rendkívüli hír

rendkívüli hír

Emberi gerincet vett az interneten a Reuters riportere

Éppen ezt olvassa:

Emberi gerincet vett az interneten a Reuters riportere

Betűméret Aa Aa

Két emberi fejet és egy gerincet vásárolt a Reuters hírügynökség riportere az interneten az Egyesült Államokban – mindezt teljesen legálisan. A bonyolult, hosszasan előkészített akció célja az volt, hogy bemutassák, milyen elképesztően egyszerű emberi testrészeket megszerezni, és milyen “vadnyugati” állapotok uralkodnak ezen a piacon. (Az eredeti cikket itt találja.)

Az újságíró hamarosan boldog tulajdonosa lett egy huszonnégy éves férfi gerincének. Az eladó non-profit szervezet egy héttel később újra megkereste, hogy készletkisöprés miatt akciósan tudnak felajánlani két emberi fejet is.

450 dollár és egy kis levelezés

De térjünk vissza a történet elejére. A riportot készítő Brian Grow először olyan orvosokkal konzultált, akik kutatási célokra szoktak emberi testrészeket vásárolni, és érdeklődött az ilyen üzletek jogi hátteréről. Gondoskodott arról is, hogy a csomagban érkező emberi testrészt a Minnesotai Egyetem Orvosi Karának donor-programját vezető Angela McArthur bontsa ki, és később kellő körülmények között tárolják a megvett “árucikkeket”. Majd a hírügynökségi emailcíméről – tehát újságíró voltát nem titkolva – levélben kereste meg a Restore Life nevű, Tennessee állambeli non-profit céget azzal, hogy orvosi kutatási célokra szüksége lenne egy emberi gerincre.

A Restore Life elnöke először azt kérdezte, hogyan jutott el hozzá Row, aki azt válaszolta, hogy iparági ajánlások alapján. Innentől az üzletre terelődött a szó, a kívánt gerincre vonatkozó kérdésektől a számlázási és szállítási részletekig. Végül az újságíró úgy jutott a birtokába egy emberi gerincnek, hogy még csak igazolnia sem kellett a kilétét vagy épp a korát – vagyis egyszerűbben, mint ha például alkoholt akart volna venni az interneten. 300 dollár volt a gerinc, és 150 dollár a szállítási díj.

Minden szabályos, de nem jó semmire

A csomagot Angela McArthur bontotta ki, aki számos szabálytalanságot állapított meg. A küldeményen nem volt feltüntetve, hogy emberi testrészt tartalmaz, a donor orvosi történetéről mindössze egy oldal szólt, az azonosítási számok nem stimmeltek a dokumentációban. Maga a testrész nem volt semmilyen szokásos azonosítóval felszerelve, csak a műanyag csomagoláson szerepelt a minta száma. McArthur azt mondta, hogy a minták felcserélése nagyon gyakori, ezt megakadályozandó akkurátus nyilvántartásra és megfelelő jelölési rendszerre van szükség. A donor előéletének megfelelő ismerete nélkül a minta orvosi kutatási célra nem használható. Ezzel együtt McArthur azt állapította meg, hogy a Restore Life minden törvényi kötelezettségnek eleget tett, ugyanakkor elképesztően trehány módon kezelték az ügyet, ami érdemi kutatási munkára használhatatlanná teszi a mintát.

Brian Grow később lecsapott a Restore Life által felkínált akciós fejekre is, amelyek még rosszabb körülmények között érkeztek meg. Repedt tárolóban, fertőzésveszélyesen, hiányos dokumentációval.

- Azt gondolom, hogy amit az előbb láttunk, azt a jogszabályoknak tiltaniuk kellene – mondta McArthur, hozzáfűzve, hogy látott már megkérdőjelezhető szervszállítmányokat, de ilyen elképesztő nemtörődömséget még soha nem tapasztalt. – Lehet ezt normálisan is csinálni – tette hozzá. McArthur szerint ha valaki donoroktól, ingyen szerzi be a szerveket, az lenne az etikus, ha figyelne arra, hogy azokat valóban fel lehessen használni kutatási célokra.

Sullivan megye problémája

Időközben a Reuters újságírója elkezdte feltárni a Restore Life hátterét. Kiderítette, hogy az elnök, James Byrd két évtizede foglalkozik legális szervkereskedelemmel különböző cégeknél. A Restore Life-ot 2008-ban alapította, a vállalkozás forgalma azóta folyamatosan nő. Három államból, Tennesse-ből, Virginiából és Észak-Karolinából szerzik be a szerveket, méghozzá úgy, hogy a holttestet ingyenesen elszállítják, és a fel nem használt testrészeket elhamvasztva visszaadják a családnak. A donorok ennek megfelelően elsősorban olyan szegény emberek, akiket a családtagjaik nem tudnak eltemettetni.

2011-ben James Byrd megkereste Sullivan megye elöljáróit, akik arra panaszkodtak, hogy a nincstelenek elhamvasztása túl sok adófizetői dollárt emészt fel. Byrd felajánlotta, hogy ha segítenek neki eljutni ezeknek az embereknek a hozzátartozóihoz, akkor a Restore Life meg tudja oldani a problémát. Ki is alakult egy mai napig tartó, informális együttműködés, amelyben a hozzátartozójukat eltemettetni nem tudó embereket a Restore Life-hoz irányították a megyében.

A non-profit cég forgalma 2016-ban már meghaladta az egymillió dollárt, de hasznot természetesen nem mutattak ki. Ugyanakkor az elnök, James Byrd fizetése 113 000 dollárra emelkedett, ami három és félszer annyi, amennyit Tennessee egy átlagos lakója megkeres.

Egy 24 éves fiú szenvedésekel teli élete

A Reuters a halál időpontja és az életkor alapján átböngészte a Restore Life működési területén feladott halálozási jelentéseket, és megtalálták a donort. A vesebetegséggel és lyukas szívvel született Cody Saunders egész, szenvedésekkel teli életében kórházról kórházra járt, összesen 66 műtéten és többezer vesedialízisen volt túl, mikor meghalt. Az évek alatt szülei egészsége is megroppant, anyagi helyzetük miatt még a hamvasztást sem engedhették meg maguknak. Örültek, hogy a fiuk teste a tudományt szolgálja majd, a hamvait pedig megkapják, fogalmuk sem volt róla, mi történik a szervekkel később.

A riporternek elmondták, hogy az anya terhessége alatt semmilyen egészségügyi kockázatot nem jeleztek nekik fiúkkal kapcsolatban. Cody 1992-es születésekor azonban kiderült, hogy lyukas a szíve és a veséi borzalmas állapotban vannak, ezért élete első három hónapját kórházban töltötte. Utána is rendkívüli odafigyeléssel kellett élnie életét: bizonyos ételeket egyáltalán nem ehetett-ihatott, nem mozoghatott úgy, ahogy kortársai, iskolába is keveset járhatott. Kilenc éves korára Codynak új vesét ültettek be, amellyel az életminősége jelentősen javult. Öt év után azonban ez is felmondta a szolgálatot. Cody az iskolából is kimaradt, utolsó éveiben szomorú és reményvesztett lett. Egyetlen dolgot akart a facebookjára feltett képei és írásai alapján: egy “olyan barátnőt, aki engem magamért szeret”. Szülei szerint a teste és az elméje is elfáradt a betegséggel folytatott harctól.

- Nem félt – mondta az anyja a Reuters riporterének. – Készen állt.

Cody Saunders a születésnapján, 2016. augusztus másodikán halt meg. Földi maradványait a Restore Life szállította el. A Reuters nem tudta kideríteni, hogy más testrészei hová kerültek. A gerincet végül a hírügynökség költségén elhamvasztották és a hamvakat átadták Cody szüleinek.

A két fejhez tartozó másik két donor kilétét nem sikerült megállapítani.