rendkívüli hír

Éppen ezt olvassa:

Mélytengeri szivacsokkal az egészséges óceánokért


futuris

Mélytengeri szivacsokkal az egészséges óceánokért

A “G.O.Sars”: a világ egyik legfejlettebb kutatóhajója a maga nemében. Három hétig ez az otthona a SponGES projekt európai kutatócsoportjának, amelynek tagjai a mélytengeri szivacsokat tanulmányozzák, különös tekintettel arra, milyen szerepet játszanak az óceán hulladékának újrahasznosításában. A csoport egy távirányítású tengeralattjáróval gyűjt szivacsmintákat több kilométer mélyen, a tengerfenéken.

- Viszonylag alapos tudással rendelkezünk a sekély vizekben élő szivacsokról, illetve ezek szerepéről pédául a korallzátonyok ökoszisztémájában. De a mélytenger ilyen értelemben tbbé-kevésbé szűz terület. Van elképzelésünk, hol találunk ott szivacsokat, hányfélét találunk, satöbbi, de a szerepük meglehetősen homályos számunkra – magyarázta a Futurisnak Hans Tore Rapp, a projekt koordinátora.

A kutatók éjjel-nappal dolgoznak. Amint a robot-tengeralattjáró visszatér, a tudósok óvatosan a fedélzeti laborba viszik a mintákat. A példányok egy részét későbbi tanulmányozásra félreteszik, a szivacsok ugyanis értékes összetevőket tartalmazhatnak a kozmetikai- és a gyógyszeripar számára. Segíthetnek akár a rák elleni küzdelemben is.

- Számos faj esetében kiderült, hogy antibakteriális, gombaölő vagy rákellenes tulajdonságai vannak. Erről a konkrét fajról viszont semmit sem tudunk, ezért részletesen tanulmányozni fogjuk – mutatott egy szivacsot Vasziliki Kucoveli, a londoni Natural History Museum tengerbiológusa.

Más szivacsokat különleges tartályokban életben tartanak, hogy tanulmányozzák az anyagcsere-folyamataikat. A szivacsok átszűrik és tisztítják a tengervizet, valamint értékes tápanyagokat szolgáltatnak más tengeri élőlények számára. Ebben a kísérletben az tudósok azt vizsgálják, hogy egy adott szivacsfaj mennyi baktériumot és más szennyező anyagot képes kiszűrni.

A cél a óceán élővilágának védelme – egy fontos szerepet ellátó, sérülékeny vízi létforma védelmén keresztül.

- A kísérlet azt mutatja meg, mennyire fontosak a szivacsok az óceán számára – mondta Martijn Bart tengerbiológus. – Mert ha látjuk, mi az, amit kivonnak a vízből, akkor meg lehet mondani, hogy ha a szivacsok eltűnnek, mennyi és milyen szennyeződés halmozódna fel az óceánban máshol.

Számos új szivacsfaj került a kutatók elé. Az emberiség már eddig is mintegy nyolcezer szivacsfajt ismert, a pár centiméterestől a méteresekig, de akár kétszer ennyi várhat felfedezésre. Ugyanígy tisztázásra vár az is, milyen szerepet játszanak pontosan ezek a lények az óceáni ökoszisztéma egyensúlyának fenntartásában.

Az európai kutatási projekt koordinátora is az előttük álló feladat nagyságát hangsúlyozza.

- A mi projektünk csak az Atlanti-óceán északi részére összpontosít – mondta Hans Tore Rapp. – Ez egy nagy óceán, de az egész Földhöz képest elég kicsi, nem? Vagyis hiába fektetünk ebbe a projektbe rengeteg munkát, még mindig csak a jéghegy csúcsát látjuk. Sok alapvető kutatást kell még elvégezni. Ez drága, időigényes, de meg kell csinálni.

A Föld felületének több mint hetven százaléka óceán, amelyben félmilliárd éve élnek szivacsok. Ezeknek az érzékeny élőlényeknek a jobb megértésével az egyre törékenyebb, egyre szennyezettebb óceáni ökoszisztéma megóvásához is hozzájárulhatunk.

A szerkesztőség ajánlata

A következő cikk
Fókuszban az európai klímaváltozás

futuris

Fókuszban az európai klímaváltozás