Ez a tartalom nem elérhető az ön régiójában

Felszállóban az űripar: "Bármely reptérből űrrepülőteret csinálunk"

Írta: Guy Shone
euronews_icons_loading
Felszállóban az űripar: "Bármely reptérből űrrepülőteret csinálunk"
Szerzői jogok  euronews

Az Euronews üzleti magazinjában, az Exchange-ben megnézzük, milyen új lehetőségeket tartogat az emberi világ új határvidéke az utazás jövője szempontjából, és mekkora veszélyt jelent az űrszemét az emberiség jövőjére. 

Az űrutazás rohamléptekben fejlődött tavaly. A Virgin Galactic, a Blue Origin és a SpaceX is sikeresen teljesítette első űrturistás repülését. A NASA Marsjárója sikeresen landolt, az év utolsó napjaiban pedig az űrbe indult a világ legújabb és legfejlettebb űrtávcsöve, a James Webb űrteleszkóp. 

Az űriparba több pénz áramlik, mint valaha. A Morgan Stanley számításai szerint 2030-ra az iparág forgalma meghaladja az 1000 milliárd dollárt. Magáncégek több mint tízmilliárd dollárt fektettek a szektorba tavaly - többet, mint valaha. 2021-ben rekordszámú sikeres kilövés történt, Kína és Elon Musk SpaceX-e több állami-magán vegyesfinanszírozású küldetést teljesített. Miközben idén még több űrturista lesz, új, közfinanszírozott küldetések is indulnak a Marsra és a Holdra.

"Bármilyen reptérből űrrepülőteret csinálunk"

Az egyik cég, amely az űrkutatás élvonalában jár, a Virgin-csoport. A Virgin Orbit leányvállalatot 2017-ben alapították, de az űrprogram, amelyet alászerveztek, már a kilencvenes években elkezdődött. A vállalat vezérigazgatója, Dan Hart csatlakozott az Exchange műsorvezetőjéhez, Guy Shone-hoz New Yorkból. 

Guy Shone: - Dan, üdvözlöm az Exchange-ben. A Virgin Orbit nem az egyetlen vállalat, amely űrutazási megoldásokat kínál, mi különbözteti meg önöket a versenytársaktól?

Dan Hart: -Például az, hogy új technológiát hoztunk be. Tavaly volt az első alkalom, hogy egyrepülőből kilőtt, folyékony üzemanyaggal hajtott rakétával műholdakat állított valaki Föld körüli pályára. Az ötlete ott volt évtizedek óta, néhányszor meg is próbálták. A mi rakétánknak két hajtóműve van, mindegyik fázishoz egy-egy. A versenytársaink rakétájának öt vagy éppen tizenegy hajtóműve van ami a megbízhatóság és a költségek terén is hátrányos. Azután ott van a rugalmasság kérdése, amivel olyan piacokat érünk el, amelyeket mások nem. Bárhol a világon kitelepülhetünk egy repülőtérre, és heteken belül űrrepülőteret csinálunk belőle.

- A Virgin Orbit igazi nagy durranással kezdte az évet: tőzsdei bevezetéssel a NASDAQ-on és egy rakéta kilövésével. Mi jöhet még idén?

- Több szálon is gondolkozunk. Egyrészt szeretnénk növelni a kilövéseink számát. előrehaladni a készlet-alapú megoldásainkkal, együttműködni a partnereinkkel, hogy minél nagyobb kapacitásokat állítsunk Föld körüli pályára és úgy általában egyre inkább műveleti üzemmódba kapcsolni az űrben.

Nagytakarítás az űrben

De mi a helyzet a régebbi küldetésekkel? Az 1950-es évek óta több ezer rakétát küldtünk az űrbe, rengeteg halott műhold és törmelék kering a Föld körül - a NASA szerint 23 000 baseball-labdánál nagyobb darabról beszélünk. Bár ezek az apró tárgyak ártalmatlannak tűnnek, de óránként 17 000 mérföldes sebességgel keringve könnyen kárt tehetnek bármiben. Olyan vállalat is van már, amely az űr kitakarítására készül - Jack Parrock hozzájuk látogatott el.

Az űrszemét már most sok gondot okoz, és egyre több van belőle. Mindenki tudja, hogy valamit tenni kellene ellene, de arra nehezebb válaszolni, hogy hogyan. Milánótól északra, Fino Mornasco városában a D-Orbit nevű vállalatnál azonban állítólag tudják a megoldást. A cég magát űrlogisztikai vállalatként határozza meg, kicsit hasonló egy földi kamionos céghez. Minden kilövésnél több tárgyat juttatnak Föld körüli pályára, amiért a vevők fizetnek.

 A következő két szállítmánnyal azonban olyan szerkezeteket küldenek fel, amelyek megkeresik és lebontják a használaton kívüli műholdakat, az értékes anyagokat pedig begyűjtik és még működő műholdak javításához vagy meghajtásához használják fel. A cégbe több millió dollárnyi tőke áramlott. A vállalat azért küzd, hogy egyszerre mindennapos és fenntartható dolog legyen dolgokat az űrbe küldeni

A befektetőket nem csak az űrturizmus vonzza. Egyre nagyobb figyelmet kap az űrbe telepített infrastruktúra, ami a helymeghatározáshoz, telekommunikációhoz és más űrből végezhető tevékenységekhez kapcsolódik. Az űrturizmus a magas széndioxid-kibocsátás miatt sok kritikát kapott - lehet-e még érvelni az űrtechnológia mellett? Chad Andersont, a Space Capital kockázati tőkealap vezetőjét kérdeztük, amely több mint 200 milliárd dollárt fektetett mintegy 1500 űripari cégbe. Szerinte a nagy zajban az az információ például elveszett, hogy műholdak nélkül nem is tudnánk a klímaváltozásról. Ilyen léptékű kihívásokhoz globális megoldások kellenek, ami elképzelhetetlen műholdak nélkül.