A Murdaugh-család tündöklése és bukása: gyilkosságok, rejtélyes halálesetek, sikkasztások

Alex Murdaugh a könnyivel küszködve hallgatta a vádlottak padjáról megmaradt fia tanúvallomását 2023 februárjában
Alex Murdaugh a könnyivel küszködve hallgatta a vádlottak padjáról megmaradt fia tanúvallomását 2023 februárjában Szerzői jogok Jeff Blake/The State via AP
Írta: Németh Árpád
A cikk megosztásaKommentek
A cikk megosztásaClose Button

Bűnös vagy nem bűnös? Lélegzetvisszafojtva várják az esküdtszék döntését az Egyesült Államokban. A vádlott, Alex Murdaugh egy tekintélyes jogászcsalád sarja, egykor maga is elismert ügyvéd, aki dollármilliók elsikkasztását már beismerte, felesége és fia megölését azonban nem.

HIRDETÉS

Az idősebb Murdaugh-gyermek, Buster osztálytársa egy fejére mért ütés következtében halt meg. A fiatalabb, Paul részegen vezette csónakját egy hídnak. A rajta ülők vízbe zuhantak, egyikük, egy fiatal lány holttestét egy héttel később találták meg. A Murdaugh-család házvezetőnője a tornácon botlott meg, és olyan végzetesen esett el, hogy néhány héttel később meghalt. Alex Murdaugh, az elismert kártérítési ügyvéd azt javasolta fiainak, hogy őt pereljék be, a biztosító úgyis fizet. A biztosító tényleg fizetett, de a dollármilliós kártérítést az ügyvéd vágta zsebre. Oxikodon-függő lett, bankszámláját lenullázta, sőt azt a pénzt is elverte, amit saját cégétől sikkasztott. Ezek után a csónakbalesetet okozó fiát is beperelték, Paul azonban nem került bíróság elé, mert édesanyjával együtt gyilkosság áldozata lett. Apja, Alex Murdaugh csak ezt a vádat tagadja, az összes többi, számlájára rótt bűncselekményt elismerte. Még azt is: egy ismerősével próbálta magát megöletni, hogy a család túlélő sarja, Buster 10 millió dolláros kártérítést kapjon.

Curtis Smith ezermester, az egykori favágó az évek során megannyi alkalmi munkával segítette ki Alex Murdaugh ügyvédet, Lowcountry egyik legbefolyásosabb, ősi ügyvédi családjának leszármazottját.

Lowcountry a térképen elhelyezve Dél-Karolina délkeleti, több megyét magába foglaló térsége.

Smith azonban ezúttal vonakodott elvégezni azt az utolsó, és mindenképpen piszkos munkát, amire az ügyvéd kérte, amikor 2021-ben egy szeptemberi szombaton találkoztak egy elhagyatott vidéki út mellett.

„Azt akarom, hogy hátulról lőjön fejbe” – idézte fel a mindenes mesterember a nagy megbecsülésnek örvendő ügyvéd szavait. Alex Murdaugh kezében egy csőre töltött fegyver volt.

A nyugtalanító történet egyenesen ijesztővé vált, amikor tíz nappal később az állami bűnüldözés ügynökei letartóztatták a 61 éves Smith-t. Azzal vádolták, hogy bűntársként együttműködött Murdaugh-val egy elbaltázott gyilkossági tervben.

Tracy Glantz/The State via AP
Curtis Edward Smith-t más vádakkal is bíróság elé állították 2022-benTracy Glantz/The State via AP

A rendőrség szerint Murdaugh ötlötte ki, hogy halála gyilkosságnak tűnjön. Abban a reménykedett, hogy így legalább idősebb fiának 10 millió dolláros életbiztosítás üti a markát azok után, hogy az apa élete látványosan kisiklott.

A kisiklás rejtélyes halálesetekben – köztük Alex Murdaugh feleségének és kisebbik fiának megoldatlan gyilkossági ügyében –, több millió dolláros csalásokban, valamint a bizalommal és hatalommal való visszaélések sorozatában nyilvánult meg.

Ezek állnak az egykor jóhírű ügyvéd ellen emelt vádak középpontjában. Néhányban bűnösnek vallotta magát, néhányban nem.

A dráma sokkolta Dél-Karolinát, ahol Alex Murdaugh és családja több mint egy évszázadon át uralta a jogi szakmát. És nemcsak a déli államot, hanem az egész országot, sőt megkülönböztetett nemzetközi figyelmet is kapott.

A szövevényes ügyeket még nem sikerült kibogozni, mégis már egy podcast- és három doku-sorozat készült a történtekről.

A vádlottak padján

Alex Murdaugh hosszas nyomozás után került újra bíróság elé, és a gyilkossági per ötödik hetében a minap a tanúk padjára lépett.

A dél-karolinai Walterboro zsúfolt tárgyalótermében közel tíz órán át hallgatták a saját védelmében tett tanúvallomását. A közönség két embert látott. Az egyik fáradtnak tűnt, a hangja lágy volt. Ruhája lazán lötyögött rajta. A börtönben töltött hónapok kilókat faragtak le korábbi méretes termetéből. Néha előre-hátra hintázott, ide-oda rázta a fejét, és sírt.

A másik sokkal inkább hasonlított arra az emberre, akiről tanúk beszéltek – okos és elbűvölő, egykor az állam jogi köreinek félelmetes szereplője volt. Ez a Murdaugh közvetlenül fordult az esküdtekhez, higgadtan és magabiztosan.

„Micsoda szövevényes hálót szőttünk” – idézte a BBC helyszíni tudósítója.

Közvetlenül előtte, a tárgyalóterem hátsó falán egy téglalap alakú, kivilágosodott folt ékeskedik. Itt függesztettek ki egy festményt – Murdaugh ősének, dédnagyapjának, Rudolph „Buster” Murdaugh-nak a portréját, amit a tárgyalás idejére eltávolítottak.

A Murdaugh család közel egy évszázadon át, az állam déli zugában – lápok, pálmafák és tornácos házak környezetében – a helyi ügyészséget és a magánügyvédi irodát felügyelte, amely gazdaggá tette a famíliát.

Miután 2021 júniusában brutálisan meggyilkolták Alex Murdaugh feleségét és fiát, Pault, bizarr és tragikus események sorozata játszott szerepet a vádlott látványos bukásában. Az 54 éves férfi tagadja a gyilkosságokat, amelyekkel az ügyészek szerint kétségbeesetten próbálta elterelni a figyelmet évtizedekig tartó pénzügyi visszaéléseiről. A tanúk padján azonban számos más bűncselekményt is beismert, köztük sikkasztást, csalást és egy megrendezett merényletet önmaga ellen, amihez Curtis Smith mester segítségét kérte.

HIRDETÉS
Joshua Boucher/The State via AP
A védőügyvéd „méretet vesz” ügyfelérőlJoshua Boucher/The State via AP

A per megkülönböztetett figyelmet kapott az Egyesült Államokban, elvégre egy helyi dinasztia bukásáról rántja le a leplet.

„Ez történik, ha az átlagembereknél nem működnek a fékek és ellensúlyok” – magyarázta Dél-Karolina korábbi főügyésze. „Márpedig nála nem működtek” – utalt Bill Nettles a vádlottra. „A család volt maga a törvény” – mondta Murdaugh-ékról.

„Olyan ítéleteket tudtak kiharcolni, amelyek drámaian eltértek minden szabványtól” – mondta egy dél-karolinai ügyvéd a Murdaugh-irodáról. Joe McCulloch szerint egy százezer dolláros ügyből milliós megállapodást tudtak varázsolni.

Korábban lezárt aktákat nyitott meg újra a rendőrség

Ritkán fordul elő, hogy egy kisvárosi ügyvéd személyes megpróbáltatásai ilyen széles körben visszhangra találjanak. Alex Murdaugh éveken át remek kapcsolatokat épített ki a dél-karolinai jogi világ zártklubos közösségében. Az aprócska Hampton városában működő családi, jogi ügyeket képviselő céget sokáig az állami felperesek ügyvédi kamarájának egyik erőközpontjaként tartották számon – írta a New York Times.

Már tavalyelőtt újabb büntetőeljárások és polgári perek szédítő sorozata látott napvilágot, amelyekben Murdaugh-t azzal vádolták, hogy elárulta barátait, kollégáit és ügyfeleit egyaránt. A rendőrség korábban lezárt aktákról törölte le a port. Az egyik Murdaugh fia egykori osztálytársának halálával, a másik pedig egy házvezetőnővel kapcsolatos, akiről korábban az feltételezték, hogy megbotlott és elesett a Murdaugh család otthonának lépcsőjén. A hölgy nem sokkal később meghalt.

HIRDETÉS

Azt a gyanút is vizsgálják, hogy Murdaugh több millió dollárt sikkasztott el saját ügyvédi irodájától, további dollármilliókat pedig a végzetes balesetet szenvedő házvezetőnő gyermekeinek szánt végkielégítésből. A vádak szinte heti gyakorisággal sokasodtak.

„Hol lesz ennek a vége?” – tette fel a kérdést a Dél-Karolinai Egyetem jogi és etikai professzora. „Itt nincs olyan ember, aki nem erről az ügyről beszél, és nem döbbentik meg a történtek” – mondta John Freeman.

Nem bűntárs, hanem alkalmi bűnbak

Murdaugh ügyvéd az ügyvédei révén üzente meg két éve: semmi köze sincs ahhoz, hogy 2021 júniusban halálos lövéseket adtak le feleségére, az 52 éves Margaretre, vagy ahogy becézték, Maggie-re, illetve kisebbik fiukra, a 22 éves Paulra. A két holttestet a család csaknem 700 hektáros vadászbirtokán fedezték fel. Murdaugh-t azonban három hónappal később a színlelt öngyilkossági kísérlettel kapcsolatos vádak alapján tartóztatták le. A beismerés előtt Murdaugh azt állította: egy idegen lőtt rá, amikor megállt kereket cserélni. A golyó a feje búbját súrolta – mondta, mielőtt bevallotta volna, hogy a gyilkossági kísérletet megrendezték.

AP Photo/Mic Smith
Alex Murdaugh az óvadéki tárgyaláson, 2021-benAP Photo/Mic Smith

Amikor tavalyelőtt, szeptember 16-án megjelent az óvadéki tárgyaláson, Alex Murdaugh görnyedten járt, jellegzetes, vörös haját pedig fehér csíkok tarkították. Az erős fájdalomcsillapító, az opioid hatású oxikodon-függősége miatt elvonón volt – közölte ügyvédje, Richard Harpootlian, egy demokrata állam szenátora.

Murdaugh-t óvadék ellenében szabadon bocsátották.

HIRDETÉS

Curtis Smith-t is elengedték, bár kiderült, hogy ő látta el oxikodonnal Murdaugh-t. Az ezermester kitart amellett, hogy nem volt bűntárs, hanem csak egy alkalmi bűnbak – egy befolyásos férfi irányíthatatlanul félrecsúszott életének járulékos kára.

„Nem is tudom, hogy az árulás egyáltalán a megfelelő kifejezés erre” – mondta Smith szerény otthonában, Walterboro külvárosában. „Úgy gondoltam rá, mint egy testvérre, úgy szerettem, mint egy testvért. És szinte bármit megtettem volna érte. Szinte bármit.”

A név egyet jelent a hatalommal

Az újonnan érkezettek ellenére Dél-Karolina megőrizte régi, déli elszigeteltségét és hagyományainak egy töredékét. Az államban az ősi családi neveknek tekintélyes súlya van.

Egyesek számára a Murdaugh név azonos volt a hatalommal és a köz szolgálatával. Csaknem kilencven éven át, három nemzedéken keresztül öt Hampton környéki megye legfőbb ügyészi posztját egy Murdaugh töltötte be. A Murdaugh családhoz kötődő ügyvédi iroda pedig még hosszabb ideje az állam egyik vezető kártérítési peres cégének számít. Hamptoni székhelye, egy vörös téglából emelt, koloniális stílusú, patinás épületben kapott helyet. A közeli megyei bíróság után a második legpompásabb építmény a városkában. A Murdaugh elleni vádak után persze hamarjában megváltoztatták az iroda elnevezését, amelyből az elhíresült Murdaugh természetesen kikerült.

Egyesek számára a Murdaugh név a jogrendszer olyan mértékű uralmát jelentette, hogy – indokoltan vagy indokolatlanul – feltették a kérdést: vajon a hatalma arra is kiterjedt, hogy az igazságszolgáltatást a család javára fordítsa.

HIRDETÉS

Ez volt az egyik kérdés, amire a nyomozók választ kerestek, miközben nemcsak Murdaugh feleségének és fiának a meggyilkolását vizsgálták, hanem még legalább három másik halálesetet is, amelyek megelőzték a családi tragédiát.

A rendőrök azt próbálják kideríteni, hogy Alex Murdaugh mennyire használta befolyásos kapcsolatait családja védelmére, és a saját vagyonának felhalmozására.

Kétes halálesetek

Az újra vizsgált esetek egyike a 19 éves Stephen Smith halála. Holttestét 2015-ben találták meg egy vidéki úton. A fejét ért, tompa tárgy okozta ütés következtében szenvedett ki. Nem voltak arra utaló jelek, hogy autó ütötte volna el.

A fiatalember Alex Murdaugh idősebb fiának, a Busternek becézett Richard Alexander Murdaugh juniornak volt az osztálytársa. Az áldozat családja elmondta a rendőrségnek: Alex Murdaugh fivére, a Murdaugh ügyvédi iroda partnere felajánlotta, hogy térítésmentesen képviseli őket, de nem éltek az ajánlattal. A Murdaugh családdal való kapcsolatot soha nem sikerült azonosítani, bár a nyomozók az új esetek fényében újból vizsgálódtak.

A második 2019-ben történt. Szemtanúk szerint Alex Murdaugh fiatalabb fia, Paul részegen nekicsapódott a családi hajóval egy hídnak. Az ütközés következtében több barátja a vízbe zuhant. Az egyik lány, a 19 éves, épp csak érettségizett Mallory Beach holttestét egy héttel később találták meg.

HIRDETÉS

Az esküdtszék vádat emelt Paul Murdaugh ellen halált okozó, befolyásolt állapotban elkövetett csónakázás vádjával. Pault azonban megölték a tárgyalás megkezdése előtt.

Az elhunyt lány családja beperelte Murdaugh-t, és azt a kisboltot, amelyik az akkor még kiskorú Paulnak szeszt adott el. Connor Cook, Paul testi-lelki cimborája, aki szintén a hajón volt, egy másik pert is indított, amelyben azzal vádolta Murdaugh-t és másokat, hogy őt hibáztatták a hajóbalesetért. Cook azt állítja: Murdaugh ráparancsolt, hogy „tartsa a száját”, és mondja azt a nyomozóknak, nem tudja, ki vezette a hajót.

A periratok szerint Murdaugh meggyőzte Cook családját, hogy fogadják fel Cory Fleminget ügyvédjüknek. Mint kiderült, Fleming Alex Murdaugh meghitt barátja és egykori egyetemi szobatársa, ráadásul Paul Murdaugh keresztapja volt.

Forrás: Facebook/@Maggie Murdaugh
A Murdaugh-család, balról jobbra: Paul, Maggie, Alex és Buster. Paul és Maggie már nem élnek.Forrás: Facebook/@Maggie Murdaugh

Alex Murdaugh feleségének és fiának meggyilkolása után a nyomozók egy másik, szintén a családhoz köthető rejtélyes halálesetet is vizsgálni kezdtek: Gloria Satterfield, a házvezetőnő és dajka halálát, aki negyedszázadon át dolgozott a Murdaugh családnak.

Öt éve, 2018 februárjának egyik kora reggelén Satterfield elesett Murdaugh-ék a szomszédoktól elszigetelt házának első lépcsőjén. Maggie Murdaugh talált rá a vérző nőre, és hívta a mentőt. Murdaugh-ék azt mondták a házvezetőnő családjának, hogy Gloria Satterfield megbotlott a kutyákban.

HIRDETÉS

A balesetet szenvedett nő elvesztette beszédkészségének nagy részét, és néhány héttel később meghalt.

A Murdaugh család beszámolója ellenére a halotti anyakönyvi kivonatban „természetes”, agyvérzés okozta halált állapítottak meg. Nem végeztek boncolást, és a halottkémmel sem vették fel a kapcsolatot.

Gloria Satterfield fiai szerint néhány órával édesanyjuk temetése után Alex Murdaugh jelentkezett, és közölte: vállalja a felelősséget a balesetért. Egy ügyvédhez irányította őket, aki „segíteni fog” nekik Murdaugh biztosítója elleni kártérítési per elindításában.

A javasolt ügyvéd ismét csak Murdaugh régi barátja, Cory Fleming volt – akiről később kiderült, hogy nem a Satterfield fiúk, hanem Alex Murdaugh érdekeit képviselte.

Sam Wolfe/The State, Pool
Michael Tony Satterfield, Gloria Satterfield házvezetőnő fia vádlón mutat Alex Murdaughra a mostani tárgyaláson, 2023-banSam Wolfe/The State, Pool

A fiúk egy későbbi perben azt állították: Fleming azt tanácsolta nekik, hogy édesanyjuk vagyonának kezelését bízzák egy helyi banknak, történetesen annak a pénzintézetnek az egyik vezetőjére, ahol Murdaugh is üzletelt.

HIRDETÉS

A bírósági feljegyzések szerint öt hónappal később a bíró jóváhagyta a peren kívüli megállapodást, amely alapján a fiúk 2,8 millió dolláros kártérítést kapnak Murdaugh biztosítójától, valamint több mint 1 millió dollár ügyvédi díjat. A fiúk azt állítják: soha nem hallottak az egyezségről.

Utóbb a csekkek és más dokumentumok másolatai alapján kiderült: Fleming a pénzt Murdaugh-nak küldte. Az áldozat gyermekei egy centet sem láttak a kártérítésből.

Dollármilliók tűntek el

Alex Murdaugh-t 2021 októberében újra letartóztatták egy floridai drog-elvonó központ előtt Orlandóban, és a Satterfield-üggyel kapcsolatos csalással vádolták meg. Amennyiben beigazolódnak, a maximális büntetés csak erre az ügyre 10 év börtön. Ügyvédei azt mondták, együttműködik a nyomozásban.

Fleming közben azt állította, hogy Murdaugh őt is becsapta. Abban a hitben élt, hogy a balesetet szenvedett házvezetőnő fiai megkapták a kártérítést. Cége beleegyezett, hogy hiánytalanul visszafizeti az egyezségből kapott ügyvédi díjat, a biztosító pedig abba, hogy a teljes kártérítést átutalja ezúttal közvetlenül a fiúknak.

Nem ez volt az egyetlen nagyobb tétel, ami szőrén-szálán eltűnt. Már két éve Murdaugh kollégái az ügyvédi irodában arra figyeltek fel, hogy több millió dollárnak nyoma veszett. Arra kérték, mondjon le. Murdaugh ügyvédei szerint ügyfelük tetemese összegeket költött az oxikodonra, de arra nem adtak magyarázatot, hová tűnt a fennmaradt összeg.

HIRDETÉS

A „bullshit” tökélyre vitt művészete

„Mindannyian ismertük őket” – mondta egy bírósági tudósítónak egy pincérnő a városban, ahol a tárgyalást tartják. Kérte, hogy neve nem jelenjen meg, mert nem akar „bajba kerülni”. „Hatalmuk volt. És túl messzire mentek” – magyarázta.

A mostani per során a jogi iroda korábbi pénzügyi vezetője „ügyvédinek” nevezte Alex Murdaugh megközelítését. „Alapvetően a bullshit, a süketelés művészetét gyakorolta” – jelentette ki a tanúk emelvényéről. Murdaugh sikerét „nem a munkamoráljának” köszönhette – állította Jeanne Seckinger, „hanem kapcsolatépítő és manipuláló képességének, amellyel rávette az embereket a megegyezésre, miközben ügyfeleit elkápráztatta”.

Ez a tehetsége tette vagyonossá, amelyből családja fényűző életmódját – jachttal, tengerparti házzal, a Moselle nevű kiterjedt vadászbirtokkal és a megfelelő személyzettel – fenntartotta. Sokáig úgy tűnt: a siker alanyi jogon járt neki. Ezt döntötte romba dühöngő függősége, majd a sorozatos csalások és sikkasztások.

Milliókat sikkasztott el az ügyfelei szánt pénzéből. Csak 2019-ben 3,7 millió dollárt lopott – ismerte el könnyes szemmel a vádlottak padján. Tudta, hogy helytelen, de kétségbe volt esve: függősége kiürítette a bankszámláit.

Az ügyészek szinte hihetetlen mértékű csalások és lopások sorozatát rótták a számlájára, őt pedig olyan elkövetőként jellemezték, aki meg volt győződve a büntetlenségéről. Állításuk szerint Murdaugh válogatás nélkül lopott kollégáktól és ügyfelektől, fiataloktól és idősektől, fogyatékosoktól és betegektől. Csaknem száz különböző pénzügyi váddal szembesítették.

HIRDETÉS

Alex Murdaugh élete azok után futott végképp zátonyra, hogy fiát, Pault a végzetes csónakázás után bíróság elé akarták állítani. Pault három bűncselekménnyel vádolták meg, köztük halált okozó, befolyásoltság alatt elkövetett csónakázással. Ártatlannak vallotta magát, de meghalt, mielőtt bíróság elé állt volna.

A csónakázás áldozatának, Mallory Beachnek a családja dollármilliós kártérítést követelt, ügyvédjük pedig indítványt nyújtott be, hogy bíróság kötelezze Murdaugh-t pénzügyei nyilvánosságra hozatalára. Azt állította ugyanis, hogy „le volt égve”. A meghallgatást 2021. június 10-re tűzték ki.

Három nappal korábban június 7-én azonban maga Alex Murdaugh riasztotta a seriffet azzal, hogy feleségét, Maggie-t és fiát, Pault lelőtték. A helyszínen, a Moselle vadászbirtokon kész elméletével várta: Pault és Maggie-t a hajóbaleset megtorlásaként ölték meg.

AP Photo/Jeffrey Collins
A Moselle-birtok bejárata 2021-benAP Photo/Jeffrey Collins

Akkor még sokan hittek neki.

Három hónappal később azonban ismét hívta a rendőröket, ezúttal azért, hogy bejelentse: egy vidéki út szélén fejbe lőtték. Később beismerte, megrendezte a saját maga ellen elkövetett gyilkosságot, hogy másik fia, Buster megkaphassa az életbiztosítását. Ehhez kérte egyébként az ezermester, Curtis Smith segítségét.

HIRDETÉS

Miután ez kiderült, csak ekkor rúgta ki saját irodája egy addig leplezett sikkasztás ürügyén.

A per még javában tart, amelynek során az esküdtek a Moselle vadászbirtokon is terepszemlét tartanak, hogy megismerkedjenek a kettős gyilkosság körülményeivel.

Utána a vád és a védelem záróbeszédet tart, mielőtt az esküdtszék visszavonul, hogy meghozza ítéletét.

Egy ország várja lélegzetvisszafojtva döntését.

A cikk megosztásaKommentek

kapcsolódó cikkek

Majdnem 28 évig tartottak tévesen fogva egy amerikai férfit

Elrabolták? Megölték? A megoldatlan lørenskogi rejtély a mai napig borzolja a kedélyeket Norvégiában

Újra szabadlábon a sorozatgyilkos, aki az erőszaknál jobban csak a börtönszökésekhez értett