rendkívüli hír

Éppen ezt olvassa:

Bolygónk fél tüdeje - a planktonok csodálatos élete


science

Bolygónk fél tüdeje - a planktonok csodálatos élete

Bár szemmel alig láthatóak, életünk egyik legfontosabb szereplői. A francia Nemzeti Tudományos Kutatóközpont munkatársai elkészítették a tengeri planktonok legújabb jegyzékét. A központ két biológusa a dél-franciaországi Villefranche partjainál mutatta be a planktonok világát.

- Azt gondolná az ember, hogy láthatatlanok, pedig ez egyáltalán nem igaz. Valójában egy-két centiméteres állatokról van szó. Épp itt úszkál egy szalpa – mutatta Christian Sardet biológus.

A kutatóknak sikerült jó néhány példányt begyűjteniük, de a planktonok teste a mikroszkóp alatt válik igazán érdekessé.

Ezek a furcsa kinézetű lények sok tekintetben emlékeztetnek azokra az állatokra, amelyeket jól ismerünk. A frissen publikált katalógusban negyedmillió különböző planktonfaj leírását találhatjuk meg, de a kutatók szerint bolygónk tengereiben és óceánjaiban legalább egymillióféle plankton él. Bár többségük mikroszkopikus méretű, vannak néhány centiméter hosszúra megnövő fajok is. A planktonok meghatározó szerepet játszanak például a bálnák táplálkozásában.

Az elnevezés a görög planktosz kifejezésből származik, aminek jelentése „vándorló” vagy „sodródó”.

Akadnak olyan fajok is, amelyeknek tagjai még kommunikálni is tudnak egymással.

- Állatokról van tehát szó. Ez itt például egy evezőslábú rák. Leginkább egy tehénre emlékeztet – mutatta a biológus.

Az egyik legérdekesebb plankton a szalpa. A szalpák általában csoportban élnek. A hordóalakú, átlátszó testük középponjában található csomóban helyezkednek el az állat belei. A szalpák szőrszerű szálak segítségével mozognak: a vizet izmaikkal pumpálják testük körül. Kezdetleges külsejük ellenére van szívük és kopoltyújuk, sőt még egy placentára emlékeztető szervük is. Valójában a gerinces állatok közeli rokonai. Fitoplanktonokkal táplálkoznak, és sokkal gyorsabban növekednek, mint bármelyik más többsejtű állat. A szalpa különleges módon szaporodik: az utódok létrehozását ugyanis nem előzi meg szexuális aktus.

A kutatók a bordásmedúzákat is alaposan szemügyre vették. A faj egyik jellegzetessége a fésűszerű csillók, amelyek segítségével mozognak. Ezek a legnagyobb olyan állatok, amelyek csillókkal úsznak. A csillók nyolc sorban helyezkednek el, aminek köszönhetően nemcsak előre vagy hátra képesek haladni, de forogni is tudnak. Ha megfelelő szögben esik rájuk a fény, gyönyörű színekben ragyognak.

Az óceánok élővilágának 98 százalékát a planktonok teszik ki, és van egy óriási szerepük.

- Minden második lélegzetvételnél köszönetet kellene mondanunk a planktonoknak, ugyanis földünk oxigénellátását fele részben a planktonok biztosítják, a többit a növények és az erdők – mondta Christian Sardet.

A tudósok szerint itt az idő, hogy több figyelmet szenteljünk a tengeralatti világnak, amelyet az emberi gondatlanság egyre nagyobb veszélybe sodor.

A szerkesztőség ajánlata

A következő cikk
A medvéket lelövik, ugye?

science

A medvéket lelövik, ugye?