rendkívüli hír

A marsi élet kialakulásának lehetőségét kutatja az Exomars

Az Európai Űrügynökség és az Oroszországi Föderációs Űrhivatal intenzív erőfeszítéseket tesz a hétvégén az Exomars misszió elindítására. A tudományos

Éppen ezt olvassa:

A marsi élet kialakulásának lehetőségét kutatja az Exomars

Betűméret Aa Aa

Az Európai Űrügynökség és az Oroszországi Föderációs Űrhivatal intenzív erőfeszítéseket tesz a hétvégén az Exomars misszió elindítására. A tudományos küldetés hétfőn kezdődik.

A kutatók egyértelmű bizonyítékot szeretnének találni arra, hogy kialakult-e valaha élet a Marson. Vizsgálják a tudósok például, hogy van-e metánra utaló nyom. A metán bár keletkezhet geológiai jelenségek révén is, de az életfolyamatok is metánkibocsátással járnak.

Egy hatalmas protonrakétát indítanak el a Bajkonur bázisról a Vörös Bolygó felé.

Hét hónapig tart az út, majd az űreszköz Mars körüli pályára áll, és leszállóegységet enged le a Mars felszínére. A bolygó körüli keringés közben lehetőség nyílik az esetlegesen múltból vagy jelenből származó, biológiai eredetű metán jelenlétére utaló nyomok keresésére.

Közben a bolygó felszínén is igyekeznek feltérképezni a lehetséges metánforrásokat. A műveletet az orosz építésű ExoMars-járó segíti, ami 2018-tól működhet.

A tervek szerint a terepjáró 2019 januárjában landol a Marson, jelenleg is tesztelik az eszközt az Egyesült Királyságban, Stevenage-ben.

Az eszközt úgy tervezik, hogy egy fúró segítségével két méteres mélységből is vehessen mintát a Mars felszínén.

A tudósok kétféleképpen is igyekeznek választ keresni a marsi élet létére. Kutatják, hogy a múltból vannak-e erre utaló jelek, illetve a jelenben felfedezhetők-e ilyenek.

Az űrkutatók optimisták azok után, hogy a NASA Curiosity nevű járműve metánra utaló nyomot talált.

Bebizonyíthatja-e az Exomars küldetés kétséget kizáróan, hogy létezett-e valaha élet a Marson? Hogy választ keressünk erre a kérdésre, és tájékozódjunk arról, miért ilyen fontos tudományos szempontból ez a küldetés, Európa egyik vezető Mars-kutatóját kérdezzük. Cathy Quantin-Nataf a Lyoni Egyetem geológia professzora:

- A technikai és a műszaki lehetőségek ma már adottak, hogy választ keressünk a kérdésre, hogy jelenleg van-e, illetve valaha volt-e élet a Marson.

- Milyen jellegű nyomokat vizsgálnak a tudósok az élet létezéséről?

- A Marson uralkodó jelenlegi viszonyok rendkívül kedvezőtlenek a ma ismert életformák számára. A múltban eddigi kutatásaink szerint konszolidáltabb viszonyok uralkodtak a Marson, ezért kell rendkívül alaposan megvizsgálni, hogy létezhetett-e a múltban élet a bolygón.

- Mi a különleges az Exomars 2016 misszióban az eddigi kutatásokhoz képest?

- Ez a kutatás kifejezetten az élet nyomainak keresésére összpontosít. Korábban már vizsgálták az élethez szükséges körülmények lehetőségét, de most valóban arra keressük a választ, hogy ténylegesen kialakult-e élet a Marson. Különösen a légköri kutatások esetében újdonság annak a vizsgálata, hogy a mikrobák szintjén lévő élet nyomai mutatkoznak-e a légkörben.

- Mi erről az álláspontja? Hisz a marsi élet lehetőségében?

- Ma még nem válaszolhatnak tudósok erre a kérdésre, és azt sem mondhatjuk, hogy kizárható.

- Lehetséges.

- Igen, lehetséges, hogy kialakult élet a Marson. Komoly támogatottsága van annak a teóriának, hogy a múltban erre még nagyobb esély volt.

- Metánt keresnek például. Miért olyan fontos a metán?

- Mert a mikrobák szintjén zajló életfolyamatok metántermeléssel járnak. Ez az ok, a mikrobák aktivitásának nyoma lehet a metán. Természetesen nemcsak életfolyamatok járnak metán kibocsátásával. Geológiai jelenségek révén is kerülhet metán a légkörbe, vagyis abiotikus úton, ami nem az élet nyoma. Ezért különbséget kell tudnunk tenni, hogy biológiai vagy geológiai folyamat eredményeként termelődött metánról van szó.

- Van most metán a Mars légkörében?

- Úgy fogalmaznék, hogy mutatkoznak jelek, miszerint a metán jelen lehetett egyes időszakokban a Mars légkörében. Néhány éve akadtak erre utaló jelek, próbáljuk értelmezni, hogy mi lehet az oka annak, hogy egy időben lehetett metán a Marson. Nehezebb lesz majd arra választ kapni, hogy ha beigazolódik a metán jelenléte, hogy biológiai vagy geológiai folyamatok révén termelődött. Jelenleg arra következtetünk, hogy időről időre megjelent a metán a Mars légkörében, de nem tudjuk, hogy honnan származhatott.

- Összességében mennyire ad válaszokat, például önnek és a tudósoknak az Exomars misszió?

- Pont ennek az izgalma hatja át az egész kutatási projektet, amit felvet a kérdésével. A földihez hasonlatos élet nyomaira bukkanhatnak-e a kutatók? Remélhetőleg erre választ ad az Exomars nevű küldetés.