Vajon bevándorlók gyermeke, a yorki maharadzsának nevezett Rishi Sunak lehet-e brit miniszterelnök?

Access to the comments Kommentek
Írta: Németh Árpád
Rishi Sunak pillanatképei
Rishi Sunak pillanatképei   -   Szerzői jogok  Forrás: Instagram/Rishi Sunak

Jól nősült – mondhatnánk, hisz Rishi Sunak felesége már az esküvő napján gazdagabb volt, mint a királynő. Az alig 42 éves politikus ezzel szemben azt állítja, hogy iskoláztatásának köszönheti fényes karrierjét. Való igaz: szülei lemondások árán íratták be egy előkelő, bentlakásos középiskolába, ahol fiuk már tizenéves korában torynak vallotta magát, és elkeserítette Blair győzelme, aki Rishi szerint szétzülleszteni akarta az Egyesült Királyságot szorosabb kapcsolat kiépítésével az unióval. Magától értetőden a brexitre szavazott. Sunak a tekintélyes Oxfordon és a kaliforniai Stanfordon szerzett diplomát. Űzte és rajongott a krikettért, de nem őshazájának, Indiának, hanem Angliának szurkol. Nem kis szerepe volt mentora, Boris Johnson megbuktatásában, a közvélemény-kutatási adatok szerint azonban nem valószínű, hogy ő nyer a másik kihívóval, Liz Truss külügyminiszterrel szemben. Mindenesetre, ha veszít, annak nem a származása lesz az oka.

A Konzervatív Párt elnöki – ezzel automatikusan a brit kormányfő – tisztségére pályázó két jelölt július utolsó keddjén megtartott televíziós vitájában a külügyminiszter épp a szabadság és a demokrácia kihívásairól beszélt, amikor egy tompa puffanás hallatszott. A nézők nem látták, mi történt, Liz Truss azonban ijedten az arcához kapott.

Mint utóbb kiderült, a vita egyik moderátora – vélhetően a kimerültségtől – ájultan rogyott össze a TalkTV stúdiójában.

Kate McCann gyorsan magához tért, komolyabb baja nem esett, és már másnap bocsánatot kért két vendégétől, Liz Truss mellett Rishi Sunaktól, a nézőknek pedig azt üzente, hogy „az előző esti műsornak nem így kellett volna végződnie”.

Valószínűleg nem ez a vita fogja eldönti, ki nyeri el „világ legjobb állását”, azaz ki költözik be a Downing Street 10. alá a megbuktatott Boris Johnson után.

Kezdetben Penny Mordaunt külkereskedelmi államtitkár volt a favorit a tucatnyi induló közül, ám ő is lemorzsolódott, így a Konzervatív Párt 160 ezer regisztrált tagja a televíziós vitában szereplő két jelölt, a jelenlegi külügyminiszter és a volt pénzügyminiszter között választhat szeptember 2-ig. Az eredményt szeptember 5-én teszik közzé, és aznap lép hivatalába az új brit kormányfő.

A jelöltek egyike nő. Ha Liz Truss lenne a befutó, Nagy Britanniában senki sem kapná fel a fejét, elvégre Margaret Thatcher 1979 és 1990 között vezette az országot, Theresa May pedig 2016 és 2019 között volt kormányfő.

Bevándorló gyermeke azonban a miniszterelnökség fennállásának 301 éve alatt még nem töltötte be ezt a tisztséget. Ha Sunakot választanák, két évszázad elteltével ő lenne az Egyesült Királyság legfiatalabb, és egyben első, nem fehér miniszterelnöke.

Angol ismerőseim azt állítják, hogy a mai, multikulturális, sokszínű szigetországban senkit sem sokkolna, ha Rishi Sunak kerülne hatalomra, elvégre elődje a pénzügyminisztérium élén a pakisztáni származású tory, Sajid Javid volt – aki alig 25 évesen lett a Chase Manhattan Bank alelnöke –, és szintén pakisztáni gyökerekkel rendelkezik a munkáspárti Sadiq Khan, aki 2016 óta London polgármestere. A brit belügyminiszter – egy kisfiú édesanyja – a szintén konzervatív, indiai származású Priti Patel. És ez csak néhány kiragadott példa a sok közül.

Ráadásul Sunak talpig konzervatív, és a brexitre szavazott. A mindössze 42 éves közgazdász-politikus életútját azonban korántsem lehet csupán e két ismérve alapján megítélni.

Szegény nagyszülők, elbűvölő feleség, milliárdos após

Az 1980. május 12-én világra jött Rishi éppen csak nagykorú lett, amikor 1998 nyarán szülővárosában, Southamptonban pincérkedett a ma is működő Kuti’s Brasserie indiai étteremben – vagy ahogy a szigetországban hívják: egy curry-házban.

Az első munkahely nem volt véletlen. A fogadó névadó tulajdonosa, Kuti Miah csecsemőkora óta ismerte a fiút, amikor Rishi édesapja még mózeskosárban tért be vele barátjához. Miah szerint az eszes fiú „zseniálisan” tudott beszélni.

„Lesz belőled valaki” – bátorította a vendéglős, akinél némi zsebpénzre tett szert a tanulmányaira készülő fiú.

Miah Rishi szüleivel, Yashvir és Usha Sunakkal gyorsan összebarátkozott. Mindketten Pandzsábból származó hinduk voltak. Szüleik India függetlenné válása után kivándoroltak, így Rishi apja, Yashvir Kenyában, anyja, Usha pedig Tanzániában született. A két család a hatvanas évek vége felé költözött Southamptonba. Yashvir és Usha már Nagy-Britanniában találkozott, és ott kötöttek házasságot. A férfi háziorvos volt, a nő pedig saját gyógyszertárát vezette. Miah „briliáns társalgókként” és „erős hívőkként” jellemezte őket, akik „nagyon-nagyon keményen dolgoztak”, és „szenvedélyesen britek” voltak.

Forrás: Instagram/Rishi Sunak
Rishi Sunak édesanyjával, Ushával, és édesapjával, YashvirralForrás: Instagram/Rishi Sunak

Rishi, három gyermekük közül a legidősebb, nem esett messze szülei fájától. A fiatal Sunak nemcsak beleszeretett a krikettbe, hanem minden alkalommal lelkesen szurkolt – India helyett – Angliának. Karrierje a hatalomhoz vezető leghagyományosabb utat követte. Öt államkincstárnok elődjéhez hasonlóan Rishi Sunak is az ősi és előkelő Winchester College-ban tanult, majd Oxfordban folytatta tanulmányait – amint az várható is volt.

Amikor 2015 áprilisában először kampányolt konzervatív képviselői helyéért a yorki Richmondban – igaz, akkor már egy finom Barbour-dzsekiben –, felidézte, hogy nagyszülei nagyon kevés pénzzel vágtak útnak India északnyugati részéből, két nemzedékkel később pedig unokájuk abban a kiváltságban részesült, hogy megmérkőzhet egy westminsteri helyért, ráadásul egy olyan választókörzetben, amit a tory előkelőségek a magukénak tartottak. Sunak azzal viccelődött, hogy a felesége és ő alkotják a választókerület teljes bevándorló lakosságát. „Nagyon heves harc dúlt” – állították a térség ismerői –, „és sokan ellenségesen viszonyultak a kívülálló iránt”.

Rishi Sunak azt állítja: fényes felemelkedését az oktatásnak köszönheti.

A választási kampányban szerepet vállalt Rishi Sunak – a brit sajtó szerint „elbűvölő” – felesége, Akshata. Részvétele kissé kényszeredettnek tűnt, annál lelkesebb volt azonban Sunak apósa, Narayana Murty, akit annyira felvillanyozott vejének potenciális politikai karrierje, hogy Indiából repült a szigetországba, és Rishi Sunak arcképes pólóban osztogatta a szórólapokat sáros piacokon és helyi ünnepségeken, ahol a helyi termelők az akkori tudósítások szerint azzal a fordulattal kezdtek nyilatkozni a korteskedésről, hogy „nem vagyok rasszista, de...”.

„Lekezelő azt feltételezni, hogy a kisebbségek csak kisebbségi helyeken indulhatnak” – reagált a jelölt, Rishi Sunak.

Tulajdonképpen szóra sem lenne érdemes, hogy egy feleség és egy após is kampányol, Akshatáról azonban tudni kell, hogy a már akkor 300 millió fontos vagyonával a Guardian szerint gazdagabb volt II. Erzsébet királynőnél, apja, Narayana Murty pedig a ma több mint százezer alkalmazottat foglalkoztató indiai Infosys informatikai nagyvállalat egyik alapítója, ezáltal pedig 2 milliárd fontra becsült vagyonával a népes ország egyik legtehetősebb embere.

Időközben a Rishi Sunak-Akshata Murty házaspár ügyes gazdálkodással tovább gyarapította vagyonát, és 730 millió fonttal bekerült a Times gazdagjainak listájára. A napilap minden évben összeállítja az Egyesült Királyság legtehetősebbjeinek a jegyzékét, ezen a házaspár az idén a 222. helyen szerepel.

Yorkshire maharadzsája

Pár nappal a 35. születésnapja előtt, a szavazatok valamivel több mint felével Sunak nyert, és bejutott a parlamentbe. Hálából gyökeret eresztett Richmondban, és az akkor már 10 millió fontos ingatlanportfólióját – egy londoni ház Kensingtonban, egy lakás az Old Brompton Roadon és egy kaliforniai ház – kiegészítette egy másfél millió fontos, 12 hektáron elterülő, dísztóval is rendelkező yorkshire-i kastéllyal. Pazar nyári partikkal szórakoztatta a választókerület tagságát, amelyeken a libériás személyzet pezsgőt és szendvicseket szolgál fel.

A lapok többször is Yorkshire maharadzsájának nevezték Sunakot.

Rövid idő alatt több dologról is nevezetessé vált: ő volt a Westminster egyik leggazdagabb képviselője; az államkincstár második legfiatalabb kancellárja – így hívják a pénzügyminisztert –, aki a békeidők legnagyobb, 350 milliárd fontos gazdaságélénkítő csomagját irányította, és egy olyan fedezeti befektető, akinek ismertsége gyorsabban nőtt, mint egy vakcinagyártó részvényeinek értéke.

Rishi Sunak felemelkedése egészen rendkívüli volt. Mindössze hét éve választották meg képviselőnek. Alig három éve még a helyi önkormányzati minisztérium legfiatalabb minisztere volt. Ma Nagy-Britannia első, nem fehér vezetőjeként emlegetik – bár esélyei nem fényesek.

Ő egy modern, ideológiamentes konzervatív

– így jellemezte legendás elődje, William Hague, aki Sunak előtt képviselte Richmondot.

Sunak életében a fordulópont az általános iskola után következett be, amikor a feltörekvő, középosztálybeli bevándorló családból származó, keményen dolgozó fiút felvették az előkelő, bentlakásos középiskolába, a Winchester College-be. Az ottani világ távol állt a Kuti’s Brasserie konyhájától. A winchesteri diákoknak saját, viktoriánus szókincsük volt: a kerékpár neve bogles, a cigaretta pedig trust volt. Nagyon kevesek – ha egyáltalán volt köztük olyan –, szorultak munkával megkeresett zsebpénzre a nyári hónapokban.

A Winchester középiskola a Sunak család számára nem volt olcsó mulatság. Ráadásul alighogy felvették, Rishit a szerencséje is elhagyta: lemaradt a remélt ösztöndíjról. Szülei azonban nem hagyták veszni a lehetőséget. Pluszmunkát vállalva úgy döntöttek, hogy maguk fizetik a magas tandíjat. Jelentős „áldozatot” hoztak – fogalmazott később Rishi.

A ma már ügyvédként praktizáló Tim Johnson a kollégium melletti panzióban lakott. „Rishi jó fiú volt, a bentlakásos iskola nyelvén szólva” – emlékezett vissza. „Elfogadható, barátságos krikettjátékos” volt, aki tanulmányi eredményeivel nem tűnt ki a többiek közül.

Néhány dologban azonban merőben különbözött társaitól. Soha életében nem ivott, így nem vonta el figyelmét a pub csábítása. Már akkor minden értelemben konzervatív volt: nem csak a szemléletében és a viselkedésében, hanem hithű vallásosságában is – gyakorló hinduként kerülte a marhahúst. Az iskolában, ahol kevés fiú politizált, Sunak egyértelműen „a torykhoz kötődött” – idézte fel Johnson, miközben 1997-ben a hangulat lázadó volt. Az ellenkultúra, az új munkáspárt és a szakadt farmer volt divatban, a konzervatívok pedig nem.

Mindenki ünnepelt, amikor a Labourt vezető Blair nyert – Rishi kivételével. Világnézete közelebb állt Margaret Thatcheréhez, mint polgári, munkáspárti osztálytársaié. Az 1997-es választások éjszakáján Sunak egy komor cikket írt az iskolai újság, a Wykehamist számára, amelyben kesergett a választási eredmény miatt. A leginkább az Európához történt közeledést kifogásolta. „A hazafi címkét élvezi” – tette szóvá Tony Blairről –, „miközben tervei az Egyesült Királyság lehetséges szétzüllesztésére, és egy esetleges európai szuperállamhoz történő csatlakozásra irányulnak”. A brexit csírái már megtelepedtek gondolataiban.

A wykehamisták többségéhez hasonlóan Rishi is Oxfordot, ambiciózus fiatalemberként pedig a politikát, a filozófiát és a közgazdaságtant választotta. Másoktól eltérően azonban Sunaknak az egyetemen nem volt hírneve. Nem volt olyan, mint a fiatal William Hague, aki ünnepeltként és majdnem tory hírességként érkezett Oxfordba, vagy a fiatal Boris Johnson, a szőke szörnyeteg, aki pallérozott beszédeivel alapozta meg politikai karrierjét. Oxfordban Sunak nem tűnt ki a sorból - akárcsak Tony Blair.

Oxfordi ismerősei megrögzött absztinensként emlékeznek rá, aki „nagyon is egyértelműen üzleti pályára készült”. A csak kólázó „Rishi ismeretlen volt a diákpolitikusok, a pletykás, egymást átfedő világ előtt, akik mind ismerték egymást” – mondta Marcus Walker, az Oxfordi Egyetem Konzervatív Egyesületének akkori elnöke.

Ebből az időből egyesek „thatcheristaként” és „euroszkeptikusként” emlékeznek Sunakra. „Ez magától értetődő volt” – magyarázza Walker.

Aki 1997 után még mindig tory maradt, az euroszkeptikus volt.

A pénz világa

A politikán kívül azonban Sunaknak más ambíciói is voltak: ő lett az Oxfordi Egyetem Befektetési Társaságának elnöke. A lelkes fiatal diákok bankárokat hívtak meg, hogy előadásokat tartsanak nekik arról, miként lehet érvényesülni a Cityben. Amikor Sunak 2001-ben lediplomázott, a többi hiper-ambiciózus fiatalemberhez hasonlóan egyenesen a Goldman Sachs befektetési bankba kopogtatott be, ahol könnyedén lépdelt a ranglétrán felfelé.

A Goldman után, 24 évesen Sunak egy rangos Fulbright-ösztöndíjjal a kaliforniai Stanford Egyetemen szerezte meg az MBA-t, a nemzetközileg elismert gazdasági vezetői diplomát. Itt találkozott Akshata Murtyval, a hagyományos indiai kézművességnek hódoló, művészi lelkű, divatszerető diáktársával. Négy évvel később összeházasodtak. Sunak a sikeres hedge-fund karrierből egy teljesen más világba lépett. Murty apja India egyik legendás milliárdosa. Narayana Murty felemelkedése sok szempontból Sunakéval ellentétes. Rishi a brit élet ranglétráján simán felfelé haladó jó katona volt, apósa életútját azonban éles fordulat határozta meg.

AP Photo/KPN
Narayan Murty (balról a harmadik) 2006-ban Indiából nyitotta meg a Nasdaq kereskedéstAP Photo/KPN

Ifjúkori marxistaként, egy „USA-ellenes és Szovjetunió-párti” tanár szerény fiaként Murtyt 1974-ben a bolgár katonák letartóztatták Jugoszlávia határán, ahová a működő szocializmus megtekintésére indult. Öt napig tartották fogva élelem és víz nélkül, majd kiutasították, miután kérdéseket tett fel a bolgár életről. Elvesztettem a kommunizmusba vetett hitemet – emlékezett vissza Murty. Visszatért Indiába, saját szavaival élve „kigyógyulva” illúzióiból, és arról álmodott, hogy mérnöki képességeit egy vállalat alapításában kamatoztatja.

Hat kollégájával 1981-ben létrehozta az Infosys informatikai céget olyan ínséges körülmények között, hogy két évig még számítógépük sem volt, az irodát pedig Murty előszobájában rendezték be. Négy évtized elteltével az Infosys India egyik olyan vállalatává nőtte ki magát, amely szinonimája az ország informatikai nagyhatalmi státuszának. Feleségének, Rishi Sunak anyósának, Sudha Murtynak az öltözködési stílusa mégis annyira hivalkodóan szerény maradt, hogy Indiában felháborodást keltett, amikor egy utastársa felszólította, hogy hagyja el a Heathrow repülőtéren a business classra várakozók sorát.

Akshata és Rishi 2009-ben egy kétnapos ceremónia keretében házasodott össze Bangalore-ban – indiai politikusok és hírességek részvételével. Murtyék hatalmas vagyona ellenére Sunak elhozta őket Southamptonba, a családi templomba, ahová gyerekkorában járt, és a Kuti’s Brasserie-be, ahol egykor ő terített. Murtyék a legszerényebb, legkedvesebb emberek voltak – emlékezett vissza Kuti Miah, aki kétszáz fős fogadást rendezett a fiatal házaspár tiszteletére új, thai éttermében.

Murty számára Sunak volt a tökéletes vő – egy olyan ember, akit az az „őszintesége” jellemzett. Nemcsak bízott benne, hanem eléggé értékelte is ahhoz, hogy igazgatóvá tegye a Catamaran Investmentben, a családi magánbefektetési intézményben. Miután belépett a plutokraták világába, Sunak úgy döntött, hogy belép a politikába is.

A Westminsterben sokan a státuszát látják motivációjának. Nem ideológus – állítja egy tory forrás. Sokakra és gyorsan mély benyomást gyakorolt. „Megvan benne az a Blair-szerű képesség, hogy megragadja a tekinteteket” – mondja Nick Faith, aki együtt dolgozott vele. Sunak elegáns volt a hányaveti módon viselt öltönyök között. Ruhája makulátlan volt még egy kincstári munkanap végén is, és tökéletesen illett rá. Kollégája megjegyezte: öltözködése és életvitele egyaránt „jól szervezett”. Sunak előkelő, indiai motívumokkal díszített londoni háza is ezt tükrözi. „Minden a helyén van. Szép teljesítmény két gyermekkel.”

Forrás: Instagram/Rishi Sunak
Akshata és Rishi Sunak két lányukkalForrás: Instagram/Rishi Sunak

A királynő előtt tett parlamenti esküjekor Sunak keze a hinduizmus egyik legszentebb könyvén, a Bhagavad-gítán nyugodott. Politikai stílusa azonban inkább materialista. „Az elméje Excelben működik” – mondta egyik társa a Cityből.

Brexit, Boris, botlások, esélyek

Fedezeti alapkezelőként méretes tétekben gondolkodik. Pályafutásának két legnagyobb fogadása: a brexit és Boris látványosan megtérült. David Cameron tisztában volt a szorult helyzet súlyosságával, amikor Sunak az unióból való távozás mellett állt ki. „Ha elveszítjük Rishit, akkor a párt jövőjét is elveszítjük” – mondta állítólag a volt miniszterelnök.

Ugyanakkor Sunak is profitált abból, hogy két párttársával együtt 2019-ben a Timesban Boris Johnson mellett kampányolt: ő kapta meg az egyik kulcsfontosságú, pénzügyminiszteri tisztséget a brit kormányban. Már ekkoriban Boris Johnson természetes örökösének tekintették, amíg szembe nem fordult a miniszterelnökkel, aki őt bízta meg a brit gazdaság irányításával.

Forrás: Instagram/Rishi Sunak
Boris Johnson és Rishi Sunak a Downing StreetenForrás: Instagram/Rishi Sunak

A Thatchert bálványozó, ösztönösen alacsony adókra törekvő politikus fontmilliárdokkal támogatta a világjárvány idején a bajba jutott alkalmazottakat és az életben maradásért küzdő vállalkozásokat.

Az úgynevezett szabadságolási programmal több millió ideiglenesen elbocsátott dolgozó bérét fizette ki – és ezzel Sunak lett a kormány legnépszerűbb tagja. Ebben az időszakban Dishy Rishinek, jóképű Rishinek hívták, státuszát pedig maga is dörzsölt közösségi médiaüzenetekkel fényezte, amelyek inkább saját védjegyét hangsúlyozták, mint a kormányét.

Sunak magabiztossága az évek során megingott. A vendéglátóhelyeket a járvány idején az Eat Out kampánnyal próbálta megmenteni. Negyvenkilencezer étterem, pub és kávézó csatlakozott a programhoz, amelyben kedvezményes áron szolgálták ki a vendégeket. Sunaknak kapóra jött a Kuti’s Brasserie-ben szerzett tapasztalata: a kampány népszerűsítése érdekében maga is csatlakozott a felszolgáló személyzethez.

Forrás: Instagram/Rishi Sunak
Rishi Sunak – pénzügyminiszterként – felszolgál, az Eat Out to Help Out programot népszerűsítiForrás: Instagram/Rishi Sunak

A Warwick Egyetem kutatói azonban kudarcnak nevezték a kezdeményezést, miután kiderült, hogy a vendéglátóhelyek megnyitása után újra a magasba emelkedett a járványgörbe.

A tehetős házaspár vagyonát is firtatták, miután áprilisban kiderült, hogy felesége, Akshata Murty nem fizetett brit adót tengerentúli jövedelme után. Utóbb bebizonyosodott, hogy ez nem volt törvénybe ütköző, de etikus sem, miközben pénzügyminiszter férje britek millióinak az adóját emelte. Magát Sunakot azért bírálták, mert pénzügyminiszteri kinevezése után még két évig megtartotta az amerikai letelepedésre feljogosító zöldkártyáját. Tisztázták ugyan a vádak alól, de a leleplezés fájdalmas nyomot hagyott a karrierjében.

Rishi Sunakot egyébként – Boris Johnson és több mint 80 másik személy mellett – megbírságolta a rendőrség, mert 2020-ban részt vett a miniszterelnöki hivatalban tartott partin, amellyel megszegte a Covid-járvány miatt elrendelt korlátozásokat. Azzal védekezett, hogy véletlenül és rövid időre vett részt a buliban.

A YouGov legutolsó közvélemény-kutatása szerint Rishi Sunak esélytelen arra, hogy beköltözzön a Downing Street-i miniszterelnöki rezidenciába. Liz Trusst, aki külügyminiszterként vezette az Egyesült Királyságnak az ukrajnai orosz invázióra adott válaszlépéseit, a Konzervatív Párt tagságának 69, Sunakot 31 százaléka támogatja.

Sunak támogatottsága nem származásának a következménye. A leköszönt kormányfő, Johnson köreiben köpönyegforgatónak tartják, és jóllehet gyakran hivatkozik politikai példaképeként Thatcherre, riválisai baloldali, adót emelő és költekező politikusként jellemzik.

Úgy viselkedik, mint egy beszélgetős műsor laza moderátora – mondta Sunakról a Nottinghami Egyetem politikatörténet-professzora.

„Meggyőző, szókimondó” – érzékeltette Steven Fielding. „Ebben a tekintetben nagyon hasonlít David Cameronra, a volt miniszterelnökre. Szavahihető, az embernek mégis az az érzése, hogy lódít.”