rendkívüli hír

Gazdasági szemüvegben az Eboláról

Éppen ezt olvassa:

Gazdasági szemüvegben az Eboláról

Betűméret Aa Aa

Az Ebola halálos áldozatainak száma átlépte az ezret. Ahogy egyre súlyosabbá válik a járvány, úgy nő a gyógyszercégek iránti érdeklődés. Nem csak a kormányok és a különböző szervezetek, de a befektetők is egyre jobban figyelnek.

Néhány gyógyszercég kutatja az Ebola gyógymódját, köztük a Mapp Biopharmaceutical. A kis kaliforniai magáncég reflektorfénybe került, miután az Egészségügyi Világszervezet engedélyezte a kísérleti gyógyszerének alkalmazását a válságos helyzetre való tekintettel. A héten meg is érkezett az első szállítmány Libériába, igaz, világszerte felháborodást keltett, hogy a legutóbbi hírek szerint csak az ott dolgozó orvosoknak juttatnak belőle.

Egy kanadai cég, a Tekmira Pharmaceuticals is bejelentette, hogy az amerikai Élelmiszer- és Gyógyszerügyi Hatóság engedélyezte a TKM Ebola beadását néhány betegnek.

A Tekmira részvényeit – a másik céggel ellentétben – jegyzik a tőzsdén. A bejelentésre az árfolyam 45 százalékot emelkedett a múlt héten, majd visszaesett azt követően, hogy kiderült: a versenytárs Mapp Biopharmaceutical ZMapp nevű gyógyszerét adták be a két amerikai betegnek. Ebből egyértelműen látszik, hogy a befektetők nagyon keresik a betegséggel kapcsolatos üzleti lehetőségeket, noha még évekig tart, amíg széles körben elérhető valódi gyógymódról lehet beszélni.

Habár még egyik szert sem tesztelték embereken, a betegség gyors terjedése azonban nagy lehetőség ezeknek a cégeknek, a Tekmira például már kötött egy 140 millió dolláros szerződést az Amerikai Védelmi Minisztériummal a TKM-Ebola fejlesztésére.

Szakértők szerint több szert is tesztelnek különböző amerikai laboratóriumokban, a legtöbb kutatást a kormány támogatja. Az említetteken kívül olyan cégek érintettek, mint a BioCryst, és a NancoViricides.

Az Ebola 1976-os első megjelenése óta soha nem volt ennyi halálos áldozata, ami egyértelmű felelet arra a kérdésre, hogy eddig miért nem volt sürgős a gyógymód kifejlesztése, ugyanis nem volt benne üzlet.

A Boston közeli Tufts Egyetem gyógyszerészeti kutatásokat végrő laboratóriumának kutatásvezetője, Dr. Chris Milne a CNBC-nek azt mondta, hogy a gyógyszercégek akár milliókat is költhetnek a fejlesztésre, miközben kicsi a valószínűsége, hogy a beruházás megtérül.

A gond az, hogy egy-egy gyógyszer bevezetése nehézkes és költséges dolog. A Washington Post az Amerikai Nemzeti Egészségügyi Intézetekre (NIH) hivatkozva azt írja, hogy egy gyógyszer piacra kerülése átlagosan 14 évig tart, és a fejlesztés költsége 2 milliárd dollar körül van. Csakhogy az Ebola esetében valószínűleg nincs hat év arra, hogy teszteljék a kísérleti készítményt.

A Mapp Biopharmaceutical rendelkezésre álló gyógyszere egyelőre nagyon kevés, a cég azt közölte, hogy több kormányzati ügynökséggel együttműködve igyekeznek fokozni a termelést, amilyen gyorsan csak lehet. A ZMapp egy kombinációja az úgy nevezett monoklonális antitesteknek. A fejlesztésben több cég mellett részt vettek az amerikai hadsereg kutatói is.

A gyógyszer lényege, hogy lelassítja a vírus fejlődését annyira, hogy a beteg saját immunrendszere képes legyen szembeszállni vele. A folyamat részeként dohánynövényt használtak, abban fejlődtek ki az antitestek, amiket aztán kivontak a növényből és megtisztították, ez azonban lassú folyamat. (Nem szükségszerűen ez az oka, de a két nagy dohánycég, a British American Tobacco és a Philip Morris árfolyama is felfelé araszol augusztus első fele óta.) Az amerikai hatóságok becslése szerint a hatóanyagból csak szerény mennyiséget lehet így nyerni 2-3 hét alatt, hacsak nem találnak módot a folyamat gyorsítására. A világ gyógyszercégei tehát későn ébredtek, az orvosok pedig egyetértenek abban, hogy ezentúl nem lehet elmenni egy-egy halálos betegség mellett azzal, hogy ritka, az egészségügyi szektor pedig piacorientált.

Miközben a betegség szedi az áldozatait Afrikában, az Ebola megjelenése veszélyezteti azt a nehezen felépített összképet is, amelyen a kontinens csillaga egyre emelkedett a nemzetközi befektetők szemében. Brazil üzletemberek például lemondtak egy üzleti konferenciát Namíbiában, pedig az ország messze van a vírussal érintett nyugat-afrikai területektől. Afrika legnagyobb gazdaságában, az olajban is gazdag Nigériában eközben már felütöte a fejét a betegség. Ghánában – a befektetők egyik kedvenc célpontjában – a kormány döntött úgy, hogy törli a különböző üzleti konferenciákat a következő három hónapban. Több más esemény között az afrikai jegybankok találkozóját is lemondták.

Szakértők szerint korai lenne megbecsülni, hogy mekkora gazdasági kárt okoz az Ebola és annak következményei a szub-szaharai régióban, aminek a GDP-növekedését több mint 6 százalékra becsülte az IMF még áprilisban.

Katanich Dolores