Hogyan írta át a polgárjogi mozgalom az alabamai Birmingham jelenét?

Hogyan írta át a polgárjogi mozgalom az alabamai Birmingham jelenét?
Szerzői jogok  euronews
Írta: Tim Gallagher

Johny Pitts brit író és fotós ezúttal Birminghamben keresi a polgárjogi mozgalom eredetét és saját gyökereit a Soul of the South következő epizódjában. A város tele van szívszorító történelemmel, melynek mai sokszínűségét is köszönheti.

Az alabamai Birmingham a polgárjogi mozgalom emlékműve, és közben egy izgalmas, feltörekvő, kultúrával és szórakozással teli város. A település a polgárjogi időszak legsúlyosabb erőszakos cselekményeit élte át, a tömeges tiltakozásokra kemény rendőri erőszakkal válaszoltak annak idején Eugene "Bull" Connor rendőrfőnök jóvoltából.

Euronews
Polgárjogi tüntetések BirminghambenEuronews

A történetet a Kelly Ingram Park meséli el, amely segít a látogatóknak megérteni a helyi afroamerikaiak Jim Crow szegregáció elleni küzdelmét. A parkot azután hozták létre, hogy Birmingham polgármestere az 1970-es években Izraelben járt, és a holokausztról szóló történetek nyilvános elbeszéléséből ihletet merített.

"Elindult a gondolat a fejében, hogy ha ezt a történetet nyilvánosan el lehet mesélni, hogy jobbá tegyük a világot, akkor Birminghamnek is van mit mesélnie" - mondta Barry McNealy, a Birminghami Polgárjogi Intézet történelmi szakértője.

Amerika Johannesburgja

A forradalom és a megbékélés helyszíneként ismert Kelly Ingram Park volt az a hely, amelyen keresztül a birminghami fiatalok átvonultak, hogy eljussanak a büfékhez, áruházakhoz és könyvtárakhoz, ahol tüntettek.

Euronews
Birminham, AlabamaEuronews

Birminghamet szélsőséges szegregációja miatt "Amerika Johannesburgjaként" emlegették, és 1963-ban ez a fehér fajgyűlölők által elkövetett 16. utcai baptista templom elleni merényletben csúcsosodott ki.

"Ez a város a legszívszorítóbb pillanatában kezdett kiutat találni abból a gyűlöletből, amely ezt a szívfájdalmat okozta" - mondta McNealy. "Ha az emberek a világ minden tájáról bármit is átvehetnek Birminghamből, az az a gondolat, hogy a változás lehetséges".

A mai Birmingham sokszínűsége

A történelem mellett Birmingham otthont ad a gasztronómiának, az éjszakai életnek és alapvetően a szórakozásnak.

"Ez egy rejtett gyöngyszem, az emberek kedvesek itt. Remek ételek, remek strandok, remek kilátás, mi kell még?" - mondta Jermaine 'Funnymaine' Johnson komikus. 

Euronews
A CityWalk Birmingham egyik legújabb látványosságaEuronews

A birminghami tájkép újdonsága a CityWalk, egy zöld, nyilvános aluljáró, amelyet a lakosok kedvükre élvezhetnek. Mindeközben a város számos étterme, bárja és szórakozóhelye a sokszínűségben rejlő erősségéről tanúskodik.

"A modern Birmingham mindent a polgárjogi mozgalomnak köszönhet" - mondta Johnson. "Azoknak, akik kikövezték az utat, és megmutatták, hogy egységes és sokszínű népként jobbak lehetünk, ha a faji hovatartozást kihagyjuk a dolgokból, és csak dolgozunk, a lehetőségek végtelenek".