rendkívüli hír

Éppen ezt olvassa:

Szélsőséges európai távcső Chilében


space

Szélsőséges európai távcső Chilében

Európai mérnökök lerobbantják egy hegy tetejét Chilében, a helyére építik a világ legnagyobb optikai és infravörös távcsövét, és képesek azt a nevet adni neki, hogy Szélsőségesen Nagy Teleszkóp.

Az Atacama sivatag Chilében igazi istentől elhagyott vidék. A klímája elképőesztően száraz, nem él meg itt se növény, se állat. Ironikus módon épp a szárazsága és a környék elhagyatottsága miatt lett alkalmas építési helyszín. Az elkövetkező tíz évben a háromezer méter magas Cerro Amazones tetejére húzzák majd fel az E-ELT-t – ami a Szélsőségesen Nagy Európai Teleszkóp rövidítése.

A semmi közepén a legtisztább az ég

A Cerro Amazones tetejét egyszerűen leradírozták, ötezer köbméter követ röpítve a levegőbe. A hegycsúcs helyét egy százötven méter széles platform veszi át, erre épül majd fel a távcső, ami mellett eltörpül bármi, amit valaha építettek ebben a műfajban..

Az E-ELT olyan magas lesz, mint egy stadion, a tükör átmérője harminckilenc méteres . A projekt gazdája az Európai Déli Csillagvizsgáló, az ESO.

- Itt tényleg a semmi közepén vagyunk, meg kell építeni az utat, meg kell építeni a platformot, és mindent, ami a platform elhelyezéséhez szükséges – mondta el a projekt vezetője, Roberto Tamai. – Nehéz lesz legyártani az alkatrészeket, akár Európában, akár máshol. Nehéz lesz ideszállítani a rengeteg tárolót, amiben a darabok lesznek, aztán itt össze kell rakni. Nagyon száraz vidék ez, erős a napsütés, erős a sugárzás. Végül fel kell építeni a berendezést a hegytetőn.

Ha ez a hely mindentől ennyire távol van, miért pont ezt marsbéli tájat választották a teleszkóp számára?

- Sok időt töltöttünk azzal, hogy kiderítsük, hol a legtisztább az égbolt, hol van a legtöbb felhőmentes éjszaka, hol van a legkevesebb becsillanás az égen. Ez a helyszín bizonyult a legjobbnak, ezért itt építjük fel a távcsövet – magyarázta az ESO tudományos igazgatója, Rob Ivison.

Nagy, Nagyon Nagy, Szélsőségesen Nagy

Az E-ELT-t a közeli Paranal Csillagvizsgálóból irányítják majd. Ez a hegytől huszonöt kilométerre található egy sivatagi oázisban, távcsöve a fantáziadús VLT nevet kapta, ami annyit tesz: Nagyon Nagy Távcső.

A Paranal Obszervatórium alkonyatkor kel életre, amikor a VLT rányitja szemét az égboltra, és a csillagászok munkához látnak. Az európai tudósoknak gyűjtenek információkat – a távoli galaxisokról éppúgy, mint a naprendszer bolygóiról.

Már a Nagyon Nagy Teleszkóp is rendkívül erőteljes szerszám, de a Szélsőségesen Nagy Teleszkóp teljesen más nagyságrend.

- Vannak csillagok, amiket éppen hogy csak észlelni tudunk, akár az űrből, akár a Földről, a jelenlegi eszközökkel színképet nem tudunk készíteni róluk. Az E-ELT segítségével képesek leszünk erre és még annyi minden másra, hogy az elképesztő – lelkendezett az Euronews-nak Valentin D Ivanov, az ESO csillagásza.

Szeget szeggel

Az ürben is vannak már távcsövek, mint például az ESA és a NASA közös projektje, a Hubble űrtávcső. A Hubble és utóda, a JWST a Földről nem érzékelhető hullámhosszokat is képes rögzíteni. Az E-ELT viszont több fényt tud összegyűjteni és így részletesebb képet ad majd.

- Bizonyos területeken az űrtávcső jobb – magyarázta a különbséget egy másik ESO-csillagász, Stephane Brillant. – Ha a távoli infravörös tartományban akarunk kutakodni, az űr sokkal alkalmasabb kiindulópont, az ultraviola tartományban szintén. Ellenben vannak olyan területek, amelyeket a földről nagyobb felbontásban tudunk vizsgálni, másfajta célra alkalmas a kétféle távcső, nem versenytársak, hanem kiegészítik egymást.

- Sok csillagász az űrből és a földről érkező adatokat egymást kiegészítve fogja használni – tette hozzá Ewine van Dishoek, a leideni egyetem asztronómia-professzora. – Most is ez történik, a tudósok a Hubble űrtávcsőről származó képeken meglátnak nagyon halvány objektumokat, majd a VLT-vel készítik el azok színképét.

A távcső, ami megváltoztatja az életünket

Ezek a nagyon halvány objektumok sok esetben más naprendszerekben keringő bolygók. Az exobolygók vizsgálata lesz az E-ELT egyik fő profilja.

- A csillagászatban a legnagyobb előrelépés az elmúlt öt évben a rendkívül változatos exobolygók felfedezése volt. Ma már tudjuk, hogy ezek sok mindenben különböznek a Földtől, a Marstól a Vénusztól vagy a Jupitertől – mondta Ewine van Dishoek. – Az E-ELT-vel többet fogunk megtudni ezekről a bolygókról. Most csak elképzeléseink vannak a természetüket illetően, de az új távcsővel megmérhetjük a légkörüket, így megtudhatjuk, miből vannak.

- Először leszünk képesek képet készíteni arról, ahogy a bolygók elhaladnak más csillagok körül, azt is meg tudjuk határozni, vannak-e jelei az életnek – mondta Rob Ivison. – Ebben az értelemben ez megváltoztathatja az életünket. Más világban fogunk élni, ha kiderül, hogy nem vagyunk egyedül.

Colosimo Photography

A szerkesztőség ajánlata

A következő cikk
Üstökösvadászok: a célpont becserkészése

space

Üstökösvadászok: a célpont becserkészése