Súlyos engedmények és tizenöt szavazás árán lett az USA második embere a kaliforniai republikánus

Access to the comments Kommentek
Írta: Németh Árpád
Kevin McCarthy, az Egyesült Államok képviselőházának elnöke, 2023. január 7-én
Kevin McCarthy, az Egyesült Államok képviselőházának elnöke, 2023. január 7-én   -   Szerzői jogok  AP Photo/Andrew Harnik

A demokrata fellegvárból, Kaliforniából érkezett a republikánus többségű amerikai törvényhozás új elnökének megválasztását saját párttársai keserítették meg napokon át. Kevin McCarthyt – az Egyesült Államok újkori történelmében példátlan módon – csak a tizenötödik választási fordulóban, saját hatalmát bénító engedmények után szavazták meg az ország második legfontosabb, házelnöki tisztségére. Egyszer már próbálkozott, nyolc éve, de akkor egy pletyka oszlatta szét álmait. Azóta sem derült ki, hogy alaptalan volt-e.

„Az amerikai külpolitika vezérelvei egyszerűek: a világ biztonságosabb, ha Amerika irányítja. Csak az erő szavatolja a békét és a szabadságot. Amerikának ki kell állnia szövetségesei mellett, és szembeszállnia ellenfeleivel” – a többi között ezeket az elveit fogalmazta meg Kevin McCarthy akkor még a republikánusok képviselőházi többségi vezetőjeként a RealClearPolitics, azt RCP portálján, 2015-ben.

Noha a magyar miniszterelnök szövetségesként tekintett a republikánusokra, és repesve várta találkozóját Trump elnökkel, amelyre 2019-ben végre sor került, azóta meggondolta magát – ma már hátat fordítana Washingtonnak. A tavaly év végén zárt körben megtartott beszédében egyértelművé tette: nem akar az Egyesült Államok által vezetett blokk alá tartozni. Ehelyett Orbán Magyarországból középhatalmat szeretne csinálni a közép-keleti európai régióban – összegezte stratégiáját politikai igazgatója.

Talán ezzel magyarázható, hogy a hírekben nem szerepelt: vajon Kövér László, az országgyűlés elnöke gratulált-e az újonnan megválasztott amerikai házelnöknek.

Kevin McCarthy írása óta sok víz folyt le a Potomacon. Akkor még ő maga sem sejtette, hogy milyen vesszőfutás vár rá évekkel később.

Senki sem számított arra, hogy miután a republikánusok a képviselőházi többség megszerzése után jogot szereztek a házelnöki tisztségre, éppen párttársai fogják gáncsolni a legesélyesebb jelöltet, Kevin McCarthyt.

A neki keresztbe tevő, és tizennégy fordulóban következetesen ellene szavazó republikánus törvényhozó egyike az arizonai Eli Crane volt. Az újonc politikust már hetekkel kongresszusi esküje előtt személyesen hívta fel a volt elnök, Donald Trump, aki arra próbálta rávenni Crane-t, hogy támogassa McCarthy jelölését – írta a New York Times. „Uram, sajnálom, szeretjük önt Arizonában, de én a választóimra hallgatok” – replikázott Crane.

A haditengerészet egykori kommandósa, az elhíresült Navy SEAL nagyrészt Trumpnak köszönhette politikai pályafutását, mégis dacosan McCarthy ellen szavazott. Öt napon át, tizennégy alkalommal. Ez jellemzően kockázatos helyzet egy olyan újonc számára, aki becsvágyától hajtva szeretne bekerülni egy befolyásos bizottságba, vagy fontosabb szerepet vállalna a jogalkotásban.

Rendíthetetlen ellenállását katonai múltjával magyarázta, amely kiállásra tanította meg. Tizenhárom év alatt öt háborús bevetésben vett részt, majd megalapította a Bottle Breacher nevű céget, amely azt hivatott bizonyítani, hogy igenis minden sörnyitó, így nagykaliberű golyókból és kézigránátokból egyaránt macsó kupaknyitót gyárt. A Sig Sauer lőfegyvergyártó tetovált márkanagyköveteként Crane messze kitűnik a törvényhozók közül.

Kevin McCarthy keményen megharcolt házelnöki tisztségéért. A tizennegyedik szavazás során kimért lépésekkel odament legádázabb ellenfeléhez, Matt Gaetz floridai képviselőhöz, és számon kérte, miért szavaz ellene.

Eli Crane-nel azonban nem húzott ujjat. Talán rangján alulinak tartotta, hogy egy politikai kezdővel vitázzon.

Az amerikai törvényhozás egyébként teljesen megbénult a házelnök megválasztásáig. Az újonnan megválasztott képviselők – köztük Crane sem tehette le az esküt, amíg a Háznak nem volt vezetője.

A múlt heti szavazás hosszúnak tűnhet, de nem példa nélküli az amerikai történelemben, bár csaknem egy évszázada ez volt az első eset, hogy a házelnököt nem az első fordulóban választották meg.

Összesen tizennégyszer fordult elő, hogy a speakerről, a Ház elnöki tisztjét betöltő személyről csak megismételt voksolásban döntöttek – ebből tizenhárom esetet még a polgárháború előtt jegyeztek fel.

Huszonegy jelölt indult 1855-ben a 34. kongresszus elnöki tisztségéért. A választás a „rabszolgasággal kapcsolatos konfliktus és a nemzet növekvő bevándorlóellenes hangulata” miatt két hónapig nyúlt el, és Nathaniel Prentice Bankst végül a 133. fordulóban sikerült megválasztani.

McCarthy megválasztásakor a republikánus párt keményvonalasainak egy csoportja történelmi harcot kezdeményezett a házelnöki tisztségért. Miután a szavazás már az ötödik napra nyúlt, McCarthy azzal ért el áttörést, hogy engedett egy sor olyan követelésnek, amely saját hatalmát gyengítette. De végül ő nyerte el a házelnöki tisztség jelképét, a fakalapácsot.

AP Photo/Alex Brandon
Kevin McCarthy a képviselőházi hatalom jelképével, 2023. január 7-énAP Photo/Alex Brandon

Kevin McCarthy állhatatosan minden beleadott

A bakersfieldi középiskola 1983-as tanévének utolsó diákújságjában egy mosolygós fiatalembert így jellemeztek: „a legesélyesebb a sikerre”.

A végzős diák azonban nem Kevin McCarthy volt, a kaliforniai republikánus, aki január 7-én lett a képviselőház elnöke a 118. amerikai kongresszusban. Tisztsége rangban a második hely az amerikai elnök után.

„Én voltam a legesélyesebb a sikerre” – mondta Marshall Dillard, McCarthy osztálytársa és barátja a CNN-nek, aki biztos abban, hogy McCarthy előmenetele meglepte néhány tanárát. Szerinte senki sem gondolta a középiskolában, hogy mire viszi a tizenéves.

Bakersfieldben valószínűleg senki sem gondolta, hogy a tűzoltó fia nem kiemelkedő jegyeivel fényes karriert fog befutni. Szorgalmával és kemény munkájával kárpótolta magát – jellemezte McCarthyt Dillard, akihez mind a mai napig hűséges barátság köti. „A futballban nem ő volt a sztár. Nem ő volt a leggyorsabb. Nem ő volt a legerősebb ember. De mindent beleadott” – emlékezett vissza Dillard, aki ma az egyik bakersfieldi általános iskola igazgatója.

Dillard fekete, egykor ő volt a bakersfieldi középiskola futballcsapatának sztárjátékosa. Amikor egy rivális, hírhedten rasszista gimnázium ellen játszottak, McCarthy és néhány más fehér játékos nyugtatta: „Előbb rajtunk kell átjutniuk, hogy elérjenek benneteket”.

McCarthy akkoriban nem a „legesélyesebb” jelzőt érdemelte ki, viszont ő volt a bakersfieldi gimnázium „legjobb párjának” egyik fele. A diákszerelem a mai napig tart: akkori barátnője, Judy Wages, ma a felesége.

Az 1983-as évkönyv egyik védnöke a McCarthy’s Frozen Yogurt volt. A névazonosság nem véletlen. A Kevin Owen McCarthy nagybátyja által üzemeltetett joghurtbolt egyik sarkában működött néhány asztallal a fiú első önálló vállalkozása, a Kevin O’s Deli, ahol szendvicseket szolgáltak fel. Kevin ötezer dollárt nyert a lottón, amit nem vert el, hanem jövőjét próbálta megalapozni. Dillardot mindig önzetlenül vendégül látta: barátja minden iskolai szünetben kapott egy ingyenszendvicset. Rögtönzött gyorséttermét azonban a magas adók és alacsony árrés miatt gyorsan feladta.

Szükség esetén hazugságát is megmásítja

Még főiskolás korában, az 1987-es nyári szünetben gyakornoknak jelentkezett Washingtonban az akkori kaliforniai republikánus képviselőnél Bill Thomasnál. Kérvénye a törvényhozó kabinetfőnökének, Cathy Abernathynek az asztalán landolt.

„Nyárra nem került be” – emlékszik vissza Abernathy, aki azonban ősztől felvette McCarthyt a bakersfieldi kerületi irodába. A fiatal gyakornok Thomas pártfogoltja lett, megismerkedett a választókerületi munkával, majd a helyi, végül a washingtoni nagypolitikával. Ambíciója és az a képessége, hogy szinte mindenkivel szót tudott érteni, megkülönböztette őt a többiektől.

Abernathy mind a mai napig a térség legjobb jelöltjének tartja, aki nem fordított hátat közösségének. McCarthyt és a neki munkát adó egykori kabinetfőnököt szimbiózisban élő politikai, és mélyen személyes kapcsolat fűzi őket össze. Néhány hónappal Abernathy férjének halála után például McCarthy helyettesítette az elhunyt apát Abernathy lányának esküvőjén, tanácsot és vigaszt nyújtva a családnak.

„Magas tisztségben dolgozik, de nem felejtette el a kisvárosi Amerikát” – hálálkodik neki Cathy Abernathy.

Miután Thomas 2007-ben távozott a kongresszusból, kaliforniai utódja McCarthy lett. „Kevin alapvetően az, aminek látni akarják. Hazudik. Ha kell, megmásítja a hazugságot” – ezt mondta politikai örököséről Thomas.

„Az a Kevin McCarthy, aki most, ebben a pillanatban a képviselőházban van, nem az a Kevin McCarthy, akivel én dolgoztam” – idézte a veterán politikust a New Yorker.

Az éles kritika ráadásul azt követően hangzott el, hogy Thomas nem sokkal a 2021. január 6-i, az amerikai Capitoliumban történt zavargások után először tett nyilvános megjegyzéseket egykori munkatársáról és barátjáról. Thomas egy helyi tévécsatornának adott interjúban azzal vádolta McCarthyt, hogy mögöttes politikai szándékból állt be Donald Trump és választási hazugságai mögé.

McCarthy nem sokkal a Capitolium elleni támadás után elítélte Trumpot: „Az elnököt terheli a felelősség a kongresszus elleni támadásért, amelyet a csőcselék randalírozói követtek el”. Aztán egy váratlan fordulattal azzal mentegette, hogy véleménye szerint mégsem Trump provokált, ami szerinte kiderül a nagygyűlésen mondott beszédéből.

AP Photo/Manuel Balce Ceneta
Donald Trump árnyékában Kevin McCarthy, 2019-benAP Photo/Manuel Balce Ceneta

A Trumppal folytatott csatározások ellenére a volt elnök támogatta McCarthy házelnöki jelöltségét, és a tartózkodókat McCarthy támogatására szólította fel. „Az én Kevinem” – így beszélt a nyilvánosság előtt pártfogoltjáról.

A munkásosztály demokratáinak republikánus gyermeke

Kevin McCarthy 2007 óta nyolcadik képviselőházi ciklusát tölti a kongresszusban. A republikánusok kisebbségi és többségi vezetője is volt, és ő vezette a republikánusokat, amikor a 2022-es félidős választásokon visszaszerezték az irányítást az amerikai kongresszus alsóháza felett.

Donald Trump egyik legerősebb támogatója volt, és még akkor is kitartott a volt elnök mellett, amikor az választási csalásra hivatkozva megkérdőjelezte az elnökválasztás kimenetelét. A Capitoliumot ért emlékezetes támadást követően azonban McCarthy elfogadta, és törvényesnek nevezte az eredményeket.

Kevin Owen McCarthy 1965. január 26-án született Owen McCarthy tűzoltóparancsnok-helyettes és Roberta Darlene háztartásbeli gyermekeként. Anyai ágon olasz, apai ágon ír felmenőkkel rendelkezik. Három testvére közül ő a legfiatalabb, napokon belül lesz 58 éves. A kaliforniai állam egyetem helyi, bakersfieldi kara üzleti szakán szerzett mesterdiplomát. Tanulmányainak első szemeszterét Los Angeles-i autóárverésekről hazahozott járművek viszonteladásából finanszírozta.

Munkásosztálybeli demokraták gyermekeként született, aki Ronald Reagan és Jimmy Carter politikáját figyelve vállalkozó akart lenni, végül azonban ideológiai meggyőződése késztette arra, hogy családjában ő legyen az első republikánus.

Politikai pályafutását Thomas helyi gyakornokaként kezdte, majd ő lett a kongresszusi képviselő kerületi igazgatója. Ekkoriban tett szert jelentős politikai kapcsolataira. Thomas visszavonulása után, 2006-ban McCarthy pályázott sikeresen a helyére, egy évvel később pedig már bekerült képviselőházba.

Gimnáziumi szerelmét, Judy Wagest 1992-ben vette feleségül, hivatalos lakcímük azóta is Bakerfield. A házaspárnak két gyermeke van: a dalszerző, kreatív igazgató, forgatókönyvíró, film- és televíziós producer Meghan McCarthy és Connor McCarthy, aki a Georgetown Egyetemen végzett.

A „bűnös” jelölt visszalép

McCarthy egyszer már jelöltette magát a házelnöki tisztségre, 2015 októberében azonban váratlanul kiszállt versenyből, alig néhány nappal azután, hogy Walter Jones képviselő levélben szólította fel a „vétkes” jelölteket a visszalépésre.

Kevin McCarthyt nem sokkal később azzal vádolták, hogy viszonya van (vagy volt) Renee Ellmersszel, a kongresszus észak-karolinai, férjezett, republikánus tagjával.

Sosem derült ki hivatalosan a pletyka megalapozottsága, bár egyesek sejtették, hogy a politikusok és a zsurnaliszták mindent tudnak, de elhallgatják az igazságot a nyilvánosság elől.

Mindenesetre a hírbe hozott Ellmers megköszönte kollégáinak az „imákat és a támogatást”, ügyvédei pedig a mendemondát eredetileg közzétevő honlapnak, a GotNewsnak küldött levelükben rágalmazásnak nevezték a feltételezést.

AP Photo/Sara D. Davis
Renee Ellmers egy alelnök-jelölti vitán, 2012-benAP Photo/Sara D. Davis

Miután 2015. szeptember 25-én John Boehner váratlanul bejelentette, hogy lemond a házelnöki tisztségről, ugyanolyan gyorsasággal McCarthyt jelölték utódjául. A képviselőházi republikánus, a Grand Old Party rövidítéseként GOP-frakciónak október 8-án kellett volna szavaznia a jelöltekről, egy nappal korábban azonban Walter Jones frakciótársainak címzett rejtélyes levelében visszalépésre kérte a kongresszus minden olyan tagját, aki „vétséget” követett el. Levelében Bob Livingston volt képviselőre utalt, aki még 1999-ben azért kényszerült távozni a képviselőházi GOP-vezetésből, mert kiderült, hogy félrelépett.

A szavazás napján, október 8-án reggel 8 óra előtt a párt jobbszárnyához fűződő kapcsolatairól ismert Steve Baer, egy befolyásos konzervatív adományozó és aktivista McCarthynak, Ellmersnek és másoknak küldött e-mailjében azzal fenyegetőzött, hogy leleplezi állítólagos viszonyukat. Órákkal később McCarthy váratlanul visszalépett a versenytől, a vezetőségi választásokat törölték, a frakció munkája pedig káoszba fulladt.

Azóta sem derült ki, hogy a szóbeszéd alaptalan volt-e.

A cseroki vérvonal

Egy négy és fél éve, 2018 októberében indított vizsgálat feltárta, hogy Kevin McCarthy sógora, William Wages az ezredforduló óta összesen 7,6 millió dollár értékben nyert el pályázat nélküli szövetségi szerződéseket a Vortex Construction nevű cége számára – arra hivatkozva, hogy egynyolcad részben cseroki indián. A szerződéseket egy olyan szövetségi program révén ítélték oda, amelynek célja a hátrányos helyzetű kisebbségek megsegítése volt. Az építési cég fő tulajdonosa McCarthy feleségének, Judynak a fivére, a Vortex pedig elsősorban haditengerészeti létesítmények építésére kapott megbízást – emlékeztetett a Los Angeles Times.

A cégnek a legtöbb szerződésért azért nem kellett pályázatokon versenybe szállnia, mert a kisvállalkozásokat irányító hivatal még 1998-ban készpénznek vette William Wages azon állítását, hogy részben cseroki leszármazott. A lap és egy vezető cseroki genealógus azonban kormányzati és törzsi feljegyzések vizsgálata alapján kétségbe vonta Wages állítását. Ő ugyanis az északi cseroki nemzet nevű tömörülés tagja, amelyet sem szövetségi, sem állami szinten nem ismernek el törvényes törzsként. Az őslakosok vezetői csalásnak tartják a történteket.

A Vortex egyébként több mint 4 millió dollárt kapott csupán a China Lake projektre. McCarthy a Kongresszusban lelkes szószólója volt a China Lake finanszírozásának, amely a haditengerészet ottani támaszpontjának legnagyobb bővítési beruházása volt.

A Wages cége által megszerzett szerződések kérdéseket vetettek fel azzal kapcsolatban, hogy McCarthy sógoraként nem húzott-e jogtalan hasznot. A Los Angeles Times nyomozása nem talált bizonyítékot arra, hogy McCarthy törvényellenesen befolyásolta a szerződési megbízásokat, azt viszont vitathatatlanul kiderítette, hogy Wages őseit – a rendelkezésre álló nyilvános nyilvántartások alapján – fehérként azonosították, és ez szerepel születési anyakönyvi kivonatában is.

Az alku

Kevin McCarthy képviselő ugyan tizenötödik nekifutásra elnyerte a képviselőház elnöki tisztségét, de nagy árat fizetett érte. Egy sor olyan házszabály-módosításba kellett beletörődnie, amelyek gyengítik hatalmát. A törvényhozók máris jóváhagyták a rendelkezéseket, amelyek a következő választásokig szabályozzák az amerikai képviselőház működését.

McCarthy a többi között beleegyezett abba, hogy a képviselőházi republikánusok ultrakonzervatív frakciójának, a Freedom Caucusnak a három tagját nevezze ki például a befolyásos ügyrendi bizottságba – emlékeztetett a minap szintén a Los Angeles Times. A testület széleskörű jogkörökkel rendelkezik, és a Ház jóváhagyásával akár a törvényjavaslatokat is átírhatja. A tizenháromtagú bizottságnak várhatóan kilenc republikánus és négy demokrata tagja lesz. Nem kizárt, hogy Freedom Caucus három képviselője megmakacsolja magát, és a demokratákkal együtt leszavazza az általuk ellenzett javaslatokat.

AP Photo/Jose Luis Magana
Kevin McCarthy az új házelnökAP Photo/Jose Luis Magana

Megválasztása érdekében McCarthy abba is belement, hogy kritikusai egyszerű eljárást indíthassanak a leváltására. Immár egyetlen képviselő is kezdeményezheti menesztését, holott korábban ehhez a frakció felére volt szükség. McCarthy eredetileg öt szavazatos küszöböt fogadott el.

Az új eljárási rend megkönnyíti a kiadások és az adóemelések megakadályozását olyan kulcsfontosságú kérdésben, mint például az egészségbiztosítási támogatás vagy a társadalombiztosítás. Szinte biztosra vehető, hogy a GOP által ellenőrzött képviselőház emiatt összetűzésbe kerül a demokraták által irányított szenátussal és a Fehér Házzal.

McCarthy végül áldását adta egy olyan korlátozás törvénybe foglalására, amely három ciklusra, összesen hat évre rövidítené a képviselők, két ciklusra, legfeljebb tizenkét évre pedig a szenátorok megbízatási idejét.

„A képviselőházban vagy a szenátusban szolgálni ideiglenes kiváltság, nem pedig karrierlehetőség” – így érvelt Ralph Norman, amikor 2021-ben beterjesztette azóta el nem fogadott törvényjavaslatát.

Az újonnan megválasztott házelnök egyébként kongresszusi képviselőként tizenhat évet töltött a képviselőházban immár kilencedik ciklusában.

Elemzők szerint McCarthy meggyengült elnöki pozíciójának első igazi erőpróbája akkor következik be, amikor a kormányzás alapvető kérdései, például a teljes állami szektor fizetésképtelenségét vagy leállását meghiúsító intézkedések kerülnek majd napirendre.

Ezekben az alapvető kérdésekben „gondot okoz, hogy olyan vezetőnk van, akit rövid pórázon tartanak, így kénytelen átadni az irányítást ellenfeleinek” – mondta Sarah Binder, George Washington egyetem professzora, a Brookings Intézet kutatója.