalizációja nagyban hozzájárult ahhoz, hogy ne csak a színvonal, hanem a tolerancia is erősödjön.

A cikk megosztásaKommentek

kapcsolódó cikkek

Meghátrált a BBC, Gary Lineker újra műsort vezet

Kritizálta a brit kormányt Gary Lineker, erre a BBC levette a képernyőről

"Menjen haza Afrikába!" - rasszista közbekiabálás miatt tört ki a botrány a francia parlamentben