rendkívüli hír

rendkívüli hír

Az üveghegyen túl, a műanyaghegyen innen

Éppen ezt olvassa:

Az üveghegyen túl, a műanyaghegyen innen

Betűméret Aa Aa

Egyre nagyobb környezeti gondot okoznak a használt flakonok. Világszerte 20 millió tonna műanyagot gyártanak évente PET-palackokhoz. A kutatók az olaj helyett más anyagokat keresnek, amelyekből műanyagot lehetne előállítani, a környezetet kímélve.

A madridi Biológiai Kutatóközpontban a tudósok meg vannak győződve arról, hogy a baktériumok egyre fontosabb szerepet játszanak majd a műanyag-gyártásban. Organikus szemétből is képesek polimereket létrehozni, tehát ahhoz nem lesz szükség olajra.

Auxiliadora Prieto és kollégái baktériumokat tenyésztenek, amelyek kulcsfontosságúak az egész folyamathoz. Kutatásuk része a páneurópai SYNPOL projektnek. Azt egy speciális gázkeverékről nevezték el, amely a mikroorganizmusokon belül bioműanyagot termel.

- Ezek a baktériumok bioműanyagot halmoznak föl, granulátum formájában. Ezt később ki lehet vonni belőlük kémiai eljárásokkal. Ily módon anyagok széles skáláját tudjuk előállítani. Ez például egy ilyen bioplasztik anyag, amelyhez azzal az eljárással jutottunk – mondja a spanyol kutató.

A tudósokat azt is vizsgálják, hogy ezt a folyamatot miként lehetne tömegtermelésre használni. A teszteket most végzik.

Nem csak a hulladékot lehet bioplasztik-molekulákká alakítani. Egy másik európai kutatási program, a SPLASH résztvevői azt vizsgálják a hollandiai Wageningen kuatóintézetében, hogy az algákat lehetne-e használni bioműanyag előállítására. A tudósok felfedezték, hogy az algák néhány fajtája nagy mennyiségben termel cukrot és szénhidrogéneket, amelyeket bioplasztikká lehet átalakítani.

- Azért az algákat helyeztük a kutatás középpontjába a SPLASH projektben, mert nagyon gyorsan nőnek. Nagyon hatékonyan használják a napfényt, a szén-dioxidot és az ásványokat. Másrészt algát olyan helyen is lehet termeszteni, ahol nem lehet például étkezési gabonát termeszteni. Tehát nem az élelmiszer-termeléstől veszik el a helyet. Ezért is nagyon fontos, hogy algákat használunk – magyarázza a holland kutató.

Egy holland cég által kifejlesztett eljárással az algacukrot polimermolekulákká alakítják. Ez az alapanyag a flakonok gyártásához. A szakemberek szerint ezzel sokkal kevésbé terhelik a környezetet, mint a hagyományos PET-palackokkal.

- Ez a fajta anyag 70 százalékkal kevesebb szén-dioxidot bocsát ki, és sokkal kevesebb nem megújuló energiaforrást használ. Vagyis sokkal jobban szolgálja a fenntartható fejlődést, mint a hagyományos műanyagok.

Az új anyag erősségének tesztelése közben a kutatók észrevették, hogy töb előnye is van az átlagos műanyagokkal szemben. Például, mivel az anyag nagyon szilárd, kevesebbet kell használni belőle, és vékonyabb falúak lesznek a palackok.

Óriási lehetőségek rejlenek a bioplasztikokban: az Avantium cég becslése szerint az új műanyag komoly piaci részesedést érhet el, és kiválthatja 5-10 millió tonna műanyag gyártását. A következő lépés a természetes úton elbomló műanyag elterjesztése lehet.