Ez a tartalom nem elérhető az ön régiójában

Több mint ezer éve nem volt ilyen gyenge a Golf-áramlat

Access to the comments Kommentek
Írta: Euronews
Jéghegyek Grönland partjainál
Jéghegyek Grönland partjainál   -   Szerzői jogok  Felipe Dana/AP Photo

Az egyenlítő térségéből Nyugat-Európa partjaihoz meleg vizet szállító óceáni áramlat még soha ilyen gyenge nem volt az elmúlt ezer évben, állapították meg üledékrétegek és jégminták elemzésével. A felfedezés alapján egyre valószínűbbb, hogy az áramlat tovább lassul, ami katasztrofális következményekkel járhat az Egyesült Királyságra és Írországra nézve, de sok más ország számára is rosz hír, írja az IFL.

A 16. század elején felfedezett Golf-áramlat évezredek óta szabályozza Európa nyugati és északi részének éghajlatát. Az áramlat ezt megelőzően mintegy tizenkétezer évvel ezelőtt teljesen leállt, tudósok szerint ez volt felelős a Fiatalabb Dryas-szakasz lehűléséért, amikor a kontinensre egy rövid időre visszatért a jégkorszak: az évi középhőmérséklet 7-8 Celsius fokkal a mai alatt lehetett.

Az óceánográfusok egyelőre nincs egyetértés abban, hogy a mostani gyengülés miben hasonlít a korábbi folyamatokhoz, iletve, hogy ez csak egy pillanatnyi változás, esetleg egy ijesztő trend kezdete. Stefan Rahmstorf, a potsdami Climate Impact Research Intézet kutatója időszámításunk előtt 400-tól vizsgálja az áramlat változását.

— A Golf-áramlat úgy viselkedik, mint egy hatalmas futószalag: az egyenlítőtől szállít meleg vizet északra, és hideg, alacsonyabb sótartalmú vizet pedig visza délre. Nagyjából húszmillió köbméter vizet mozgat másodpercenként, ami százszor annyi, mint az Amazonas vízhozama – mondta Stefan Rahmstorf.

A rendszer közvetlen megfigyelése viszonylag új jelenség, de azt már így sikerült megtudni, hogy a 20. század közepe óta 15 százalékkal lassult az áramlás. Az áramlás korábbi erőségét pedig üledékrétegek, jégminták, korallok, sőt, fák évgyűrűinek vizsgálatával tudják kutatni. Az adatok vizsgálatának összesítése alapján a Nature Geoscience-ben jelent meg cikk, amelynek társszerzője Stefan Rahmstorf, aki elmondta, hogy legalább 1600 éve nem volt ilyen gyenge a Golf-áramlat.

Az áramlat körforgását az Atlanti-óceán északi részén lesüllyedő sűrű sós víz okozza. A rendszerbe kerülő édesvíz viszont megzavarja ezt a folyamtot, ezért aggasztóak a heves esőzések és az északi jégmezők olvadása, mert az így bekerülő édesvíz akár le is állíthatja a tengeri körforgást.

Észak-Európa teljes mértékben egy éghajlati anomália: az Egyenlítőtől ilyen távol a világ semelyik másik része nem alkalmas az emberi túlélésre. A brit szigetektől alig valamivel északabbra húzódó kanadai Labrador-félsziget például jóval barátságtalanabb és hűvöseb éghajlatú.

Az óceánográfusoknak több évszázadba telt, mire megfejtették, hogy mi okozza a különbséget, vagyis mi kíméli meg a sarkvidéki telektől Nagy-Britanniát és Skandináviát. Ha a Golf-áramlat leáll, akkor Európa nyugati és északi része gyakorlatilag megfagy, miközben a most még elszállított vízmennyiség felgyűlik amerika keleti partjainál, felgyorsítva Florida elárasztását.