rendkívüli hír

Éppen ezt olvassa:

JUICE: vizet keresnek a Jupiteren


space

JUICE: vizet keresnek a Jupiteren

Képzeljük el a naprendszer méretarányos modelljét, néhány hold felszíne alatt több víz van, mint a Földön. Ez a Jupiter rendszere, és ez az Európai Űrügynökség Juice (Jupiter Icy Moons Explorer) nevű küldetésének célpontja. Errről lesz szó, előbb azonban lássunk néhány hírt az űrből!

A NASA Cassini űrszondája elkezdte hazaküldeni eddigi legjobb felvételeit a Szaturnusz jeges Enkeladusz holdjának északi tájairól, melyeket főként friss, tiszta jég borít.

A tudósok remélik, hogy bizonyítékokat szerezhetnek a vízről a hold óceánjában, és arról, hogy lehetséges-e élet az Enkeladuszon.

A Cassini-Huygens a NASA, az Európai Űrügynökség (ESA) és az Olasz Űrügynökség közös missziója.

A rádióamatőrök által világszerte kapott rádiójelek megerősítették, hogy az AAU SAT5 CubeSat működik. Az egyetemisták által épített kis műholdat október 5-én állították hadrendbe a Nemzetközi Űrállomásról (ISS). A telemetrikus adatok megerősítették, hogy az eszköz jó állapotban van.

A CubeSatok, amelyek 10×10×10-es kocka méretűek, egyre népszerűbbek az űrszektorban, mert általuk olcsóbban és gyorsabban lehet bemutatni a miniatürizált technológiát az űrben.

A JUICE misszió 2022-ben kezdődik. Miért olyan fontos felfedezni a Jupitert és a holdjait? A válaszért a Párizsi Obszervatóriumba látogattunk.

A mitológiában Jupiter az ég istene volt. És olyan is. A naprendszer legnagyobb égitestjének minden tulajdonsága megvan ahhoz, hogy bolygórendszerünk királya legyen.

Az ESA-misszió, a JUICE a legátfogóbb vizsgálatát adja majd ennek az óriási bolygónak, különösen a holdjainak, amelyekről feltételezik, hogy jégtakarója élhető övezeteket rejt.

A Jupiter több mint 11-szer nagyobb, mint a Föld, de főként gázból áll.

- A Jupiter egy gázos bolygó, az azt jelenti, hogy ha elképzelnénk, hogy leszállunk a Jupiter légkörébe, nem találnánk szilárd felszínt, úgy ahogyan a földi bolygókon, hanem egyre vastagabb folyadékba merülnénk, anélkül, hogy óeánnal vagy felszínnel találkoznánk – magyarázza Pierre Drossart, az űrkutatási laboratórium vezetője.

A csillagászokat nehéz feladat elé állítják a Jupiter műholdrendszerének sajátossága és a hatalmas óceánok, amelyek egyes holdak felszíne alatti vizekből állnak.

- A Jupiter maga olyan, mint egy bolygórendszer, sok mellékbolygóval. Közülük négyet Gallilei fedezett föl valamivel több mint 400 éve. Mellékbolygói maguk is külön világot alkotnak, különböző geológiával. A JUICE misszió fogja őket tanulmányozni, legalábbis a három legtávolabbit a Jupitertől.

Ha a Jupiter-rendszert úgy tekinthetjük, mint egy méretarányos naprendszert, a Jupiter “elszalasztotta” az esélyét, hogy fényes csillag legyen.

- Azt szoktuk mondani, hogy a Jupiter egy hiányzó csillag, mert a Jupiter közvevtítő a Föld és a csillagok között. Nincs elegendő tömege ahhoz, hogy termo-nukleáris reakciókat idézzen elő, amelyek egy csillag energiáját adják. Hidrogénje van, de nincs megfelelő hőmérséklete a csillagsugárzáshoz.

A JUICE projekt szakértője, Olivier Witasse szerint a Jupiter-rendszer és történelmének megértése révén jobban betekintést nyerhetünk abba, miként alakulnak ki és fejlődnek az óriás gázbolygók és mellékbolygóik.

- A Jupiter valóban szuperlatívuszok bolygója. Ez a naprendszer legnagyobb bolygója, a naprendszer legnagyobb vihara, a legnagyobb a holdrendszere a Szaturnusz után, és a legnagyobb mágneses mező.

Három és féléves missziója alatt a JUICE körbeutazza majd az óriásbolygót, tanulmányozza a légkörét és négy holdja közül hármat: a Ganümédészt, az Európát és a Callistót.

- Ha találunk óceánokat a Jupiter holdjaiban, akkor talán tanulmányozhatjuk, hogy vannak-e élhető környékek, vagyis lehetett-e ott élet.

Ez előtt arra lesz szükség, hogy csaknem nyolc évig keresztülutazzanak a naprendszeren, és mindenekelőtt arra, hogy biztonságosan elhagyják a földi gravitációt. Ez az egyik legkockázatosabb pillanat egy űrmisszióban.

- Számomra a kilövési fázis a legkritikusabb, rá kell bíznunk magunkat egy kilövőre, amely fellő minket, megszabadít a Föld gravitációjától, és a helyes röppályára állít. A küldetés végén a Juice-t először állítjuk keringési pályára a Jupiter egyik holdja, a Ganümédész körül. Ez a legnagyobb hold. Egy hold körül keringési pályára állítani egy műholdat, kritikus dolog.

A Juice több repülést hajt majd végre a Jupiter négy nagy holdja közül háromnál, hogy felfedezze a titkokat, azt, hogy lehetséges-e ott élet.

- Az Európa és a Ganümédész jó példák arra, hogy lehetséges folyóvíz a felszín alatt. Azt kell még megtudnunk, hogy mennyire mély ez a víz, milyen messze van a felszíntől, mennyire kiterjedt, és lehetett-e ott élet, voltak-e élő organizmusok a folyóvízben a jeges holdak óceánjaiban – mondja Athena Coustanis, a CNRS kutatásvezetője.

A Juice a legtöbb időt a Ganümédész körül fogja tölteni, ez az egyik a naprendszer három szilárd égitestje közül, amelynek mágneses mezeje van, a Merkúr és a Föld mellett.

- A Ganümédésznek van mágneses mezeje, ez a legnagyobb mellékbolygó. Ha van a felszíne alatt folyékony víz, akkor oda kell menni, és megnézni az életfeltételeket, azt, hogy lehet-e élet a naprendszerben a mi bolygónkon kívül.

Egy űrmisszió összeállításához évek türelmes munkájára van szükség, és szembe kell nézni a mostani technológia korlátaival. Ez csaknem elmaradott lesz, mire az űrszonda első adatai megérkeznek majd. Olyan, mintha hívást kapnánk a jövőből, mai kommunikációs eszközökkel.

Az űrmissziók szinte életre szólóak, annyira hosszúak, sok energiát kell belefektetnünk. Ugyanakkor türelmeseknek kell lennünk, mert az adatok nagyon soká érkeznek meg, 15, 20 vagy akár 25 év is eltelhet bizonyos missziók esetében.

- A Jupiter tanulmányozásával fizikai mechanizmusokat ismerünk meg, amelyek más bolygórendszereknél is szerepet játszanak. Remélhetjük, hogy jobban megértjük az exoplanetáris rendszerek együttesét.

- Minden űrmisszióval csillagászok nemzedékei számára állítunk elő adatokat, ők dolgozhatnak majd velük, ahogyan én is tettem. Remélem, hogy sok fiatal gondolkodik azon, hogy a Juice adataival dolgozzon a következő évtizedekben.

A szerkesztőség ajánlata

A következő cikk

space

Van, hogy pont a műhold sem néz oda