rendkívüli hír

Plútó - törpebolygó nagy meglepetésekkel

A törpebolygó mellett elhaladó NASA űrszonda történelmi előrelépést jelent naprendszerünk felfedezésében. A New Horizons számos felvételt készített

Éppen ezt olvassa:

Plútó - törpebolygó nagy meglepetésekkel

Betűméret Aa Aa

A törpebolygó mellett elhaladó NASA űrszonda történelmi előrelépést jelent naprendszerünk felfedezésében. A New Horizons számos felvételt készített, az adatokat lassan, 16 hónapon keresztül küldi vissza a Földre. Nézzük mi derült ki az eddig niylvánosságra hozott felvételekből!

A Plútó izgalmas

A NASA New Horizons nevű űrszondája sokkal változatosabbnak mutatja a Plútót és legnagyobb holdját a Charont, mint ahogy gondoltuk volna.
Nem egy unalmas jeges égitest a naprendszerünk szélén, hanem valami sokkal izgalmasabb.

A Plútó felé haladó New Horizonstól érkezett felvételek már megmutatták, a törpebolygó rozsdás-vöröses színű. A friss hamis-színes képekből (azaz a valóságban nem ilyen színű a két égitest, mint az alábbi képen) pedig az derül ki, hogy nem egységes a felszíne, ahogy a Charoné sem.

A felszín összetételével foglalkozó csapat a felvételek alapján azonosítja majd a különböző anyagokat az égitesten, és kibogozzák, hogy milyen folyamatok révén kerültek oda. A tudósok a képeket tanulmányozva próbálják meg kideríteni, hogy mi van a törpebolygó belsejében, és milyen hatása lehet a napsugárzásnak a felszínén.

A Plútónak van szíve

Természetesen nem a szó lelki értelmében véve, hanem fizikailag: egy 1,600 kilométer átmérőjű, szív alakú forma látható az égitest felszínén, pont azon az oldalán, amit a szonda látott. Mivel a Plútó csak egyszer fordul meg a tengelye körül 6,4 földi nap alatt, és a NASA űrszondája pár óra alatt “elsuhant” a közelében, ezért azt nem fogjuk látni, hogy mi van a másik oldalán.

A szív formájú terület feltérképezése sok hétbe, hónapba telik még, de alakja miatt máris hatalmas “karriert” futott be az interneten. Számtalan vicces kép, videó és kommentár született róla. Többek közt az alább látható a webteamsix.netről, a Disney figura Plútó szereplésével. A rajzfilmkutya egyébként a Plútó felfedezésének évében született, és a szenzációszámba menő tudományos hír miatt kapta ezt a nevet.

A törpebolygó neve egyébként a (görög-)római mitológiából van (ahogy a többi bolygóé is). Plútó az alvilág görög istenének, Hádésznak a római megfelelője. Innen jön legnagyobb holdjának, a Charonnak a neve is, ő a mitológiában az alvilág révésze (magyarosítva Kharón). A bolygó nevét egy 11 éves kislánynak köszönheti, akinek a nagypapája mesélt a felfedezésről. Annyira megtetszett neki az unokája által javasolt verzió, hogy megkereste vele egy barátját, az oxfordi egyetem csillagász professzorát.

A tudósoknak már csak azért is tetszett az ötlet, mert így az égitest nevében viseli az amerikai Percival Lowell monogramját. Ő az a csillagász, aki kutatott a Neptunuszon túli bolygó után, és akinek az obszervatóriumából épp egy évszázaddal ezelőtt sikerült is lencsevégre kapni a bolygót.(15 évvel később az ebben az obszervatóriumban dolgozó Clyde Tombaugh fedezte fel a Plútót.)

A Plútó nagyobb a vártnál

Persze ez nem jelenti azt, hogy a közeljövőben megszabadulna a törpebolygó címkétől az égitest, amit 2006 nyarán akasztották rá.

A Plútó 76 éven át számított a Naprendszer kilencedik bolygójának. Új besorolásában nem a mérete volt a mérvadó, hanem a tény, hogy nem “tiszta” pályán kering a Nap körül. Vannak ugyanis olyan égitestek a pályája szomszédságában, melyeknek a mozgását nem a Plútó gravitációs vonzereje határozza meg.

A korábban hitthez képest tehát nagyobb, 2 370 kilométeres átmérőjű a Plútó, de még így is lényegesen kisebb, mint a Föld körül keringő Hold (aminek 3476 km az átmérője). A méretkülönbség egyébként azt jelenti, hogy kisebb a sűrűsége az eddig véltnél és az atmoszférája is vékonyabb.

Mindezeket a megfigyeléseket még alá kell támasztania a következő években a New Horizons felvételeit feldolgozó tudósoknak.
Viszont a Plútó ezzel a mérettel meghaladta a Kuiper övben található Erist, a viszály görög istennőjéről elnevezett törpebolygót.

A Plútó körül forog a világ

Ezen a héten a görög adósságválság és Irán és a Hatok nukleáris egyezménye mellett a történelmi randevú a törpebolygóval a legfelkapottabb téma, az euronews oldalán is oldalunkon is a legolvasottabb. Nemcsak tudósok, hanem politikusok is tweeteltek, posztoltak róla, többek közt az amerikai elnök, Barack Obama is. Plútónak megvolt az első látogatója. Köszönjük a NASA-nak! Nagy nap ez a felfedezések és az amerikai vezetőség számára – írta a Twitteren.

Végül, de nem utolsósorban a magyar zenei szálról se feledkezzünk meg! A történelmi randevú alkalmából a Pluto zenekar “Maradjunk barátok” című dalát ajánljuk olvasóink figyelmébe.